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Sacude el árbol genealógico de los dinosaurios: cómo hiciste bi

Foto: Arriba a la izquierda: Lesothosaurus Arriba a la derecha: Heterodontosaurus En primer plano: Scutellosaurus
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Crédito: John Seebeck

Los investigadores han llevado a cabo un nuevo análisis de los orígenes de los dinosaurios ‘hipped’, el grupo que incluye especies tan icónicas como Triceratops Descubrieron que probablemente evolucionaron a partir de un grupo de animales conocidos como silesaurios, que se identificaron por primera vez hace dos décadas.

Los investigadores, de la Universidad de Cambridge y la Universidad Federal de Santa María en Brasil, han estado tratando de resolver un antiguo misterio paleontológico: de dónde vinieron los dinosaurios ‘hips’ u ornitisquios.

Actualmente, hay una brecha de más de 25 millones de años en el registro fósil, lo que dificulta encontrar la rama del árbol genealógico de los dinosaurios a la que pertenecieron los ornitisquios.

Los investigadores realizaron un análisis exhaustivo de los primeros dinosaurios, así como del plesiosaurio, un grupo que lleva su nombre. celsauriose describió por primera vez en 2003. Los investigadores sugieren que los silesaurios modificaron gradualmente su anatomía durante el Triásico superior, volviéndose similares a los ornitisquios a principios del Jurásico.

Sin embargo, estos antepasados ​​orníticos tenían el esqueleto de la cadera de los dinosaurios con caderas de lagarto, o saurios, lo que sugiere que los primeros dinosaurios con caderas eran de hecho del tipo de lagarto. los Resultados Reportado en Revista de zoología de la Linnian Society.

Los dinosaurios se originaron a finales del período Triásico, hace unos 225 millones de años, y dominaron la vida en la Tierra hasta la extinción masiva hace 66 millones de años. Los dinosaurios nos han fascinado desde que Richard Owen los nombró por primera vez en 1842.

Los restos de los primeros dinosaurios descubiertos estaban dispersos: dientes de aspecto extraño y algunos huesos. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX, se encontraron suficientes restos de dinosaurios para requerir un sistema de clasificación. Harry Seely, entrenado en Cambridge por Adam Sedgwick, desarrolló tal clasificación de dinosaurios basada en la forma de sus huesos de la cadera: eran saurios (caderas de lagarto) u orníticos (caderas de pájaro). Esta clasificación, publicada por primera vez en 1888, ha demostrado ser confiable: todos los descubrimientos de dinosaurios parecen encajar perfectamente en uno u otro de estos grupos.

Sin embargo, en un artículo de 2017, el profesor David Norman del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge y los exalumnos de doctorado Matthew Barron y Paul Barrett argumentaron que estos grupos familiares de dinosaurios deben reorganizarse, redefinirse y renombrarse. en estudiar Publicado en templar la naturalezalos investigadores sugirieron que los dinosaurios con caderas y los dinosaurios con caderas de lagarto, como dinosaurio De un ancestro común, potencialmente anulando más de un siglo de teoría sobre la historia evolutiva de los dinosaurios.

Independientemente de la controversia, durante mucho tiempo se ha reconocido que los dinosaurios con dos caderas eran anatómicamente distintos de todos los demás tipos de dinosaurios, aunque no tenían nada que ver con las aves. Sin embargo, cómo se convirtieron siguió siendo un problema de larga data.

«Parece haberse originado con todos los demás dinosaurios a finales del período Triásico, pero mostró un conjunto único de características que no pudieron incorporarse en la sucesión evolutiva de sus primos dinosaurios», dijo Norman, miembro del Christ’s College. “Fue como si hubieran aparecido de repente de la nada”.

Recientemente trabajar Empezó a señalar una imagen más diversa y desconcertante de Orígenes orníticos. Desde una perspectiva genética, cómo se ramificó el árbol genealógico de los dinosaurios con el tiempo, se espera que los restos orníticos aparezcan por primera vez en el registro fósil hace unos 225 millones de años.

«Sin embargo, cuanto más buscábamos en las rocas de esa época, menos encontrábamos», dijo Norman. Los primeros restos orníticos indiscutibles datan de hace menos de 200 millones de años, lo que significa que hay un hiato ornítico de más de 25 millones de años. Hasta ahora, todos los intentos de cerrar esa brecha han fracasado”.

Una solución a este dilema se remonta a A Descubrimiento En los primeros años de este siglo, cuando se descubrió el esqueleto de un animal inusual parecido a un dinosaurio a finales del período Triásico en Polonia. La receta y el nombre de Jerzy Dzek celsaurio («lagarto de Silesia»).

celsaurio Tiene patas largas y delgadas que le dan una postura erguida, similar a la de un dinosaurio, y los huesos del muslo están dispuestos como un saurush, pero parece tener un área sin dientes, similar a un pico, en la parte delantera de la mandíbula inferior. Esto no era diferente de la estructura similar a un pico sin dientes conocida por el depredador que se encuentra en todos los cráneos de dinosaurios ornitisquios, a pesar de la falta del hueso depredador único.

Sus dientes también estaban vendados en la parte superior de las raíces, y las coronas de los dientes tenían forma de hoja de perfil: un tipo de forma de diente que se ve en muchos pájaros primitivos. Dzik especuló sobre una posible similitud con los ornitisquios celsauriopero la propuesta fue rechazada o ignorada por la mayoría de los investigadores.

En los años posteriores, más celsaurioSe han descubierto criaturas parecidas a criaturas, principalmente en América del Sur. Muchos de estos especímenes eran fragmentos, pero la punta sin dientes de la mandíbula inferior y los dientes en forma de hoja eran comunes.

La acumulación de estas muestras ha llamado la atención de muchos investigadores. Sus análisis indicaron que los plesiosaurios eran parientes cercanos de los verdaderos dinosaurios. O fueron colocados en una rama justo antes de la aparición de los verdaderos dinosaurios o, en algunos casos, surgieron como un grupo hermano. Ornitisia. En 2020, Mauricio García y Rodrigo Muller de la Universidad Federal de Santa María en Brasil Sugerencia Esas criaturas parecidas a silesaurios pueden sentarse en una rama. dinosaurio lo que llevó a Ornitisia.

«Este trabajo llamó nuestra atención en Cambridge», dijo Norman. “Hace algunos años, ideé un proyecto de investigación dirigido directamente al problema de cómo trabajar Ornitisia Se convirtió, y Matt fue un estudiante de investigación en el proyecto».

Norman y Baron comenzaron a colaborar con Rodrigo y Mauricio para extender el análisis original a un grupo de dinosaurios ornitisquios, así como a los ancestros de los dinosaurios. El resultado de su colaboración es un árbol genealógico que representa a los celiosaurios como una serie de animales en el tronco de una rama que da como resultado Ornitisia.

«Los celsaurios modificaron gradualmente su anatomía durante el período Triásico tardío, de modo que se volvieron más como ornitisquios», dijo Norman. «Pudimos rastrear esta transición a través del desarrollo del pico desdentado, la evolución de los dientes irregulares en forma de hoja típicos de los herbívoros, alteraciones en los huesos del hombro, cambios en las proporciones de los huesos pélvicos y, finalmente, la reestructuración de las regiones de inserción muscular de los fondos de las piernas».

La investigación sugiere que los ornitisquios no surgieron de la nada. En cambio, aparecieron por primera vez a finales del período Triásico bajo la apariencia de silesaurios que reorganizaron gradualmente su anatomía con el tiempo hasta que los ornitisquios evolucionaron con el inicio del Jurásico.

Sin embargo, otro aspecto de esta interpretación es que los primeros ornitólogos del período Triásico tardío no tenían ninguna de las características anatómicas de las verdaderas aves aviares: carecían de un depredador y, lo que es más importante, conservaban la constitución primitiva de cadera de saurio.

«Entonces, los primeros ornitólogos eran, técnicamente, Sureshnes», dijo Norman. «Desde una perspectiva taxonómica, clasificar a los salsaurios como primeros ornitólogos parece intrascendente. Pero, desde la perspectiva de Darwin, las características anatómicas únicas de los ornitólogos son Fue Evolucionar desde algún lugar, y donde es mejor que sus parientes más cercanos: ¡sus primos surish! «


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