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Los astrónomos descubren el asteroide en órbita más rápida de la historia | astronomía

El asteroide 2021 PH27 recién descubierto tiene aproximadamente 1 kilómetro (3,280 pies) de diámetro y orbita el Sol en solo 113 días, el período orbital más corto conocido para un asteroide y el segundo más corto para cualquier cuerpo de nuestro sistema solar después de Mercurio.

Se tomó una imagen del asteroide 2021 PH27 dentro de la órbita de Mercurio y se coloreó en rojo y azul para mostrar los dos tiempos diferentes tal como se tomó la imagen el 13 de agosto de 2021, con solo tres minutos de diferencia. Crédito de la imagen: CTIO / NOIRLab / NSF / DOE / DECam / AURA / SS Sheppard, Carnegie Institution for Science.

2021 PH27 tiene un eje semi-mayor de 70 millones de km (43 millones de millas, 0,46 AU), lo que le da un período orbital de 113 días en una órbita larga e inestable que cruza las órbitas de Mercurio y Venus.

Esto significa que en unos pocos millones de años probablemente será destruido en una colisión con uno de estos planetas o el Sol, o será expulsado de su posición actual.

El Dr. Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science detectó 2021 PH27 en imágenes tomadas por los astrónomos de la Universidad de Brown Ian Del Antonio y Shenming Fu el 13 de agosto de 2021.

“Lo más probable es que 2021 PH27 se haya desplazado del cinturón de asteroides principal entre Júpiter y Marte, y la gravedad de los planetas interiores formó su órbita en su forma actual”, dijo el Dr. Sheppard.

“Aunque, basado en su gran ángulo de inclinación de 32 grados, es posible que 2021 PH27 sea un cometa extinto del sistema solar exterior que se aventuró cerca de uno de los planetas porque su trayectoria de vuelo lo acercó al sistema solar interior”.

Ilustración de la órbita 2021 PH27.  Crédito de la imagen: CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva, Spaceengine.org.

Ilustración de la órbita 2021 PH27. Crédito de la imagen: CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva, Spaceengine.org.

Debido a que 2021 PH27 está tan cerca del campo gravitacional masivo del Sol, experimenta los efectos relativistas generales más grandes de cualquier objeto conocido en el Sistema Solar.

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Esto se ve en una ligera desviación angular en su órbita elíptica a lo largo del tiempo, un movimiento llamado precesión, que ocurre aproximadamente a un minuto de arco por siglo.

La observación del movimiento de Mercurio desconcertó a los científicos hasta que la teoría de la relatividad general de Albert Einstein explicó sus ajustes orbitales a lo largo del tiempo. La introducción de 2021 PH27 es más rápida que Mercury.

“2021 PH27 está tan cerca del Sol que la temperatura de su superficie alcanza los 482 grados Celsius (900 grados Fahrenheit) en el enfoque más cercano, que es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo”, dijo el Dr. Sheppard.

El asteroide pronto pasará detrás del sol y será invisible desde la Tierra hasta principios del próximo año, momento en el que los observadores podrán ajustar su órbita para darle un nombre oficial.

los Descubrimiento Desde 2021 PH27 declarado en Pequeña circulación electrónica en el planeta Tierra.

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Pastor de las SS y otros. 2021 PH27. MPEC 2021-Q41