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Los astrónomos han descubierto una burbuja de gas caliente que orbita a una velocidad «alucinante» alrededor del agujero negro de la Vía Láctea.

Los astrónomos dijeron el jueves que detectaron una burbuja de gas caliente girando en el sentido de las agujas del reloj alrededor del agujero negro en el centro de nuestra galaxia a una velocidad «alucinante». Se espera que el descubrimiento de la burbuja, que solo sobrevivió unas pocas horas, proporcione una idea de cómo operan estos monstruos galácticos invisibles e insaciables.

los Agujero negro supermasivo Sagitario A* Acechando en medio de la Vía Láctea, a unos 27.000 años luz de la Tierra, sus inmensas nubes le dan a nuestra galaxia natal un giro distintivo.

La primera imagen de Sagitario A* fue revelada en mayo por Event Horizon Telescope Collaboration, que conecta antenas de radio de todo el mundo con el objetivo de detectar la luz a medida que desaparece en los agujeros negros.

Uno de esos platos, el radiotelescopio ALMA en los Andes de Chile, ha capturado algo «realmente desconcertante» en los datos del arco A*, dijo Masek Wilgus, astrofísico del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Alemania.

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Esta es la primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Fue capturado por el Event Horizon Telescope, una matriz que conecta ocho observatorios de radio ubicados en todo el planeta para formar un solo telescopio hipotético «del tamaño de la Tierra». Aunque no podemos ver el horizonte de eventos en sí, podemos ver que la luz se desvía por la fuerte atracción gravitacional del agujero negro.

Colaboración del telescopio Event Horizon


Apenas unos minutos antes de que comenzara a recopilar datos de radio de ALMA, el Telescopio Espacial Chandra observó un «tremendo aumento» en los rayos X, dijo Wilgus a la AFP.

Este estallido de energía, que se cree que se parece a las erupciones solares en el Sol, envió una burbuja de gas caliente en órbita alrededor del agujero negro. Según un nuevo estudio Publicado en la Revista de Astronomía y Astrofísica.

La burbuja de gas, también conocida como punto caliente, tiene una órbita similar al vuelo de Mercurio alrededor del sol, dijo el autor principal del estudio, Wilgus.

Pero mientras Mercury tarda 88 días en hacer este viaje, Bubble lo ha hecho en solo 70 minutos. Esto significa que viajó a aproximadamente el 30% de la velocidad de la luz.

«Así que es una burbuja que gira ridículamente rápido», dijo Wilgus, describiéndola como «alucinante».

Los científicos pudieron rastrear la burbuja a través de sus datos durante aproximadamente una hora y media; era poco probable que hubiera sobrevivido más de dos órbitas antes de ser destruida.

Wielgus dijo que la observación apoya una teoría conocida como MAD. «Locos como locos, pero también locos como discos que han sido atrapados magnéticamente», dijo.

Se cree que este fenómeno ocurre cuando hay un fuerte campo magnético en la boca del agujero negro que evita que el material sea succionado.

Pero Vielgos dijo que sigue acumulándose, creando una «ráfaga», que corta los campos magnéticos y provoca una explosión de energía.

Al aprender cómo funcionan estos campos magnéticos, los científicos esperan construir un modelo para las fuerzas que controlan los agujeros negros, que aún están envueltos en el misterio.

Los campos magnéticos también pueden ayudar a determinar qué tan rápido giran los agujeros negros, algo que podría ser particularmente interesante para Sagitario A*.

Si bien Sagitario A* tiene una masa de cuatro millones de veces la masa de nuestro sol, solo brilla con una potencia de alrededor de 100 soles, «lo que no es muy impresionante para un agujero negro supermasivo», dijo Wilgus.

«Es el agujero negro supermasivo más débil que hemos visto en el universo, solo lo hemos visto porque está muy cerca de nosotros».

Puede ser bueno, dijo Wilgus, que nuestra galaxia tenga un «agujero negro hambriento» en su centro.

Agregó que «vivir al lado de un quásar» que puede brillar como miles de millones de soles «sería algo terrible».

Por definición, los agujeros negros no se pueden observar directamente porque nada, ni siquiera la luz, puede escapar a la abrumadora fuerza interna de su gigantesca gravedad.

Pero su presencia puede revelarse indirectamente al observar los efectos de esa gravedad en las trayectorias de las estrellas cercanas y la radiación emitida a través del espectro electromagnético por el material calentado a temperaturas extremas cuando es absorbido por un «disco de acumulación» que gira rápidamente y luego por el cráter mismo.

Un objetivo principal para el nuevo Telescopio espacial James Webb es ayudar a los astrónomos a mapear la formación y el crecimiento de estos agujeros negros después del Big Bang.

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