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Seguimiento de pasos a lo largo del tiempo en el triángulo de Bavory

Seguimiento de pasos a lo largo del tiempo en el triángulo de Bavory

La historia de Sudáfrica tiende a comenzar en El Cabo con la llegada de los colonos o con el establecimiento del Reino Zulú en el siglo XIX. “¿Pero qué pasaría si la historia de Sudáfrica comenzara aquí, en el Triángulo Bafuri, en el norte de Kruger?” pregunta el profesor Peter Delius, el famoso historiador que ha estado investigando Thulamela y su sistema comercial.

Es última hora de la tarde y nos encontramos en la cima de la colina Thallamela con vistas al Valle de los Antiguos. Estamos en lo profundo del corazón de la naturaleza, cerca de la confluencia de los ríos Limpopo y Luvovo. Subimos por un empinado sendero rocoso a través de una serie de muros de piedra reconstruidos para llegar a las ruinas de la ladera de lo que alguna vez fue un castillo real.

Hay una gran majestuosidad aquí. No se trata sólo de las vistas excepcionales de las llanuras aluviales que se encuentran debajo, salpicadas de baobabs y manadas de elefantes errantes. También es el fuerte sentido de la historia, el contraste entre esta vasta quietud y el conocimiento de que aquí alguna vez hubo un reino próspero.

La terraza de Pafuri Camp invita al visitante a relajarse y disfrutar de la belleza natural. (Foto: Bridget Hilton Barber)

Alrededor del año 1000 d.C., cuando el oro pasó a dominar el comercio de marfil, Thulamela fue una ciudad de orfebres, herreros, talladores de marfil y comerciantes cualificados, un sistema más desarrollado de lo que imaginábamos que duró 400 años antes de decaer, muy probablemente debido a la sequía y guerra.

Thulamela sólo fue redescubierta por un guardaparque en 1983, y no fue hasta la década de 1990, después del apartheid, que el sitio fue extensamente excavado y restaurado, financiado por Goldfields y dirigido por el arqueólogo Sidney. Molinero.

Imaginamos el paisaje sonoro de los tambores, el tintineo de las piedras; Sentimos la historia bajo nuestros pies. En esta colina vivían unas 1.000 personas y otras 2.000 debajo de ella. La gente aquí comerciaba con marfil, oro, pieles de tigre y cuernos de rinoceronte a lo largo de la ruta comercial del Océano Índico a cambio de telas, cuentas de vidrio, porcelana, cobre y bronce. Este comercio, a su vez, unía a Thulamela con Mapungubwe (ca. 1075 a 1220 d. C.), un sitio del Patrimonio Mundial en el río Limpopo en Sudáfrica, así como con el Gran Zimbabwe (ca. 1100 a 1450 d. C.) en Zimbabwe. Thulamela ha superado a ambos.

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Caminamos entre las ruinas de la cima de la colina, primero juntos y luego separados, y cada persona se toma un momento para desaparecer en la grandeza. Qué parte tan asombrosa de la historia de Sudáfrica, y todavía queda mucho por aprender y explorar. En el camino de regreso al campamento vimos un leopardo. El guardia detiene el coche. La noche está plagada de luciérnagas.

Pafuri Camp, administrado por Return Africa, es el punto de partida de la increíble experiencia Thulamela de Origin Safaris, una combinación de arqueología e historia, así como de vida silvestre y paisajes increíbles. Return Africa acaba de adquirir los derechos de guía del lugar de Thulamela, que no se puede visitar sin un guía armado, y Origin Safaris, operador turístico especializado en safaris patrimoniales y arqueológicos, acaba de lanzar este paquete.

Con vistas al río Luvuvhu, Pafuri Camp cuenta con una serie de elegantes tiendas de campaña a las que se accede por pasarelas de madera, una encantadora zona de piscina y bar, y una zona principal de encuentro y comedor donde los huéspedes se reúnen y pasan la noche alrededor de una fogata bajo las estrellas. quizás uno de los placeres más antiguos conocidos por la humanidad.

Historia de las civilizaciones

Escuchamos una evocadora charla del Dr. Tim Forsman, profesor titular de Estudios Culturales y del Patrimonio de la Universidad de Mpumalanga, quien nos lleva suavemente a través del surgimiento de la humanidad de la sopa primordial, a través de las diferentes etapas de humano a humano.

La humanidad evolucionó en el enorme tablero de juego de la sabana africana, escribe el antropólogo sudafricano Robert Ardrey, y hay evidencia de que nuestros ancestros homínidos vivieron en la región de Bafuri hace aproximadamente 1,5 millones de años. Esta temprana cultura de herramientas de piedra duró hasta hace aproximadamente 250.000 años, antes de progresar a la Edad de Piedra Media y luego a la Edad de Piedra Tardía, hace unos 30.000 años.

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Forsman tiene un maravilloso museo itinerante que muestra capas de diferentes épocas: herramientas de piedra, cuentas, cerámica y huesos que datan de diferentes épocas. Tenemos que tener en nuestras manos algunos cuchillos tallados en las manos de los antiguos. Encajan bien.

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A la mañana siguiente visitamos Crooks Corner, la confluencia de los ríos Limpopo y Lufuvo, con el actual Zimbabwe al norte y Mozambique al este. Se llama Crooks Corner porque era una ruta de escape fácil para forajidos y fugitivos a principios del siglo XX.

Este es un gran cielo y un amplio espacio. La temperatura ambiente es de 35°C a pesar de lo temprano de la mañana, y nos sentamos a la sombra de una morera nyala, agradecidos por el buen café, el agua fría y la promesa de una ginebra al mediodía.

Ya en el año 400 d. C., los pastores bantúes de la Edad del Hierro se trasladaron a la zona y se establecieron entre los cazadores-recolectores san locales. Era una frontera crítica. Alrededor del año 650 d.C., surgió un sistema comercial que unía a Bafuri con Chipoen, un sitio cerca de la moderna Vilanculos en la costa de Mozambique.

Elefante, triángulo de Bafuri

Gran muestra deseándonos un buen día. (Foto: Bridget Hilton Barber)

Rutas de comercio

A partir del año 900 d.C., este sistema de comercio estimuló el surgimiento de estados, los más famosos en Mapungubwe y el Gran Zimbabwe, pero también en Thulamela. «Lo interesante es que el sistema de comercio está vinculado a comunidades situadas 1.500 kilómetros al oeste en Botswana y 1.000 kilómetros al sur de Natal», dice Delius.

Cuentas y huesos de pollo han ayudado a los arqueólogos a rastrear puntos clave de este comercio, incluidos Madagascar, el Golfo Pérsico, India, Indonesia y China. Las cuentas, «el ADN de las rutas comerciales», fueron el prototipo de una moneda hecha de vidrio quemado procedente de Irán e Irak, acabada y pulida en el Sudeste Asiático. Los huesos de pollo encontrados en algunos sitios africanos resultan ser de aves rojas de la selva que se originaron en el sur de Asia y fueron traídas aquí por comerciantes indios.

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Cerramos los ojos y escuchamos sonidos antiguos e imaginarios: el canto del gallo de la mañana, el llamado a la oración, el canto de las mujeres, el chapoteo del agua contra los costados de los dhows.

El marfil era el principal producto básico en la ruta comercial del Océano Índico, un recordatorio de cuán larga ha sido la relación conflictiva entre elefantes y humanos. Los comerciantes indios, que eran marineros experimentados, pasaban por Madagascar y Chippewín en busca de marfil, no sólo los colmillos, sino también las ornamentadas joyas de marfil que tenían una gran demanda en la India. Pafuri estaba entonces repleta de elefantes, aquí había una carretera y los colonos indios cazaban o domesticaban a sus elefantes. Desde lejos escuchamos el llamado del águila pescadora.

Árboles baobab, triángulo Bafuri

La quietud de los baobabs, que abundan en esta zona más septentrional del Parque Nacional Kruger. (Foto: Bridget Hilton Barber)

Dejamos Crooks Corner y conducimos lentamente a través de bosques de árboles de fiebre, pasando por maderas nobles majestuosas y baobabs surrealistas. Nos detenemos para ver las aves (Bafuri tiene una increíble diversidad de aves). Vemos a un elefante rascándose el vientre con un palo sujeto a su trompa.

Esa noche, encendieron fuego a la boma y disfrutaron de la comida y de la narración de cuentos. Escuchamos del personal la conmovedora historia de cómo esta tierra perteneció al pueblo Makuleke. Fueron deportados por la fuerza durante el apartheid, pero sus tierras fueron devueltas en un caso de restitución histórico en 1998. Bafuri es parte de la concesión contractual Makuleke, y Return Africa paga una concesión a la comunidad, proporciona empleos e invierte en proyectos comunitarios.

Hay cantos, bailes, momentos sexys y más vino. Los búfalos descansan justo afuera del puma. marco alemán

Esta historia apareció por primera vez en nuestro sitio web semanal. Maverick diario 168 El periódico está disponible en todo el país por R29.

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