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Los hombres de Canadá viajan a España para prepararse para la próxima Copa Mundial de Rugby

Los hombres de Canadá viajan a España para prepararse para la próxima Copa Mundial de Rugby

El equipo canadiense de rugby masculino parte el miércoles hacia España y la Copa Internacional de Rugby La Vela, de cuatro equipos.

Para el pívot Ben Lesage, esta es la última parada de un viaje lleno de acontecimientos en el que se lesionó en Tonga, recuperó la salud y entrenó en Inglaterra en los últimos meses.

Los canadienses jugarán contra España (N° 19), mientras que Estados Unidos (N° 18) se enfrentará a Brasil (N° 26) el 11 de noviembre. Los ganadores se enfrentarán en la final el 18 de noviembre mientras que los perdedores jugarán por el tercer puesto en Villajoyosa, localidad costera situada a unos 365 kilómetros al sureste del país. Madrid.

Con Canadá eliminado de la final de la Copa del Mundo por primera vez, Lesage dice que él y sus compatriotas canadienses «quieren ser parte de la solución que clasifique para la Copa del Mundo de 2027».

«El camino hacia (la Copa del Mundo de 2027) en Australia comienza ahora», dijo Lesage.

Y añadió: «Hay una gran confianza en el equipo de que hay gente que puede hacer este trabajo». «Se trata simplemente de dedicar mucho tiempo y organizar tantos juegos como sea posible para empezar a hacerlo realidad».

Dijo que el grupo de liderazgo del equipo había estado «enviando mensajes de texto sin parar» cuando se inauguró la Copa del Mundo en Francia mientras los jugadores discutían lo que había que hacer para que las cosas volvieran a la normalidad.

El jugador de 27 años de Calgary describió perderse el escaparate de este deporte, luego de una serie de clasificación para 2021 contra Estados Unidos y el No. 22 Chile, como «probablemente el punto más bajo de mi carrera en el rugby».

La reciente gira canadiense de LeSage también fue dolorosa. Se lesionó a principios de la segunda mitad de la derrota de Canadá por 28-3 ante Tonga el 9 de agosto en Nuku’alofa.

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Después de que Canadá ganara en una gran jugada, LeSage recibió un pase de su compañero Spencer Jones y corrió directamente hacia el pívot de Tonga, George Mwala, de seis pies uno y 233 libras, quien lo levantó y lo estrelló con fuerza contra el suelo.

Moala, ex All Black, fue expulsado por una entrada ilegal. Después de quedar marginado por una lesión en el hombro, LeSage se perdió el segundo test de Tonga, una derrota por 36-12 ante Canadá.

Más tarde, Mwala fue suspendido por cinco partidos, lo que le impidió aparecer en los primeros tres partidos de la Copa Mundial de Tonga, número 16 del ranking, derrotas desiguales ante el número 2 Irlanda, el número 6 Escocia y el número 1 Sudáfrica. Mwala regresó para el último partido del Grupo B de Tonga, una victoria por 45-23 sobre el No. 20 Rumania.

La mala conducta de Moala se produjo tres días antes de que el capitán de Inglaterra, Owen Farrell, apareciera en los titulares por una entrada alta a Tyne Basham en la victoria por 19-17 sobre Gales en Twickenham.

La tarjeta amarilla de Farrell pasó a roja en la revisión mientras estaba sentado en el área de pecado. Pero un panel judicial independiente luego absolvió a Farrell, citando mitigación por un jugador inglés que empujó a Basham antes de que Farrell chocara con el delantero galés.

En una medida inusual, World Rugby apeló la decisión y Farrell finalmente fue suspendido por cuatro partidos.

LeSage se encontró en el centro de atención mientras la comunidad del rugby debatía medidas disciplinarias dispares. Bromeó diciendo que siempre esperó que si se hacía viral, sería porque intentó anotar o hacer una buena entrada en lugar de «lastimarme el hombro y luego tirarme al suelo».

Pero no tiene resentimientos hacia Mwala y dice que no había malas intenciones.

«Fue una situación un poco desafortunada, ya que estaba corriendo hacia la línea de gol y probablemente no esperaba la pelota, así que corría más recto de lo habitual. Y él estaba comprometido con la entrada. Obviamente lo estaban». Chicos grandes y fuertes y él me venció en esa colisión”.

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LeSage viene de una temporada de club «mágica» en la que los New England Free Jacks ganaron 12 partidos seguidos en su camino hacia el título de la Major League Rugby en julio. Luego fue a Inglaterra para unirse a Gloucester para la pretemporada, reincorporándose al equipo Gallagher Premiership después de la gira por las Islas del Pacífico con Canadá.

No tenía contrato con el club inglés, pero era un potencial refuerzo para los seis jugadores del Gloucester en el Mundial.

Nueva Inglaterra y Gloucester tienen vínculos. El lateral namibio Wayan Konradi jugó para Gloucester antes de unirse a Nueva Inglaterra, mientras que el ex lateral de los Free Jacks, Jack Reeves, juega actualmente para Gloucester.

Eso llevó a Lesage, que siempre había soñado con jugar en Europa, a preguntar si podía pasar algún tiempo con Gloucester.

“Fue increíble”, dijo. «He hecho muchas cosas maravillosas en mi carrera de rugby y creo que estarán a la altura de otras cosas. Para los jugadores de Norteamérica, somos muy afortunados de haber jugado en un ambiente profesional, pero lo entendemos». Hay niveles más altos que los que jugamos. Siempre hay una especie de pregunta: «¿Cómo se ve eso?». ¿Cómo se ve eso? ¿Qué tan lejos estoy de eso?

«Fue una oportunidad realmente genial para mí poder ver eso de primera mano. Definitivamente, una gran oportunidad de aprendizaje. Sentí que había recorrido un largo camino».

Antes de unirse a los Free Jacks, Lesage jugó para los Toronto Arrows y los ahora desaparecidos Los Angeles Giltinis en la MLR.

Lesage, que debutó con Canadá en noviembre de 2016 contra Rumania, no es ajeno a las lesiones.

Se rompió la mano a los cuatro minutos del primer partido de la Copa Mundial de 2019 de Canadá, una derrota por 48-7 ante Italia en Fukuoka. Se enfrentó a un italiano cuya rodilla cayó sobre su mano al caer.

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Italia marcó cuatro minutos después, lo que permitió a Lesage intentar llamar la atención sobre el fisioterapeuta. Pero el fisioterapeuta estaba ocupado lidiando con su compañero centro Nick Blevins, quien se rompió la mandíbula 30 segundos antes del contacto directo.

LeSage, sabiendo que las opciones alternativas en el banco se habían reducido, apretó los dientes y siguió moviéndose.

Más tarde se descubrió que se había roto el tercer hueso metatarsiano de su mano derecha.

Después del partido, LeSage regresó a Vancouver para ser operado. Después de instalar tres tornillos para alinear los huesos, regresó a Japón para unirse a sus amigos y familiares en el torneo.

El hombre de seis pies de altura y 215 libras tiene una licenciatura en ingeniería mecatrónica (un subconjunto de la ingeniería mecánica que se centra en la robótica) con especialización en comercio de la Universidad de Columbia Británica.

Fuera del rugby, trabaja para una empresa británica llamada Omnipresent que se especializa en ayudar a empresas con recursos humanos en todo el mundo. Ser ingeniero a tiempo parcial no es realmente viable, afirmó.

Comenzó a trabajar como Empleado No. 9 hace tres años. La empresa cuenta actualmente con entre 200 y 250 empleados.

El socio de LeSage es un médico naturópata que vive en Vancouver.

“Ella ha sido un apoyo increíble a la hora de seguir todos mis sueños y viajes en el rugby”, dijo. «Definitivamente no es lo ideal, pero estas son las cartas que hemos jugado… Lo hemos hecho funcionar hasta ahora».

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 31 de octubre de 2023.

Neil Davidson, la prensa canadiense