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Explorando las antiguas cadenas de transmisión de la tuberculosis

Lobos marinos sudamericanos en las Islas Ballestas en Perú. Crédito: 123RF | pericotibol

La tuberculosis (TB) es la segunda causa de muerte más común en todo el mundo debido a patógenos infecciosos (después de Covid-19), pero muchos aspectos de su larga historia con los humanos siguen siendo controvertidos. Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, EE. Sorprendentemente, estos casos se encontraron en personas que no vivían cerca de la costa. Esto significa que estos casos no fueron el resultado de la transmisión directa de las focas y, en cambio, era posible que uno o más eventos indirectos fueran los principales impulsores de la infección humana.


Se sospecha que casi una cuarta parte de la población mundial ha estado expuesta a la bacteria responsable de la tuberculosis, una enfermedad responsable de la tasa de mortalidad por tuberculosis más alta del mundo. infección bacteriana. La distribución global de la tuberculosis fue vista como un soporte para su surgimiento en las profundidades de nuestro pasado, ya que se pensaba que había evolucionado en África hace decenas de miles de años y se había extendido por todo el mundo tras las migraciones con su huésped. Su capacidad para infectar a varias especies de mamíferos también los convierte en patógenos altamente adaptables.

Los análisis de los antiguos genomas de la tuberculosis han suscitado un debate sobre cuándo comenzó esta asociación huésped-patógeno y cómo exactamente se propagó la tuberculosis a nivel mundial. Un estudio de 2014 dirigido por equipos de investigación de la Universidad de Tübingen y la Universidad Estatal de Arizona informó sobre tres genomas antiguos de tuberculosis de la costa peruana, que revelaron aspectos de su historia que no concuerdan con las suposiciones predominantes sobre los orígenes de la tuberculosis.

Primero, en lugar de identificar una de las cepas bien caracterizadas del patógeno asociadas con los humanos, el equipo identificó una cepa relativamente rara que hoy en día infecta principalmente a mamíferos marinos como focas y leones marinos (terópodos). Además, sus datos indicaron que la tuberculosis es una enfermedad mucho más pequeña de lo que se pensaba anteriormente, emergiendo solo en algún momento de los últimos 6000 años. «En ese momento, planteamos la hipótesis de que la tuberculosis se abrió camino desde África hasta la costa peruana viajando con poblaciones de focas infectadas», comenta Kirsten Boss, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, quien codirigió el nuevo estudio. «Presumimos que la fuente de infección en Perú era una enfermedad zoonótica de las focas. Sin embargo, no estaba claro si la infección tuberculosa específica que identificamos en las tres personas era un fenómeno local limitado a la región o si su prevalencia era más amplia». .”

Explorando las antiguas cadenas de transmisión de la tuberculosis

Uno de los primeros autores, Tanvi Hunab, trabaja en el laboratorio. Crédito: Sarah Johnson

La tuberculosis es una infección bien conocida entre los especialistas ortopédicos. La paleopatóloga Jane Boekstra de la Universidad Estatal de Arizona ha estudiado extensamente los restos óseos humanos en las Américas, y los casos claros de infección de tuberculosis transcontinental pueden identificarse fácilmente en el período previo al contacto. “Sabemos desde hace décadas que una forma de infección de tuberculosis estaba presente en la costa oeste de América del Sur al estudiar restos humanos. Ahora con 21S t siglo Progreso cientificoEl ADN antiguo es la mejor herramienta disponible para investigar las relaciones entre las manifestaciones de tuberculosis observadas osteológicamente en diferentes partes de las Américas”.

En un estudio publicado esta semana en Comunicaciones de la naturalezaEl equipo reportó tres nuevos casos de tuberculosis en América del Sur antes del contacto, esta vez a partir de restos humanos provenientes de sitios arqueológicos del interior, dos de los cuales están ubicados en las tierras altas de los Andes colombianos. Las tres personas estaban infectadas con una cepa de tuberculosis marina asociada, lo que hace que las enfermedades zoonóticas menores de las focas sean poco probables.

La entrada de la tuberculosis en América del Sur a través de la exposición humana a focas infectadas sigue siendo la hipótesis más sólida, pero la forma en que la tuberculosis se propagó posteriormente en la Tierra sigue siendo una pregunta abierta. Los autores principales, Shild Vågene y Tanvi Honap, confían en que estos nuevos casos proporcionen una fuerte evidencia de que la variante de tuberculosis actualmente presente en las focas pudo viajar largas distancias por tierra. «La bacteria de la TB puede infectar a muchas especies de mamíferos, por lo que hay muchos candidatos para su propagación terrestre, incluidos los propios humanos», dice Foggin. «Las extensas redes comerciales pueden haber jugado un papel importante en la transmisión de patógenos desde la costa». «Restaurar el ADN antiguo de la tuberculosis en restos de animales de la era anterior al contacto podría algún día permitirnos explorar las cadenas de transmisión responsables de traer esta variante marina tierra adentro», agrega Honnab.

Ann Stone, de la Universidad Estatal de Arizona, que se especializa en la historia evolutiva de la tuberculosis y codirigió el estudio actual, ve los nuevos hallazgos como una oportunidad para explorar más profundamente la ecología de la enfermedad en las Américas precoloniales. «Es un momento emocionante en la investigación del ADN antiguo, ya que ahora podemos observar variaciones en todo el genoma de patógenos antiguos y rastrear sus movimientos a través de los continentes y más allá. Para la tuberculosis, la pregunta abierta es qué tan extendida está la cepa asociada con las focas en la población humana de las Américas antes de ser reemplazada por cepas más comunes. Una ferocidad que llegó con los europeos».


Los restos de un obispo del siglo XVII respaldan la aparición de la tuberculosis en el Neolítico


más información:
Åshild J. Vågene et al, Tuberculosis zoonótica diseminada geográficamente en poblaciones humanas previas al contacto en América del Sur, Comunicaciones de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038 / s41467-022-28562-8

Introducción de
Sociedad Max Planck

La frase: Explorando las antiguas cadenas de transmisión de la tuberculosis (10 de marzo de 2022) Obtenido el 10 de marzo de 2022 de https://phys.org/news/2022-03-exploring-ancient-tuberculosis-transmission-chains.html

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