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Los ecosistemas se pueden estabilizar mediante los movimientos colectivos de aves caídas y la educación de los peces.

Imagen representativa

Washington [US], 21 de agosto (ANI): Según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Oregón, los bancos de arenques, las manadas de ñus e innumerables otros grupos de organismos que trabajan juntos pueden ayudar a los ecosistemas complejos a mantener su estabilidad y diversidad.

Los resultados del estudio se publicaron en la revista Nature Ecology and Evolution.

El estudio mostró que cuando los individuos se unen para consumir recursos como un grupo colectivo, el ecosistema circundante es más resistente y capaz de sustentar una amplia gama de especies.

Los resultados podrían ser un paso importante hacia la comprensión de cómo los sistemas vivos sobreviven en pie de igualdad; El comportamiento colectivo es omnipresente en el planeta y desempeña un papel destacado en todo, desde las biopelículas bacterianas hasta las ciudades humanas.

“Estos grupos muestran patrones de comportamiento altamente organizados y generalizados que surgen espontáneamente de las interacciones locales entre individuos cercanos”, dijo Ben Dalziel de la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Ohio.

“Nuestra pregunta fue, ¿cuál es la importancia del comportamiento colectivo en los ecosistemas?” Se ha añadido Dalziel.

Dalziel y sus colegas encuentran que surgen reacciones socioecológicas entre el tamaño y la estructura de las poblaciones colectivas y el nivel de recursos en el ecosistema y que estas retroalimentaciones aíslan el sistema contra el colapso.

Las reacciones redujeron las fluctuaciones en la abundancia de recursos y permitieron que más especies consumidoras continuaran usando el mismo recurso, en lugar de llevar a un competidor más fuerte y más débil a la extinción.

Dalziel, un biólogo de poblaciones, dirigió una colaboración que examinó la importancia ecológica del comportamiento colectivo a través de la lente de dos acertijos ecológicos perdurables: la paradoja del enriquecimiento y la paradoja del plancton.

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La paradoja del enriquecimiento aparece, en el modelo depredador-presa, cuando un aumento en el alimento disponible para las presas conduce a un crecimiento de la población de depredadores insostenible y desestabilizador.

La paradoja del plancton se refiere a diversas comunidades ecológicas, como las diferentes especies de fitoplancton, que persisten a pesar de que muchas especies similares compiten por recursos limitados.

“No es un hecho que los ecosistemas complejos serán estables; si simplemente se junta un grupo de especies en un ambiente, la teoría nos dice que el resultado probablemente será el colapso del ecosistema”, dijo Dalziel.

“Esto significa que los ecosistemas reales deben tener algún tipo de salsa especial que les permita persistir con una variedad de especies”, agregó Dalziel.

Los investigadores encontraron que el comportamiento grupal, que ocurre entre plantas, así como entre microorganismos, animales y humanos, puede ser un componente poderoso de la salsa.

Dalziel y Mark Novak de la Facultad de Ciencias, junto con James Watson de la Facultad de Ciencias de la Tierra, Oceánicas y Atmosféricas del Estado de Oregon y Stephen Elner de la Universidad de Cornell, comenzaron con un modelo estándar de una red alimentaria simple: alimentar a dos “consumidores” genéricos en un recurso compartido.

El conjunto de ecuaciones expresa las múltiples variables del modelo, como la mortalidad del consumidor y el consumo de recursos per cápita, pero en esta versión del modelo, los consumidores difieren solo en la eficiencia con la que capturan el recurso.

“Diseñamos simulaciones de tal manera que podemos activar y desactivar el comportamiento colectivo sin cambiar nada más en el sistema”, dijo Dalziel.

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“Lo que encontramos es que la adición del comportamiento colectivo fue un cambio de juego en las simulaciones: estabilizó ecosistemas que la teoría ecológica y evolutiva claramente dice que no deberían ser estables de otra manera”, agregó Dalziel.

Esto era parte del acertijo del conocimiento que faltaba, dijo, y señaló que se ha trabajado mucho para comprender cómo el comportamiento individual y local se eleva para influir en el comportamiento a nivel de grupo y cómo estos grupos procesan la información, pero no tanto sobre la causa colectiva. El comportamiento ocurre en primer lugar.

Dalziel describe los hallazgos como una “historia de buenas noticias” que contrasta con el papel negativo que puede desempeñar la dinámica de grupo.

“En medio de los desafíos que enfrentamos con la difusión de información errónea en línea, que también incluye dinámicas de grupo, aquí hay un ejemplo en el que el comportamiento de grupo juega un papel esencial en el soporte vital”, dijo Dalziel.

“Y también creo que es fascinante que un aspecto tan estéticamente agradable de los ecosistemas (bandadas de aves, etc.) también pueda desempeñar un papel importante en su estabilidad y diversidad”, concluyó Dalziel.

La Fundación Nacional de Ciencias, DARPA, los Institutos Nacionales de Salud y la NASA apoyaron esta investigación. (Y yo)