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Las señales sísmicas confirman la existencia del núcleo central de la Tierra

Tradicionalmente hemos enseñado que la tierra consta de tres capas principales: la corteza, el manto y el núcleo. Las observaciones de cómo se reflejan y dispersan las ondas sísmicas, y los experimentos basados ​​en cómo los minerales interactúan con altas presiones y temperaturas muestran que la estructura interna de la Tierra es más compleja de lo que se pensaba anteriormente.

El manto de la Tierra está compuesto principalmente de magnesio, hierro y dióxido de silicio, pero dependiendo de la temperatura y la presión, se formarán diferentes minerales. El manto superior consta de silicatos comunes en rocas ígneas y metamórficas, como olivino, piroxeno y granate. En una zona de transición a profundidades de 400 a 700 kilómetros, estos minerales comunes se vuelven inestables y forman silicatos más exóticos, como ringwoodita, wadselita y la mayoría. El mineral más común del absoluto es la bridgmanita, también conocida como silicatos de perovskita, y constituye el 38 por ciento del volumen de la Tierra. La bridgmanita solo es estable a temperaturas y presiones elevadas, ya que se encuentra en el manto. Las muestras se encontraron por primera vez en un meteorito (que se cree que son los restos de un planeta fragmentado) que cayó del espacio en 1879, pero solo en 2014 se describió como un mineral distinto.

Una zona de transición, denominada Clase D por los sismólogos, delimita el contacto con el núcleo de la Tierra a 3.000 km. Se desconoce el origen exacto de la clase D. Algunos investigadores creen que esta capa está formada por los restos de placas tectónicas parcialmente fundidas, que se hunden desde la superficie de la Tierra hasta el fondo del manto. Otros argumentan que esta capa consta de Cristales grandes crecidos hasta el tamaño de un metro Durante millones de años bajo presión y calor constantes.

El núcleo de la Tierra consta de una capa externa, posiblemente una aleación de hierro líquido con un radio de aproximadamente 2.200 km, y un núcleo interno de una aleación de hierro sólido con un radio de 1.300 km.

La idea de otra capa distinta en el núcleo interno se propuso hace dos décadas, pero los datos no estaban del todo claros. Ahora estudio por investigadores de la Universidad Nacional de Australia. (ANU) confirmó la existencia del “núcleo interno más profundo” de la Tierra. El equipo utilizó un algoritmo de búsqueda para comparar miles de modelos de núcleos internos con datos observados durante muchas décadas sobre cuánto tardan las ondas sísmicas en viajar a través de la Tierra, que fueron recopilados por Estaciones de sismógrafos en todo el mundo.

El autor principal del estudio, PhD. La investigadora Joanne Stephenson dice que a pesar de la dificultad de observar esta nueva capa, sus propiedades distintivas pueden indicar un evento desconocido y emocionante en la historia de la Tierra. “Encontramos evidencia que puede apuntar a un cambio en la estructura del hierro”, a una profundidad de 5.800 km.

El núcleo interno de la tierra es sólido a pesar de las altas temperaturas que superan los 5.000 ° C porque la alta presión no permite que se fundan las aleaciones de níquel-hierro. En el centro de la Tierra, la presión puede ser lo suficientemente alta como para convertir la aleación amorfa en A. Forma cristalina, Que muestra las diferencias en las trayectorias de las ondas sísmicas en la Tierra.

Stevenson dijo que el cambio en la estructura también podría explicarse por dos eventos de enfriamiento separados en la historia de la Tierra. La primera generación de minerales de hierro que cristalizó a partir del magma y que forman el núcleo más profundo tiene diferentes alineaciones estructurales como las que cristalizaron y depositaron más tarde. “Es muy emocionante, ¡y podría significar que tenemos que reescribir los libros de texto!”

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