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Los cráteres lunares pueden contener mucho menos hielo de lo que esperábamos: ScienceAlert

Los cráteres lunares pueden contener mucho menos hielo de lo que esperábamos: ScienceAlert

Quizás tengamos que repensar nuestros planes para aprovechar las reservas de agua de la Luna.

Según un nuevo análisis de los cráteres lunares, estos cráteres y huecos que distorsionan y marcan la superficie de la luna son demasiado pequeños para conservarse a largo plazo en antiguos depósitos de hielo de agua.

De hecho, la mayoría de los cráteres que contienen bolsas permanentes de sombra (un foco importante de la futura exploración lunar) tienen menos de 2.200 millones de años, según el físico Norbert Schorghofer del Instituto de Ciencias Planetarias de Estados Unidos y el astrofísico Raluca Rufo del Instituto de Investigación del Suroeste. . Instituto en Estados Unidos.

«Estos resultados cambian la predicción de dónde esperaríamos encontrar hielo de agua en la Luna, y también cambian drásticamente las estimaciones de cuánta hielo de agua existe en la Luna». Schorgofer explica. «Ya no se espera que existan antiguos depósitos de hielo de agua».

Ahora sabemos que hay agua en la luna. Esto realmente no está en duda. Lo que queremos saber es cuánta agua hay y dónde se esconde. En los últimos años, los científicos han estado mirando cada vez más hacia regiones permanentemente sombreadas, o PSR, como agujeros profundos.

En otras regiones, la luz solar puede calentar el agua y hacer que se evapore, pero en las trampas frías de las PSR, donde las temperaturas apenas superan los -163 °C (-260 °F), se pensaba que el hielo podría permanecer y acumularse. quizás más de miles de millones de hielo. Años. Se estima que estos cráteres podrían contener parches de hielo de agua. Su espesor alcanza varios metros..

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Sin embargo, estas estimaciones más altas requieren una acumulación a lo largo de miles de millones de años. Parece que los PSR no estuvieron protegidos del sol el tiempo suficiente para esta acumulación.

El descubrimiento sigue al artículo. Publicado hace un añodonde un equipo de investigadores buscó resolver la discrepancia entre la velocidad a la que la Luna se aleja de la Tierra (3,8 cm o 1,5 pulgadas por año) y la edad de la luna (4.500 millones de años). En pocas palabras, los dos números no son compatibles.

Mapa de cráteres permanentemente sombreados en el polo sur de la Luna y el tiempo reestimado en que estuvieron sombreados por el Sol. (Norbert Schorghofer/PSI)

Este equipo descubrió que se habría producido una resonancia entre la Tierra y la Luna Diferencias en la tasa de recesión lunar. Este modelo también tuvo en cuenta los cambios en la dirección del eje de la Luna.

«Cuando me enteré de sus resultados, supe inmediatamente que tenían profundas implicaciones para la búsqueda de hielo de agua en la Luna». Schorgofer dice. «Dejé todo lo que estaba haciendo y comencé a trabajar en los detalles con la ayuda del coautor Raluca Ruffo».

Al principio de la historia del sistema solar, hace unos 3.800 millones de años, los científicos creen que el sistema solar interior fue bombardeado por cometas y asteroides. He criticado a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte en este Fuerte bombardeo tardío. Y por supuesto la luna también lo era.

Esto, combinado con la actividad volcánica en la Luna, que todavía estaba caliente y blanda después de su formación, habría liberado agua desde el interior de la Luna. Si los PSR hubieran estado dando vueltas en ese momento, podrían haber capturado un montón de ellos.

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Sin embargo, basándose en los últimos modelos de reorientación del eje de giro de la Luna y de la evolución de la distancia Tierra-Luna, los PSR son mucho más recientes. Esto significa que el hielo que contiene también debe ser más joven, dicen los investigadores.

«Pudimos determinar qué tan jóvenes son realmente los PSR lunares». Schorgofer dice. «Los PSR tienen una edad media de 1.800 millones de años como máximo. No hay depósitos antiguos de hielo de agua en la Luna».

Esto tiene implicaciones muy importantes para las misiones lunares. La misión tripulada Artemis III de la NASA selecciona los sitios de aterrizaje en parte basándose en qué tan cerca están los PSR. Pero, en cierto modo, este resultado podría ser una buena noticia. eso ya lo hemos hecho Se ha encontrado evidencia de hielo de agua en PSR.

Ahora, los científicos saben que los PSR más antiguos pueden contener más agua que los más jóvenes.

Los investigadores dicen que identificar cráteres más antiguos ayudará a delimitar los lugares de aterrizaje para futuras misiones tripuladas y no tripuladas.

Sus hallazgos han sido publicados en Avance de la ciencia.