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Se han publicado las primeras imágenes JWST de la Nebulosa de Orión

El interior de la Nebulosa de Orión visto por el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, reducción y análisis de datos: equipo PDRs4All ERS; S. Fuenmayor .tratamiento gráfico

Un equipo de investigación internacional que incluye investigadores de la Universidad de Michigan acaba de revelar las primeras imágenes de la Nebulosa de Orión, la guardería estelar más rica y cercana del Sistema Solar, capturadas por el Telescopio Espacial James Webb.

Ubicada en la constelación de Orión, a 1350 años luz de la Tierra, la Nebulosa de Orión es una región rica en materia donde se forman muchas estrellas. Su entorno es similar al entorno en el que nació nuestro sistema solar hace más de 4.500 millones de años. El estudio permite a los investigadores comprender las condiciones en las que se formó nuestro sistema solar.

«La barra de Orión es una región típica de procesos que ocurren a lo largo de nuestra galaxia y universo donde las estrellas irradian constantemente material cercano». Felipe Alarcón, estudiante de posgrado en la UM y miembro del Grupo Internacional. «Esta gran foto será una foto típica».

El núcleo de los viveros de estrellas, como la Nebulosa de Orión, está oscurecido por grandes cantidades de polvo, imposible de observar en luz visible con telescopios como el Telescopio Espacial Hubble. JWST detecta la luz infrarroja del universo, penetrando estas capas de polvo.

La imagen revela muchas estructuras sorprendentes, hasta escalas de unas 40 unidades astronómicas, o aproximadamente del tamaño de nuestro sistema solar. Estas estructuras incluyen una serie de filamentos de materia densa, que pueden liberar una nueva generación de estrellas, y la imagen revela la formación de sistemas estelares. Estos consisten en una protoestrella central rodeada por un disco de polvo y gas dentro del cual se forman los planetas.

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«Esperamos obtener una comprensión de todo el ciclo de nacimiento de estrellas», dijo. Edwin (Ted) Bergen, profesor y catedrático de astronomía de la UM y miembro del equipo de investigación internacional. «En esta imagen, observamos este ciclo en el que la primera generación de estrellas esencialmente irradia materia a la siguiente. Las asombrosas estructuras que estamos observando explicarán en detalle cómo ocurre el ciclo de retroalimentación del nacimiento estelar en nuestra galaxia y más allá».

La Nebulosa de Orión también alberga un grupo de estrellas jóvenes y masivas, llamado grupo Trapezium, que emiten una intensa radiación ultravioleta, capaz de formar nubes de polvo y gas. Comprender cómo afecta este fenómeno al medio ambiente es una cuestión fundamental para estudiar la formación de sistemas estelares como el nuestro.

Estas imágenes son el resultado de uno de los programas de monitoreo prioritarios de JWST, que involucró a casi cien científicos en 18 países.

los JWST Es un gran telescopio infrarrojo con un espejo primario de aproximadamente 6,5 metros y será el primer observatorio de la próxima década, estudiando cada etapa de la historia del universo. JWST es una colaboración internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.