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Los planetas de un raro sistema estelar bailan en perfecta armonía matemática

Los planetas de un raro sistema estelar bailan en perfecta armonía matemática

Lars von Trier película de ciencia ficción 2011 tristeza (Ahora transmitiendo en Peacock) son dos pisos a la vez. Por un lado, se trata de la lucha personal inherente al ser persona; Cómo equilibramos nuestras relaciones, compromisos y felicidad. Por otro lado, se trata de la inminente destrucción de la Tierra cuando aparece un planeta inesperado y choca contra nosotros. También se trata de cómo estas dos cosas a veces se sienten iguales.

Es poco probable que aparezcan mundos no anunciados que nos golpeen, pero es cierto que los planetas no siempre giran de manera completamente predecible. La mayoría de los sistemas comienzan con un alto grado de simetría y armonía, pero pronto se vuelven más caóticos, lo que dificulta predecir la posición y el movimiento de los exoplanetas (mundos fuera de nuestro sistema solar). Sin embargo, los astrónomos han descubierto recientemente un raro sistema de planetas cercanos que bailan en casi perfecta armonía.

Los planetas bailan y ninguno baila mejor que estos.

El satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA detectó por primera vez planetas alrededor de la estrella HD110067 en 2020. El análisis inicial sugirió dos mundos, pero no obtuvieron una visión lo suficientemente buena como para conocer las órbitas. Dos años después, TESS miró una y otra vez que había dos mundos, pero cuando compararon las dos medidas no tenían ningún sentido. Entonces, los astrónomos buscaron más datos utilizando la misión CHEOPS de la Agencia Espacial Europea (ESA). Ésta es una abreviatura de «Caracterización del satélite ExOPlanet».

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Utilizando CHEOPS, los astrónomos pudieron lanzar una amplia red y buscar señales en una amplia gama de órbitas alrededor de HD110067. Fue entonces cuando encontraron un tercer planeta, y con él la clave para comprender todo el sistema y localizar más planetas. El truco fue un asunto matemático único, según Declaración de la ESA.

Los astrónomos se dieron cuenta de que el período orbital (la cantidad de tiempo que tarda un exoplaneta en completar una órbita alrededor de su estrella) del planeta más interno era de 9.114 días. El período orbital del segundo planeta fue de 13.763 días y el del tercero de 20.519 días. La órbita de cada planeta es aproximadamente 1,5 veces la longitud del planeta que tiene delante. Es decir, por cada tres órbitas del primer planeta, el segundo completa dos. La relación sigue siendo válida también para el tercer y cuarto planeta. Los planetas quinto y sexto tienen una resonancia de 4:3 y giran tres veces por cada cuatro órbitas del planeta que los precede. Cada planeta de este sistema baila en casi perfecta armonía con los mundos que lo rodean.

Este tipo de danza matemática tranquila es inusual en el universo, especialmente en un sistema antiguo como éste. La mayoría de los sistemas comienzan con resonancia armónica, pero este equilibrio puede alterarse fácilmente. La formación de un planeta grande o un paso cercano con otra estrella puede alterar las órbitas y hacer que las cosas no estén sincronizadas. Con el tiempo, las órbitas tienden a volverse un poco más caóticas de lo que eran inicialmente. Los astrónomos estiman que sólo alrededor del 1% de los sistemas planetarios mantienen trayectorias orbitales bien ordenadas. Sin embargo, este sistema funciona como nuevo nada más sacarlo de la caja.

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A pesar de formarse hace más de mil millones de años, el sistema alrededor de HD110067 está lleno de planetas que orbitan exactamente donde se supone que deben estar. Tanto es así que hemos podido encontrar planetas que no sabíamos que existían siguiendo un patrón matemático simple. Si tan solo eso fuera cierto para el planeta rebelde Melancholia.

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