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Los astrónomos producen la imagen de radio más sensible jamás obtenida de un antiguo cúmulo de estrellas

Los astrónomos producen la imagen de radio más sensible jamás obtenida de un antiguo cúmulo de estrellas

Los científicos también detectaron una señal de radio no detectada previamente desde el centro del cúmulo.

El astrónomo Dr. Arash Bahramian, del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR) en Australia, dijo que los cúmulos de estrellas son restos antiguos del universo temprano.

Explicó: “Los cúmulos globulares son muy antiguos y son bolas gigantes de estrellas que vemos alrededor de la Vía Láctea.

“Es increíblemente denso y contiene decenas de miles a millones de estrellas agrupadas en una bola.

“Nuestra imagen es de 47 Tucanae, uno de los cúmulos globulares más grandes de la galaxia.

«Contiene más de un millón de estrellas y un núcleo extremadamente brillante y extremadamente denso».

La imagen fue creada a partir de más de 450 horas de observaciones realizadas en el Australian Telescope Compact Array (ATCA) de CSIRO. Es la imagen de radio más profunda y sensible jamás recopilada por cualquier radiotelescopio australiano.

Las ondas de radio de los cuerpos celestes, como los planetas y las estrellas, viajan por el espacio como la luz y los radiotelescopios pueden interceptarlas.

Los astrónomos suelen convertir estas señales en imágenes, creando imágenes de radio.

El cúmulo se puede ver a simple vista y fue catalogado por primera vez en el siglo XVIII, pero verlo en detalle permitió a los astrónomos detectar una señal de radio increíblemente débil, no detectada previamente, en el centro.

El autor principal, el Dr. Alessandro Paduano, de la Universidad Curtin del ICRAR, dijo que el descubrimiento de la señal fue un descubrimiento emocionante y podría atribuirse a una de dos posibilidades.

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«La primera es que 47 Toucana podría contener un agujero negro con una masa entre los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los centros de las galaxias y los agujeros negros estelares creados por el colapso de estrellas», dijo.

“Si bien se cree que los agujeros negros de masa intermedia existen en cúmulos esféricos, hasta ahora no se ha detectado claramente ninguno de ellos.

«Si esta señal resulta ser un agujero negro, será un descubrimiento muy importante y la primera detección por radio de un agujero negro dentro de un cúmulo».

La segunda posible fuente de la señal es un púlsar, una estrella de neutrones en rotación que emite ondas de radio.

«La presencia de un púlsar tan cerca del centro de masa es también un descubrimiento interesante desde un punto de vista científico, ya que podría usarse para buscar un agujero negro central que aún no ha sido descubierto», afirmó el Dr. Paduano.

Según los resultados publicados en el Astrophysical Journal, la técnica utilizada para la imagen ultrasensible podría ayudar a futuros radiotelescopios a descubrir algunos de los objetos más débiles del universo.