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Los investigadores fabricaron gafas de realidad virtual para ratones para estudiar cómo funciona la memoria

Los investigadores fabricaron gafas de realidad virtual para ratones para estudiar cómo funciona la memoria

ratones de laboratorio Atados a gafas de realidad virtual en miniatura, deambulan por laberintos digitales en el último avance en neurobiología.

Y tienen mucho que enseñarnos sobre cómo funciona la memoria, según investigadores de la Universidad Northwestern.

En una búsqueda para identificar las neuronas en el cerebro que forman los recuerdos, un equipo de investigadores dirigido por Daniel Dombeck, profesor del Departamento de Neurobiología de la universidad, creó gafas de realidad virtual en miniatura para colocarlas en ratones de laboratorio para estudiar cómo recuerdan las señales de navegación cuando Atravesando digitalmente. Laberintos.

«Las herramientas más avanzadas para obtener imágenes de la actividad cerebral son dispositivos grandes que se colocan sobre una mesa y no se pueden sostener sobre la cabeza de un ratón mientras se mueve por el entorno. Por lo tanto, mantenemos la cabeza del ratón quieta bajo microscopios grandes (para que podamos estudiar ‘ sus cerebros’), y dejarles correr sobre un andador con estabilizadores bajo sus extremidades», dijo Dombek a Business Insider.

Los movimientos de la cinta de correr mueven al animal a través de un mundo virtual que se muestra en las gafas, completo con laberintos retorcidos y fotografías, añadió. Depredadores como los búhos.

«Con esta configuración, podemos utilizar nuestros sofisticados sistemas microscópicos para estudiar la actividad cerebral en movimiento», dijo Dombeck. «Estamos tratando de identificar las neuronas exactas en el cerebro que forman recuerdos laberínticos, y en esas neuronas, estamos tratando de identificar las sinapsis que se modifican para formar recuerdos y mediante qué mecanismos se modifican esas sinapsis».

Investigación con ratones con aplicaciones humanas

Responder estas preguntas utilizando cerebros de ratón ayudará a los investigadores a comprender cómo los cerebros humanos saben dónde estamos en el mundo que nos rodea, cómo formamos recuerdos de nuestras experiencias e imaginamos soluciones a nuestros problemas y, en última instancia, cómo nuestros recuerdos se deterioran debido a enfermedades neurodegenerativas. . .

Los entornos virtuales permiten a los investigadores utilizar las herramientas de grabación más avanzadas para estudiar estas cuestiones. Los estudios futuros incluirán vasos más pequeños para que los ratones puedan sostenerlos y correr por laberintos virtuales en el mundo real.

En los primeros estudios, los investigadores mostraron a las ratas laberintos simples representados como largos corredores con una recompensa escondida a lo largo del camino. En algunos casos, agregaron un estímulo inminente, como un depredador cazando ratones desde el “cielo” virtual de arriba.

“Esta estimulación en entornos reales hace que los ratones Congelarse o huir«La reacción que tienen que hacer para sobrevivir a un ataque de aves depredadoras en la naturaleza», dijo Dombeck. «Los ratones reaccionaron de la misma manera en nuestro sistema de auriculares VR que los ratones en entornos reales».

Al estudiar cómo reaccionan los sistemas de navegación del cerebro ante un estímulo inminente, los neurobiólogos descubrieron que cuando los ratones se quedaban inmóviles después de ver un depredador virtual, las neuronas de navegación leían una ubicación diferente a la que estaban realmente los ratones.

«Era como si estuvieran pensando en dónde preferirían estar (un lugar seguro y cubierto frente a ellos) en lugar de estar congelados», dijo Dombek a Business Insider. «Estamos entusiasmados con estos hallazgos y los continuaremos porque pueden ayudar a explicar cómo surge la imaginación en el cerebro».

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