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Primer avistamiento del murciélago en peligro de extinción en mar abierto por investigadores

Primer avistamiento del murciélago en peligro de extinción en mar abierto por investigadores

En una expedición de investigación centrada en mamíferos y aves marinas, los científicos de la Universidad Estatal de Oregón recibieron una recompensa inesperada: el primer avistamiento documentado de un murciélago de pico amarillo volando sobre el océano abierto.

El murciélago fue visto en el Área de Energía Eólica de Humboldt, a unas 30 millas de la costa del norte de California; El área de Humboldt ha sido arrendada para un posible desarrollo energético marino, y el murciélago canoso es el tipo de murciélago que se encuentra muerto con mayor frecuencia en las instalaciones de energía eólica en tierra.

Asistente de investigación en The Ohio State University College Will Kennerlyel primero en ver un murciélago, y sus colegas documentaron el avistamiento utilizando un papel En el Journal of North American Bat Research. El murciélago fue observado poco después de las 13:00 horas del 3 de octubre de 2022, en condiciones de observación calificadas de excelentes.

«He pasado mucho tiempo en el mar en todos los océanos del mundo y he visto muchas cosas asombrosas», dijo Lisa Ballance, directora del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Ohio. «El murciélago canoso fue una novedad para todos nosotros. Es un recordatorio de las maravillas y debilidades de la naturaleza».

Los científicos dijeron que los murciélagos canosos son voladores poderosos y altamente migratorios, que se desplazan desde sus zonas de reproducción en toda América del Norte hasta las zonas de invernada del sur o la costa. Son visitantes habituales de las Islas Farallón, cerca de San Francisco y las Bermudas, pero una revisión de los registros actuales e históricos de murciélagos marinos en América del Norte indicó que nunca se ha visto ningún murciélago de pico gris desde un barco.

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Los investigadores señalan que los murciélagos canosos pueden volar a altitudes de hasta 2.400 metros, mucho más allá de la visión de los observadores humanos y fuera del alcance del sonido de los detectores ultrasónicos, lo que puede explicar en parte por qué esta especie rara vez ha sido vista en alta mar.

Kennerly y el ecologista marino de Oregón, Lee Torres, estaban a bordo del R/V Pacific Storm como parte de Proyecto mosaico, que estudia las distribuciones y densidades de aves y mamíferos marinos alrededor de áreas potenciales de energía eólica marina. Ballance es el investigador principal del proyecto de cuatro años.

El murciélago apareció durante un estudio de aves marinas a 49 kilómetros de la costa de Arcata, California. Volaba entre 5 y 10 metros sobre el océano, acercándose generalmente a la tormenta del Pacífico desde el norte, y se acercó a 50 metros del barco.

«Por supuesto, no estábamos buscando murciélagos en el mar, pero esto demuestra el valor de tener observadores en el agua listos y capaces de documentar observaciones inesperadas como esta», dijo Kennerley, quien fotografió a los murciélagos. «Creo que sorpresas como ésta son una de las partes más emocionantes de hacer ciencia».

Investigación que incluye un estudio 2019 Un estudio dirigido por OSU-Cascades sugiere que el murciélago canoso, conocido científicamente como Lasiurus cinereus, está disminuyendo a un ritmo que amenaza su futuro a largo plazo en el noroeste del Pacífico.

Los investigadores dicen que la disminución de las poblaciones de murciélagos es un problema por diversas razones. En muchos entornos de todo el mundo, los murciélagos brindan servicios ecosistémicos que incluyen polinización, control de plagas y dispersión de semillas. Son uno de los grupos de mamíferos más diversos pero poco comprendidos, y en los últimos años han corrido un gran riesgo tanto por la producción de energía eólica como por el invasivo síndrome de la nariz blanca de los murciélagos.

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La energía eólica afecta a los murciélagos a través del impacto y el barotrauma, que se refiere a lesiones causadas por cambios rápidos en la presión atmosférica, como lo que puede ocurrir alrededor de las palas de una turbina eólica. El examen de los murciélagos muertos recolectados cerca de las turbinas a menudo revela signos de hemorragia interna asociada con barotrauma más que con impacto.

Los científicos de Pacific Storm dicen que su observación proporciona más evidencia de que los murciélagos canosos a veces utilizan hábitats marinos. Señalaron que la ocurrencia de este avistamiento dentro de un área arrendada para energía eólica marina resalta la posibilidad de que los murciélagos antiguos puedan verse afectados por el desarrollo de energía marina.

«Nuestro estudio documenta sólo un individuo, pero de todos modos indica una mayor necesidad de estudios que examinen las amenazas que los murciélagos pueden enfrentar en el mar», dijo Kennerley.

Donald Sulik del Instituto de Investigación de Energía Eléctrica y Servicios de Detección de Murciélagos Vesper es el autor correspondiente de este artículo, que se basa en un trabajo financiado por los Departamentos de Energía e Interior de EE. UU. Rachel Orbin, ecóloga marina de la Universidad Estatal de Ohio, también es coautora de este artículo.

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