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Regreso de entre los muertos: hasta 32 especies de ranas

Foto: El estudiante de doctorado de la Universidad Estatal de Michigan, Kyle Gaines, destaca el redescubrimiento de una rana payaso en Ecuador.
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Crédito: Alex Achig-Vega (Nota: el permiso para usar estas imágenes para la cobertura de noticias de esta investigación se otorga con una fotografía apropiada)

  • A través de una revisión de la literatura y el trabajo de campo, los investigadores y colaboradores de la Universidad Estatal de Michigan en Ecuador han demostrado que hasta 32 especies de ranas arlequín que alguna vez se pensó que se habían extinguido todavía están vivas en la naturaleza.
  • Este trabajo es apoyado por Sociedad Geográfica Nacional, «un rayo de esperanza» en el contexto de narrativas sombrías sobre la biodiversidad, especialmente para los anfibios. Pero los investigadores también esperan que la noticia genere un sentido de urgencia para proteger y conservar mejor estas especies redescubiertas.
  • En las últimas dos décadas, las ranas payaso que se creían extintas han resurgido. Pero los redescubrimientos han sido reportados como eventos aislados hasta el momento. Este nuevo estudio proporciona una descripción más completa de la condición de las ranas arlequín.
  • El equipo también recopiló nuevos datos sobre las especies redescubiertas, incluidos datos genéticos, que ayudarán en el trabajo de conservación. Los investigadores también están trabajando con las comunidades locales en Ecuador, incluidas las comunidades indígenas, quienes han brindado una asistencia invaluable tanto en el redescubrimiento como en la protección de estas ranas.

East Lansing, Michigan – Si hay noticias sobre anfibios en estos días, lo más probable es que no sean buenas. Los hongos patógenos han estado matando poblaciones en todo el mundo durante casi cuarenta años, llevando a muchas especies a la extinción. Una vez que una especie se clasifica como extinta, es probable que no regrese.

Es por eso que los investigadores se sorprenden al ver un género, Atelopus o ranas arlequín, desafiando las probabilidades. Ahora, una nueva investigación de los ecólogos y colaboradores de la Universidad Estatal de Michigan en Ecuador está allanando el camino para una historia de desvalidos sin precedentes, o, por así decirlo, una historia vulnerable.

A través de una combinación de revisión de la literatura y trabajo de campo, el equipo mostró que hasta 32 especies de ranas arlequín, que alguna vez se pensó que se habían extinguido, todavía están vivas en la naturaleza.

Él dijo: «No puedo decirte lo especial que es llevar algo que nunca pensamos que volveríamos a ver». Kyle Ganesautor principal del nuevo estudio publicado en la revista conservación biológica. Gaines es estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Michigan en Departamento de Biología Integrativa El Programa de Evolución y Comportamiento o EEB.

El trabajo del equipo pinta una imagen más brillante del futuro de estas ranas y su biodiversidad en general. Pero los investigadores también esperan que cree un sentido de urgencia sobre la preservación de las especies redescubiertas, que siguen en peligro de extinción.

dijo Gaines, quien trabaja en laboratorio De Sara Fitzpatrickquien es profesor asistente en Facultad de Ciencias Naturales que se basa en Estación Biológica WK Kellogg.

«Pero el redescubrimiento no significa recuperación», dijo Gaines. «Esta historia no ha terminado para estas ranas, y no estamos donde queremos estar en términos de protección y protección. Todavía tenemos mucho que aprender y mucho por hacer».

«Este estudio abre muchas otras preguntas», dijo Fitzpatrick, quien también es miembro principal de la facultad de EEB.

«Por ejemplo, ¿por qué persisten estas ranas? Lo que encontramos apunta al hecho de que puede que no haya una sola explicación. Ahora que describimos estas ranas, ¿cómo nos aseguramos de que se recuperen?», dijo Fitzpatrick.

El equipo también incluyó a Luis Coloma y Andrea Terran Valdez del Centro Gambato para la investigación y conservación de anfibios; Mónica Páez-Vacas y David Salazar-Valenzuela de la Universidad Tecnológica Indoamérica (American Indian Technological University); Juan Guayasamín de la Universidad San Francisco de Quito (Universidad de San Francisco en Quito); y Fausto Ciavichai de Amaru Zoológico Bioparque (Bioparque Zoológico Amaru).

Contribuciones invaluables también han venido de fuera del campo de la investigación y preservación profesional. El equipo trabaja con las comunidades locales en Ecuador, incluidas las indígenas, que aprecian las ranas al menos tanto como los investigadores.

«Realmente queremos que la gente entienda lo importante que son nuestras alianzas. Nuestros colegas ecuatorianos nos invitaron a participar en este trabajo», dijo Fitzpatrick. «Han trabajado incansablemente en estos desafíos durante décadas. Hay tantas cosas que aportan a este trabajo que lo hacen posible».

Escrito por Matt Davenport

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