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Sarampión: aumentar la vacunación es vital para prevenir brotes

Sarampión: aumentar la vacunación es vital para prevenir brotes

Revertir la disminución de las tasas de vacunación contra el sarampión y generar confianza en las vacunas en las comunidades es crucial para evitar futuros brotes de sarampión, dice Amanda Healy.

El sarampión está aumentando con 240 casos en Inglaterra en enero de 2024, en comparación con un promedio de sólo 107 casos al año en los primeros cinco años después de que comenzara el programa de vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) en 1996.1 Para quienes trabajan en la salud pública, la situación es alarmante, pero nada sorprendente. A pesar de ofrecer la mejor protección contra el sarampión, las tasas de vacunación han disminuido y la cobertura alcanza el 60% en algunas zonas.2 Por supuesto, el 60% sigue siendo la mayoría y, afortunadamente, las tasas de padres que llevan a sus hijos a vacunar son mucho más altas en muchas zonas.

Sin embargo, nos enfrentamos a un grave brote de sarampión, especialmente en West Midlands, y ahora debemos afrontar el desafío de revertir la disminución de las tasas de vacunación, hacer de la vacunación la norma social y prevenir futuros brotes de esta grave enfermedad.

Los confinamientos influyen en la reducción de la vacunación, pero las tasas de vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola han ido disminuyendo durante la última década, a pesar de los esfuerzos por mejorarlas.3 Volver a los niveles de cobertura requeridos del 95% para proteger a una comunidad del sarampión es un desafío complejo. Necesitamos trabajar activamente con las comunidades locales para comprender por qué no se presentan, derribar barreras y asegurarnos de que vacunarse sea lo más fácil y accesible posible.

Los directores de salud pública son responsables de la salud de las poblaciones locales y, por lo tanto, aunque no participan directamente en la implementación, tienen un papel vital para garantizar que las comunidades estén plenamente informadas sobre la vacunación. Durante la pandemia de COVID-19 hemos visto cuán importante es el conocimiento local para fomentar la adopción de vacunas y garantizar el acceso a las clínicas.

Es importante lidiar con las dudas sobre las vacunas y hay muchas razones por las cuales las personas pueden no querer darles a sus hijos la vacuna MMR. Después de todo, es fácil olvidar lo grave que es el sarampión cuando sólo hay unos pocos casos cada año, lo que podría llevar a la gente a pensar: ¿por qué vacunar contra una enfermedad tan rara?

Mientras tanto, el legado de la investigación no comprobada de Andrew Wakefield que vincula la vacuna MMR con el autismo sigue vivo, y las afirmaciones sobre la seguridad de las vacunas a menudo circulan en las redes sociales, enviando un mensaje fuerte (aunque falso) a los padres. Estos padres (y otros que no están seguros acerca de las vacunas) necesitan acceso a información precisa.

A través de nuestro trabajo, sabemos que existe una sólida red de médicos de cabecera y visitadores sanitarios cualificados que ya proporcionan esta información. Son clave para ayudar a las familias a tomar decisiones respondiendo preguntas y discutiendo inquietudes sobre la vacunación. Pero, al igual que muchos centros de atención primaria, está demasiado extendido para llegar a todos, especialmente en las zonas rurales o menos prósperas.

Para reducir este déficit, necesitamos un compromiso a largo plazo con la financiación y el desarrollo de la fuerza laboral. Aunque los avances tecnológicos en la difusión de información brindan cierto apoyo, no pueden reemplazar el contacto humano, especialmente para las personas que no tienen fácil acceso a la tecnología de la información, a menudo las mismas personas que están en mayor desventaja en nuestra sociedad y son más vulnerables a las enfermedades.

También necesitamos aprovechar las habilidades y recursos existentes. Durante la pandemia de COVID-19, el acceso a la vacuna ha contado con el apoyo de defensores comunitarios que han creado conciencia, disipado temores y explicado los hechos de una manera que llega a las comunidades locales.4 El conocimiento local de los equipos de salud pública es útil, al igual que vincular al NHS con líderes comunitarios y organizaciones voluntarias que a menudo ya participan en otras iniciativas locales de salud pública.

La renuencia a vacunarse no es la única razón de las bajas tasas de vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola. El sistema de salud puede ser un desafío para navegar y es nuestra responsabilidad mejorar la accesibilidad. Durante la pandemia de COVID-19, las clínicas temporales han ayudado a impulsar la aceptación de la vacuna. Este enfoque puede ser parte de la solución al actual brote de sarampión, pero aún está por verse si funcionará en el tratamiento de la triple vírica. No hay duda de que las soluciones diferirán según la región y la población. Para algunos grupos tradicionalmente difíciles de alcanzar, incluidas las comunidades nómadas, es posible que se necesite apoyo de vacunación accesible por parte de líderes comunitarios confiables.5 En otros casos, las citas convenientes ofrecidas fuera del horario comercial pueden aumentar la participación. Identificar el enfoque correcto que atienda las necesidades de la comunidad requiere conocimiento local y colaboración entre múltiples organizaciones.

Para respaldar todas estas iniciativas, necesitamos datos sobre la aceptación de la vacuna y los casos de sarampión. Desafortunadamente, esto no siempre está disponible para las personas que puedan analizarlo y determinar dónde se necesita. Sólo comprendiendo quién acepta y quién no acepta la oferta de la vacuna triple vírica podremos esperar diseñar programas que lleguen a las personas adecuadas en el momento adecuado, incluidos los padres cuyos hijos están en edad de vacunarse y los adultos no vacunados. Los datos precisos también nos permiten medir el impacto de las iniciativas para aumentar la adopción de vacunas: información importante para regiones específicas y también para guiar la mejora de las prácticas en todo el país.

Detrás de todas estas medidas está el deseo de proteger a las personas de una enfermedad erradicable. El sarampión es, en el mejor de los casos, molesto, pero en el peor, puede matar, ejerciendo una enorme presión sobre los pacientes, las familias, las comunidades y el sistema de salud, algo que el NHS no puede permitirse. Por lo tanto, es esencial que sigamos trabajando juntos mucho después de que termine este brote actual para aumentar la absorción y retención de vacunas para prevenir futuros brotes y muertes.

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