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Obituario de John Latham | Ciencias

Aún no se comprende completamente cómo se forman las tormentas eléctricas en las nubes. Pero John Latham, quien murió a la edad de 83 años, hizo mucho para explicar los procesos físicos de electrificación de nubes, rayos de nubes y precipitación: cómo el agua cae de las nubes en diferentes formas. Más tarde, sugirió una forma en la que las nubes podrían desempeñar un papel crucial, aunque sea temporalmente, para limitar el efecto invernadero.

La investigación iniciada por John (BJ) Mason en 1958 en lo que ahora se conoce como Imperial College London se centró en el papel de los cristales de hielo en la electrificación de las nubes. Sus estudios de laboratorio sobre tormentas eléctricas incluyeron el concepto de diferencias de temperatura entre superficies de cristal (granizo suave) y superficies de cristal helado. Él y Mason desarrollaron la teoría del gradiente térmico e hicieron predicciones numéricas para el mecanismo. Como todas las teorías de la electrificación de las tormentas, ha resultado controvertida.

Después de recibir una conferencia en 1961 en Umist, ahora parte de la Universidad de Manchester, John construyó una serie de cámaras frigoríficas para estudiar la electrificación de las tormentas eléctricas.

Él y sus colegas idearon la hipótesis de “quién crece más rápido”, explorando si una partícula que crece más rápido que el vapor bajo ciertas condiciones durante la colisión de partículas heladas se carga positivamente y la otra carga negativamente, lo que lleva al desarrollo de campos eléctricos que podrían conducir al rayo. descarga. Esta conclusión, posteriormente respaldada por más datos, sigue siendo la base de los modelos eléctricos hasta el día de hoy.

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Un rayo cae sobre Calcuta.  A pesar de su interés en analizar los fenómenos naturales hasta el nivel molecular, John Latham nunca ha perdido su sentido de asombro por el efecto imaginativo que tienen sobre nosotros.
Un rayo cae sobre Calcuta. A pesar de su interés en analizar los fenómenos naturales hasta el nivel molecular, John Latham nunca ha perdido su sentido de asombro por el efecto imaginativo que tienen sobre nosotros. Foto: Biel Adhikari / EPA

Quizás su mayor contribución se produjo en 1979, en relación con el crecimiento de las gotas y la microfísica de las nubes cálidas, aquellas que contienen vapor de agua y las gotas de condensado de él, en lugar de hielo. Uno de los principales problemas con la física de las nubes fue explicar cómo se formaba la lluvia en nubes cálidas con un tiempo observado de unos 20 minutos. Ninguno de los modelos en ese momento pudo explicar esto.

John propuso una nueva hipótesis para el proceso, que llamó “mezcla heterogénea”. En este cálculo, las gotas separadas de aire seco se mueven a lo largo de las nubes y las gotas cercanas se evaporan por completo, mientras que los otros puntos distantes no se ven afectados. La reducción de la concentración total de gotas reduce la competencia por el vapor de agua disponible y permite que las gotas más grandes crezcan más rápido y desarrollen lluvia durante el tiempo observado.

En 1988, John Umist se fue a la Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas En Boulder, Colorado.

Dos años después de su llegada, abordó el problema del calentamiento global sugiriendo que el brillo de las nubes marinas (MCB) podría usarse temporalmente para reflejar nuevamente la radiación solar entrante. Lo conseguirás explotando lo que se conoce como Efecto dos veces: Para la misma cantidad de agua líquida, una gran cantidad de gotas pequeñas reflejan más radiación solar entrante que una cantidad menor de gotas más grandes. Propuso efectuar este enfriamiento radiativo utilizando un aerosol de sal marina de un tamaño específico, generado a partir de embarcaciones eólicas, y a partir de 2008 se publicó. Ciencia de apoyo.

Investigadores en Centro de Reforma ClimáticaCambridge y otros lugares están trabajando actualmente en prototipos para probar la idea. Las empresas estadounidenses ayudaron a patrocinar el trabajo y se estaban realizando estudios paralelos en la Universidad de Washington, Seattle.

Como escritor, John ha publicado seis colecciones de poesía, incluidas All-Clear (1990), Sailor Boy (2006) y De los cuadernos del profesor Murasaki sobre los efectos de los rayos en el cuerpo humano (2017). El último poema del título ganó el segundo premio en 2006 en el Concurso Nacional de Poesía en Gran Bretaña. También ha producido novelas cortas y obras de teatro para BBC Radio 4 y la novela surrealista Ditch-Crawl (2006).

A pesar de su interés en analizar los fenómenos naturales hasta el nivel molecular, John nunca perdió su sentido de asombro por el efecto imaginativo que tuvo en nosotros, como en el caso del poema de doble articulación (del grupo Murasaki):

Ahora estoy de regreso a las Montañas Rocosas

Fuego crepitante fluyendo

Scudding envía sombras de llamas

Paredes redondas desnudas de la cabina,

Y brilla en lo alto, por fuera, y se nota

Nosotros los copos de nieve bailamos como locos en el olvido.

En sus últimos años, mientras vivía en esa cabaña en Gold Hill, cerca de Boulder, escribió el poema Words of Dusk (From Crossing over, 2017), Cuando me doy cuenta del inicio de la demencia: “No le tengo miedo, no mucho, todavía no, / Pero puedo sentirlo venir, el amanecer de las tinieblas, / Mechones del estado de tystratus que sometió al sol. ” En 2018 regresó a su ciudad natal, Frodsham, en Cheshire.

Su padre, Jack (William John), era electricista y tenía una tienda en el pueblo con su madre, Ruth (de soltera Barrow). De Helsby High School, John fue a Imperial, donde completó su doctorado.

En Umist obtuvo un DSc (1968) antes de ser nombrado profesor, y lo conozco como becario desde 1985. Ha impartido talleres sobre física del rayo en universidades de todo el mundo, y su trabajo ha sido reconocido por la Royal Meteorological Society, y se desempeñó como presidente de la Comisión Internacional de Electroforesis de Casing Air (1975-1983). La idea de que su trabajo podría ayudar a combatir el calentamiento global lo mantuvo trabajando en NCAR todo el tiempo que pudo, y continuamos colaborando en proyectos de investigación.

En 1961, John se casó con Anne Bromley, también de Frodsham, y tuvieron cuatro hijos. Se separaron amistosamente en 1992. Murió de dos hijos, Rob y Mike, y le sobrevivieron sus dos hijos, David y Rebecca, siete nietos, Samuel, Shane, Jessica, Natasha, Molly, James, Evie y uno de los grandes. -nieto, Tamara.

John Latham, físico climático, nacido el 21 de julio de 1937; Falleció el 27 de abril de 2021