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Musk describe planes para aumentar la velocidad de lanzamiento y el rendimiento de la nave espacial

Musk describe planes para aumentar la velocidad de lanzamiento y el rendimiento de la nave espacial

WASHINGTON – SpaceX podría intentar aterrizar un propulsor Starship tan pronto como el quinto vuelo del vehículo, mientras Elon Musk describió planes para aumentar la velocidad de vuelo y el rendimiento del vehículo de lanzamiento.

SpaceX publicó en las redes sociales el 6 de abril un vídeo de una presentación sin fecha, pero aparentemente reciente, realizada por el fundador y director ejecutivo de la compañía en sus instalaciones Starbase en Boca Chica, Texas. La presentación se centró en el vehículo Starship construido y lanzado allí.

Está previsto un cuarto lanzamiento de Starship/Super Heavy “en aproximadamente un mes”, dijo Musk. Esto concuerda con los comentarios que hizo la presidenta de SpaceX, Gwen Shotwell, en la Conferencia de Satélites 2024 el 19 de marzo, donde dijo que el vuelo estaba programado para principios de mayo, a la espera de una autorización de lanzamiento actualizada de la FAA. Si la compañía respeta este cronograma, el lanzamiento se realizará menos de dos meses después del tercer vuelo del vehículo.

El objetivo del cuarto vuelo, dijo, es que la etapa superior de la nave espacial pase por un «régimen de sobrecalentamiento» para reingresar y conducir una «ola controlada» hacia el océano. En el tercer vuelo, la nave espacial se rompió durante el reingreso.

SpaceX también quiere devolver el propulsor Super Heavy intacto en el próximo vuelo, aterrizando “en una torre virtual” en el Golfo de México, dijo Musk. Esto permitirá a la compañía seguir adelante intentando devolver el propulsor a Starbase para su aterrizaje.

Dijo: «Si el aterrizaje en la torre virtual tiene éxito, intentaremos regresar en el vuelo número 5 y aterrizar en la torre». «Este es un cronograma muy orientado al éxito, pero está dentro del ámbito de lo posible».

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Musk dijo que es optimista de que SpaceX podrá este año devolver su propulsor a la torre, utilizando un par de brazos gigantes denominados «Mechazilla» para estabilizar el propulsor. «Las probabilidades de que podamos capturar el impulso con los auges de Mechazilla este año son probablemente del 80 al 90 por ciento», dijo.

Se necesitará más tiempo para recuperar la etapa superior de la nave o nave espacial. Musk dijo que quiere tener al menos dos aterrizajes exitosos consecutivos de Starship en el océano antes de intentar aterrizar en Starbase. «No queremos que llueva escombros sobre México o Estados Unidos», dijo. «Creo que es posible que el año que viene podamos reutilizar la nave espacial».

SpaceX está acelerando la producción de vehículos Starship para soportar tasas de vuelo más altas. Antes del lanzamiento en marzo, los funcionarios de la compañía dijeron que tenían cuatro pares de naves y propulsores en Starbase para los próximos lanzamientos. Musk dijo en la presentación que la compañía construirá «aproximadamente seis» vehículos más este año.

«Esta tasa de producción aumentará mucho el próximo año. Por eso estamos construyendo la fábrica gigante» prevista en Starbase, dijo.

Señaló que, además de aumentar la producción de vehículos Starship, la compañía estaba construyendo una segunda torre de lanzamiento en Starbase y se espera que la primera torre de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, esté operativa a mediados del próximo año. «Lo que probablemente deberíamos esperar es que hagamos lanzamientos de desarrollo aquí, probemos cualquier cosa nueva aquí, construyamos cohetes y luego la mayoría de los lanzamientos operativos probablemente serán desde el Cabo», dijo en Starbase.

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Con un aumento en la tasa de producción vendrá un aumento en la capacidad de carga. Musk describió mejoras en el motor del Raptor que aumentarán el empuje de 230 a 280 toneladas métricas y «eventualmente» a más de 330 toneladas métricas de empuje.

Las mejoras del motor serán compatibles con «Starship 2», que también cuenta con un propulsor y una nave un poco más larga. Podrá poner en órbita más de 100 toneladas métricas en una configuración totalmente reutilizable, dijo Musk. El futuro Starship 3, unos 25 metros más alto que Starship 2, podrá poner en órbita más de 200 toneladas métricas en modo totalmente reutilizable. No se reveló cuándo entraría en servicio cualquiera de las versiones de Starship.

Musk afirmó que lanzar el futuro Starship 3 sería menos costoso que lanzar el cohete original de SpaceX, el pequeño vehículo de lanzamiento Falcon 1, que tenía un precio de alrededor de 10 millones de dólares, debido a su completa reutilización. Estimó que el costo de la nave espacial por lanzamiento podría ser tan bajo como entre 2 y 3 millones de dólares.

Y añadió: «Son cifras inimaginables». “Nadie pensó que esto fuera posible, pero no estamos rompiendo ninguna regla de la física para que esto suceda.