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Los nigerianos celebran el regreso de las obras de arte saqueadas de Europa

Heraldo

Abuya. Los nigerianos celebran la repatriación de bronces que fueron saqueados durante la época colonial. Se produce cuando los líderes africanos presionan para que se devuelvan los artefactos de Europa.

Dos bronces de Benin han sido devueltos a su patria ancestral 125 años después de que los soldados británicos los saquearan de África occidental.

El sábado se celebró una colorida celebración del regreso de dos esculturas, una de un gallo y la otra de la cabeza de un rey, al Palacio Oba en la ciudad de Benin, Nigeria.

“No son solo arte, son cosas que subrayan la importancia de nuestra espiritualidad”, dijo Charles Edosunmoan, vocero del Palacio Oba.

La Universidad de Aberdeen y el Jesus College Cambridge se convirtieron en las primeras instituciones del mundo en devolver un bronce de Benin cuando se lo devolvieron a la Alta Comisión de Nigeria el año pasado.

En ese momento, el profesor Aba Issa Tijani, director general del Comité Nacional de Museos y Antigüedades de Nigeria, instó a «los museos y otras instituciones de todo el mundo a aprovechar esta oportunidad y hacer lo mismo».

Durante la época colonial, muchas piezas fueron adquiridas ilegalmente y terminaron en colecciones europeas. Como resultado, algunos estiman que entre el 80% y el 90% del patrimonio cultural del África subsahariana se encuentra en museos occidentales.

Solo el Musée du Quai Branly-Jacques Chirac en París alberga unos 70.000 objetos africanos, y el Museo Británico de Londres alberga decenas de miles de otros artefactos.

Gran Bretaña, Bélgica, los Países Bajos y Alemania han recibido solicitudes de países africanos para devolver los tesoros perdidos. Volvemos con los crecientes llamamientos en África para que los países occidentales entreguen el botín colonial de sus propios museos y colecciones.

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El año pasado, Alemania anunció planes para devolver cientos de artículos de bronce a Nigeria.

Mientras los nigerianos saludaban el regreso de los dos bronces a la ciudad de Benin el sábado, el presidente de la vecina Benin, Patrice Talon, inauguró una exposición de obras de arte históricas devueltas por Francia el año pasado.

Las fuerzas coloniales francesas robaron 26 piezas en 1892 del antiguo Reino de Dahomey en el actual sur de Benin.

El ministro de Cultura, Jean-Michel Abimbola, dijo que la exposición «El arte de Benín ayer y hoy» era «un regreso al pueblo de Benín, parte de su alma, parte de su historia y dignidad».

Abimbola dijo que se están llevando a cabo conversaciones para devolver otras piezas, incluida la estatua del dios Go, que todavía se encuentra en el Louvre de París. Reuters/Agencia France-Presse