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La sonda espacial de la NASA explora Ganimedes, la luna de Júpiter

Ganímedes, la luna más grande del sistema solar, es ahora objeto de un sobrevuelo de la NASA. atribuido a él: NASA / JPL-Caltech / SwRL / MSSSNASA – Nave espacial Juno (usando JunoCam) /dominio publico

La sonda espacial de la NASA llamada “Juno” pasa ahora cerca de Ganímedes, pronto la luna más grande del sistema solar, en el vuelo más cercano en dos décadas de cualquier nave espacial cerca del cuerpo celeste que lleva el nombre del apuesto hijo de King Truss, que fue transportado por Júpiter a cielo. En su espalda.

Júpiter El satélite más grande es el más grande de todo el sistema solar, más grande que el planeta Mercurio.

Ganímedes, el noveno objeto más grande de todo nuestro sistema solar, es el más grande que no tiene una gran atmósfera propia. Tiene un diámetro de 5.268 km (3.273 millas), lo que lo hace un 26% más grande que el propio planeta Mercurio.

Las áreas de color claro de espolones y surcos en el terreno de Ganímedes de color más oscuro se entremezclan para formar la criosfera de la Luna, que está altamente mineralizada en su composición geológica. Las áreas en forma de cicatrices indican a los astrónomos que su superficie ha sufrido violentos cambios geológicos a lo largo del tiempo.

La misión Ganímedes ayudará a los astrónomos a comprender la composición de la helada luna exterior

Ganímedes es la única luna de Júpiter que lleva el nombre de un personaje masculino mitología griega; Orbita el planeta cada siete días, junto con pequeñas lunas llamadas Io, Europa y Calisto.

La sonda espacial Juno de la NASA fue ampliada por la luna más grande de Júpiter, Ganímedes, esta semana, recopilando nuevos datos sobre ella por primera vez en dos décadas. La nave espacial, que ha estado orbitando a Júpiter en un patrón orbital durante los últimos cinco años, volará y realizará su investigación a 645 millas sobre la superficie de Ganímedes a 43.200 millas por hora, según un informe de Revista Smithsonian.

La nueva investigación brindará a los astrónomos una mejor comprensión de la corteza de Ganímedes, que está formada por hielo, así como de su campo magnético, como una forma de ayudar a prepararse para futuras misiones a Júpiter, informa la Radio Pública Nacional.

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“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas que antes no eran posibles”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, en un comunicado.

“Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI, complementando futuras misiones con nuestros sensores únicos y ayudando a prepararnos para la próxima generación de misiones en el sistema joviano”.

La luna gigante es el único objeto de este tipo en nuestro sistema solar que tiene su propio campo magnético, según un informe de T.se trata de. Su núcleo de hierro produce el campo magnético, que es responsable de crear las rayas visibles de auroras incandescentes que envuelven los polos norte y sur.

Por encima de la corteza esférica de roca rica en hierro, Ganímedes está cubierto por una corteza helada de 497 millas de espesor que forma la superficie visible de la Luna.

El Telescopio Espacial Hubble fue la primera sonda espacial en encontrar evidencia de una capa delgada de atmósfera rica en oxígeno confinada a la superficie helada de Ganímedes en 1996. Aunque esta atmósfera es demasiado delgada para sustentar la vida tal como la conocemos, los astrónomos lo esperan en El época en la que podría haber habido condiciones favorables para la vida en Ganímedes y otros satélites.

El sobrevuelo actual de Juno es la nave espacial más cercana a la luna helada de Júpiter desde que la sonda Galileo voló cerca de Ganímedes en 2000.

Antes de ese momento, las sondas duales “Voyager” de la NASA habían detectado la luna años antes, en 1979. “Pioneer 10”, lanzada el 2 de marzo de 1972, fue la primera nave espacial que atravesó el cinturón de asteroides y la primera en realizar observaciones directas. y obtenga fotografías de primer plano del comprador.

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Un informe de Space.com dice que la nueva sonda tiene varias herramientas diseñadas para tomar imágenes más emocionantes de Ganímedes y recopilar más datos sobre cómo se formó. Su última tecnología incluye tres cámaras diferentes, una serie de instrumentos de radio, un espectrómetro ultravioleta, un radiómetro de microondas y un “Mapeador de auroras infrarrojas jovianas”.

La nueva sonda de la NASA comenzará a recopilar todos sus datos científicos tres horas antes de que alcance su enfoque más cercano a Ganímedes.

CNN informa que hay algunas pruebas interesantes de que el océano puede estar debajo de él. Exterior helado de Ganímedes. Los científicos utilizarán el radiómetro de microondas de la NASA para determinar los componentes de los puntos más claros y oscuros de la luna, así como también cómo mantiene su caparazón congelado.

“La corteza de hielo de Ganímedes tiene algunas áreas claras y oscuras, lo que indica que algunas áreas pueden ser hielo puro mientras que otras contienen hielo sucio”, dijo Bolton de Southwest Research en un comunicado.

“(Radiómetro de microondas) proporcionará la primera investigación en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que conducirá a una mejor comprensión de cómo se forma la corteza de hielo y los procesos en curso que restauran la superficie del hielo con el tiempo”.

La JunoCam de la NASA, que ya ha tomado impresionantes imágenes de Ganímedes, también es responsable de capturar nuevas imágenes de la luna más grande de Júpiter. En solo 25 minutos, ya tomé cinco imágenes diferentes del satélite a medida que pasaba.

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Las nuevas imágenes se compararán con imágenes anteriores de Voyage y Galileo para determinar cualquier diferencia en las líneas y cualquier otra marca que pueda discernirse en su superficie.

Por supuesto, el gigante Júpiter, el más grande del sistema solar, recibirá su merecido como parte de la misión, ya que Juno proporcionará información a otras misiones jovianas, incluida Europa Clipper, patrocinada por la NASA, así como a Agencia Espacial Europea Próxima misión Explorador de lunas heladas de Júpiter (JUICE).

Cada uno de estos esfuerzos se centrará en buscar vida en cuerpos helados y realizar observaciones detalladas de sus superficies, según CNN.

El astrónomo italiano Galileo Galilei fue el primero en notar lo que pensó que eran tres estrellas cerca de Júpiter, el 7 de enero de 1610.

Las “estrellas” resultaron ser Ganimedes, Calisto, otro objeto que resultó ser la luz combinada de las lunas más pequeñas de Io y Europa; La noche siguiente notó que se habían movido.

El 13 de enero, Galileo observó los cuatro cuerpos simultáneamente por primera vez. El 15 de enero, el brillante astrónomo llegó a la conclusión de que las “estrellas” eran en realidad una especie de cuerpo celeste en órbita alrededor de Júpiter.

Pronto, el astrónomo Simon Marius sugirió su nombre, en honor al mítico Ganimedes, un príncipe troyano buscado por Zeus (la contraparte griega del dios romano Júpiter), quien lo consideraba el mayordomo de los dioses.

“Luego estaba Ganimedes, el hermoso hijo del rey Truss, que tomó a Júpiter en forma de águila y lo llevó al cielo en su espalda, como dicen los poetas supersticiosamente … La tercera (luna) me llamó Ganimedes por él la majestad de la luz … Io y Yoruba y el niño Ganímedes y Calisto son felices Zeus demasiado lujurioso “.