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Luchar contra la inseguridad alimentaria en Malawi

Luchar contra la inseguridad alimentaria en Malawi

Madison, Wisconsin— Según la Clasificación Interina Integrada de la Seguridad AlimentariaEn 2022, aproximadamente 5,4 millones de malauíes sufrirán “inseguridad alimentaria crónica moderada o grave”. Dado que casi un tercio de su población no tiene suficiente comida para comer y el 70% de su población vive por debajo del umbral de pobreza global, la inseguridad alimentaria en Malawi es un problema enorme.

¿Qué causa la inseguridad alimentaria en Malawi?

Aparte de los altos niveles de pobreza y la inasequibilidad de los alimentos, otros factores como las lluvias esporádicas y la débil implementación de políticas agrícolas exacerban los problemas de inseguridad alimentaria en Malawi. Durante las últimas décadas, Malawi se ha enfrentado a una combinación catastrófica de inundaciones y sequías que han dañado cultivos, ganado e infraestructura agrícola, reduciendo el suministro de alimentos del país. Las regiones del sur y el centro de Malawi se ven particularmente afectadas por estos “crisis climáticas”, ya que casi todos los años se producen inundaciones y sequías. Si bien el gobierno de Malawi participa activamente en la lucha del país contra la inseguridad alimentaria, existen varias deficiencias en el diseño de políticas oficiales. El Gobierno de Malawi asigna el 10% de su presupuesto nacional a la agricultura, pero no ha visto un crecimiento rápido en el sector agrícola debido a las estrictas regulaciones en el acceso a créditos para inversiones agrícolas entre los agricultores rurales. Además, en un esfuerzo por aumentar la producción agrícola y la sostenibilidad en todas las regiones del país, el Gobierno de Malawi ha impuesto una prohibición al transporte y comercio de productos entre regiones del país. Más bien, ha llevado a una distribución desigual de alimentos y recursos en todo el país, exacerbando los impactos en las regiones vulnerables al impacto climático. La prohibición también limitó la capacidad de los agricultores para ampliar su base de mercado y ganar riqueza.

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Manos que ayudan: Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas

Afortunadamente, hay muchos actores internacionales comprometidos a trabajar con los ciudadanos comunes y corrientes de Malawi y su gobierno para eliminar la inseguridad alimentaria en todo el país. Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas El PMA ha estado activo en Malawi desde 1965 y no sólo ayuda a los malawíes mediante alimentos directos o asistencia en efectivo, sino que también aborda los problemas más amplios de la inestabilidad de las precipitaciones en las regiones central y meridional del país. En casos de escasez de cultivos, el PMA proporciona a los malawíes asistencia alimentaria directa, a menudo en forma de cereales crudos, legumbres y aceites de cocina que pretenden ser nutritivos, ricos en calorías y fáciles de conservar.

En otras ocasiones, cuando el principal problema es el suministro de alimentos durante el período de crecimiento adecuado de los cultivos, el PMA asigna asistencia en efectivo a los malawíes y sus familias. La asistencia en efectivo permite a las familias ir a los mercados locales y elegir alimentos locales frescos, lo que a su vez restablece la independencia personal y alimentaria de las personas y al mismo tiempo fortalece las economías locales y apoya a los agricultores regionales. El PMA es también el mayor proveedor de almuerzos escolares en Malawi.Lo que a su vez conduce a un aumento de las tasas de matriculación escolar, ya que ir a la escuela conlleva recibir una comida nutritiva.

Al abordar simultáneamente el hambre, las inundaciones y la sequía, el PMA ha lanzado una iniciativa única conocida como “Alimentos por activos”, una solución innovadora que mantiene a la gente alimentada y al mismo tiempo fortalece la infraestructura de prevención de tormentas de Malawi. Food for Assets proporciona a los malauíes productos alimenticios a cambio de trabajar en “activos comunitarios como carreteras, represas y sistemas de riego” capaces de reducir las inundaciones o, por el contrario, ahorrar y conservar el agua de lluvia ante la sequía. Este programa fortalece a las comunidades de Malawi y es responsable del avance tecnológico en el sector agrícola de Malawi.

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Manos amigas: USAID impulsando el futuro

Iniciativa Alimentar el Futuro de USAID Trabaja con el Gobierno de Malawi para mejorar las vidas, la productividad, el rendimiento de los cultivos y el potencial de mercado de los pequeños agricultores, que representan el 80% de la población de Malawi. A través de Alimentos para el Futuro, USAID ha realizado importantes inversiones en siete regiones del centro y sur de Malawi centradas en nuevas tecnologías agrícolas y cultivos con alto potencial de mercado y valor nutricional, como productos lácteos, legumbres y batatas. Alimentos para el Futuro también ha podido mejorar las oportunidades de inversión para la población rural de Malawi mediante la organización de “Grupos de Ahorro y Préstamo de las Aldeas”, lo que permitió a más de 23.000 personas invertir en el sector agrícola que no habían sido aprobados para préstamos bajo el gobierno de Malawi. . Feed the Future también trabajó directamente con unos 60.000 agricultores de Malawi. Formarles adecuadamente en técnicas avanzadas de cultivo como la siembra en doble hilera o el uso de polen de soja. Hasta 2023, la organización ha llegado a más de 260.000 hogares de Malawi, permitiéndoles beneficiarse de estos desarrollos agrícolas y oportunidades de inversión.

Miro hacia adelante

Ante desafíos importantes, los esfuerzos para combatir la inseguridad alimentaria en Malawi cuentan con el apoyo de organizaciones e iniciativas dedicadas que tienen un impacto tangible en las vidas de los malawianos. A través de proyectos de colaboración del PMA y Feed the Future, estamos viendo que se están afianzando cambios positivos.

-Regan McDaniel
imagen: Flickr