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Los árboles «tosen» porque no logran capturar el exceso de dióxido de carbono

Los árboles «tosen» porque no logran capturar el exceso de dióxido de carbono

«Descubrimos que los árboles en climas más cálidos y secos esencialmente tosen en lugar de respirar».

árboles de jacinto

Los árboles «tosen» mientras luchan por mantenerse al día con la enorme cantidad de dióxido de carbono atrapado en el aire.

Un equipo de investigadores dirigido por el profesor asistente de investigación de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Pensilvania, Max Lloyd. ha sido encontrado En climas más cálidos, los árboles ya no pueden ayudar a limitar los efectos nocivos del cambio climático inducido por el hombre absorbiendo el exceso de dióxido de carbono.

Peor aún, liberan grandes cantidades de exceso de dióxido de carbono. detrás En la atmósfera.

Es una terrible señal de advertencia que desmiente la creencia común de que las plantas y los árboles pueden ayudar a la humanidad a reducir su huella de carbono. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, las plantas absorben Alrededor del 25 por ciento de dióxido de carbono emitido como resultado de la actividad humana, pero los científicos ahora esperan que esta cifra disminuya dramáticamente a medida que aumenta el calentamiento global.

«Descubrimos que los árboles en climas más cálidos y secos esencialmente tosen en lugar de respirar», dijo Lloyd, autor principal del estudio. papel Publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasen declaración. «Liberan mucho más dióxido de carbono a la atmósfera que los árboles en condiciones más frías y húmedas».

Gráficos de tos

Los árboles pueden eliminar el exceso de dióxido de carbono de la atmósfera mediante la fotosíntesis, lo que les permite crecer. Pero si los árboles están bajo estrés, liberan este gas a la atmósfera, un proceso conocido como fotorrespiración.

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Al analizar muestras de tejido de árboles de todo el mundo, Lloyd y sus colegas descubrieron que la velocidad de este proceso se duplica en climas más cálidos, y cuanto más seco es el clima, más dióxido de carbono liberan los árboles.

Los investigadores determinaron que cualquier clima que exceda las temperaturas diurnas promedio de aproximadamente 68 grados Fahrenheit experimenta este efecto.

«Hemos desequilibrado este ciclo fundamental», dijo Lloyd en el comunicado. «Las plantas y el clima están estrechamente vinculados».

«La mayor extracción de dióxido de carbono de nuestra atmósfera es la fotosíntesis de los organismos vivos», añadió. «Es una gran clave para la composición de la atmósfera, lo que significa que los pequeños cambios tienen un gran impacto».

Pero con el cambio climático, esta ecuación pronto podría verse muy diferente.

«El mundo se calentará, lo que significa que las plantas serán menos capaces de capturar dióxido de carbono», explicó Lloyd.

Utilizando madera petrificada, el equipo ahora espera estudiar cómo han cambiado las tasas de fotorrespiración a lo largo de decenas de millones de años, lo que podría probar las teorías actuales sobre cuánto dióxido de carbono fueron capaces de absorber históricamente los organismos fotosintéticos y cómo eso podría cambiar en el futuro.

«Soy geólogo y trabajé en el pasado», dijo Lloyd en el comunicado. «Entonces, si estamos interesados ​​en estas grandes preguntas sobre cómo funcionaba este ciclo cuando el clima era muy diferente al actual, no podemos utilizar plantas vivas».

Y añadió: «Quizás tengamos que retroceder millones de años para comprender mejor cómo será nuestro futuro».

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