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Alacranes y sus corales no escapan al cambio climático – The Yucatan Times

Yucatán, (21 de agosto de 2021) – El cambio climático es una de las principales amenazas para los arrecifes de coral porque los eventos de estrés por calor pueden causar el blanqueamiento (pérdida de pigmento) de los corales y la consecuente degradación masiva y posterior muerte.

Aaron Yisrael Muñez Castillo, estudiante de doctorado, y Jesús Ernesto Arias González, investigador de la División de Recursos Marinos de la Unidad Mérida Synthestav, evaluaron la vulnerabilidad de los arrecifes en el Parque Nacional Arrecife Alacranes, ubicado frente al municipio de Progreso, Yucatán, antes del mes de septiembre. al evento de estrés por calor de septiembre. Diciembre de 2015.

El Arrecife Alacranes es un grupo de pequeñas islas de origen coralino ubicadas en el Golfo de México aproximadamente a 130 kilómetros de la costa de Progreso en Yucatán. Foto: (Yucatán Times)

En el estudio publicado en el Marine Pollution Bulletin, se informó que el blanqueamiento de los corales varía espacialmente a lo largo del Arrecife Alacranes según la profundidad a la que se encuentra, así como la exposición de cada especie al aumento de la temperatura del mar. .

Los resultados mostraron que, aunque ocurrió un evento de estrés por calor sin precedentes en el área en 2015, el blanqueamiento de los corales fue bajo (entre el 10 y el 20 por ciento), lo que indica que los corales en esta área natural protegida han desarrollado cierta resistencia después de la confrontación. ha subido la temperatura.

“Determinamos no solo que el estrés por calor acumulado en el agua y el cambio térmico en los últimos 28 días del período de análisis fueron los principales impulsores del blanqueamiento de los corales, sino también los corales ubicados a mayor profundidad y aquellos con una estructura compleja; es decir , se componen de diferentes especies, fueron las más afectadas ”, explicó Arias González, investigador del Laboratorio de Ecología de Arrecifes de Coral.

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En cuanto a las especies de coral más susceptibles al blanqueamiento, se encuentran las pertenecientes al género Agaricia, Orbicella, Y Sidetrastrea; Mientras que el daño en los de Acropora El género era de bajo a medio.

Moniz Castillo, la primera autora del artículo, dijo que estos datos sobre la respuesta de las especies de coral al blanqueamiento podrían ser útiles para generar indicadores de sensibilidad para los arrecifes de coral en otras regiones similares y para desarrollar programas de restauración y estrategias de conservación ante un aumento de la temperatura global. . .

Se indica que los resultados obtenidos, en cuanto a la disminución del blanqueamiento de los corales, indican que el Arrecife Alacranes es un potencial refugio de los eventos de estrés por calor, especialmente en áreas someras donde estos organismos se han adaptado a los continuos cambios en la temperatura del agua en aumento.

Foto: (Yucatán ahora)

Debido a que existe una alta diversidad de microhábitats y paisajes de arrecifes en el Parque Nacional Arrecife Alacranes, se tomaron muestras de 16 sitios de estudio de septiembre a diciembre de 2015, un período de alto estrés por calor en el sur del Golfo de México.

Se contaron las colonias de coral muestreadas, se midió su longitud y altura y se identificaron las especies que las componían. El estado de blanqueamiento del coral se determinó a partir de una evaluación visual considerando las categorías: normal (totalmente pigmentado), pálido (pérdida de pigmentación pero retención de color), blanqueado (sin color) y recientemente muerto.

Los autores del artículo tomaron en cuenta 15 indicadores como posibles impulsores del blanqueamiento de los corales, incluidos diferentes patrones térmicos (estrés por calor acumulativo y cambio a corto plazo en la temperatura de la superficie del mar, entre otros); Así como la profundidad de la ubicación del arrecife y la sensibilidad de cada especie.

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Arias González y Moniz Castillo coincidieron en que los arrecifes de coral protegen las costas y albergan una gran variedad de organismos, algunos de los cuales son de importancia comercial como langostas, peces, crustáceos y moluscos, por lo que tienen un papel económico favorable en el turismo y pesca.

De ahí la necesidad de continuar realizando evaluaciones dentro de regiones que no han sido bien estudiadas, especialmente porque se espera que la temperatura global promedio para los próximos veinte años alcance o supere los 1,5 ° C, aumentando así las olas de calor y el período de estaciones cálidas. ser más largo Esto es según el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Fuente: cenvestaff

Yucatán Times
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