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La NASA adjudica el contrato del Sistema de propulsión de ascenso a Marte para el retorno de muestras – Programa de exploración de Marte de la NASA

Ilustración de un lanzamiento de cohete desde Marte

Lanzamiento de los Mars Rovers con muestras: Esta ilustración ilustra un concepto de cómo el rover de Marte de la NASA, que transporta tubos que contienen muestras de roca y suelo, fue lanzado desde la superficie de Marte en un paso de la misión Mars Return. Crédito: NASA / JPL-Caltech. Imagen completa y pie de foto ›


El premio lleva a la NASA y la Agencia Espacial Europea un paso más cerca de lograr el retorno de la muestra de Marte, un ambicioso programa de exploración planetaria que se basa en décadas de ciencia, conocimiento y experiencia.


La NASA ha adjudicado el contrato del Mars Ascent Propulsion System (MAPS) a Northrop Grumman Systems en Elkton, Maryland, para proporcionar propulsión y soporte de productos para misiones de vuelos espaciales en el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Junto con el exitoso aterrizaje del rover Mars Perseverance, el premio acerca a la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) un paso más hacia el logro del Mars Sample Return (MSR), un programa de exploración planetaria extremadamente ambicioso que se basará en décadas de ciencia. conocimiento y la experiencia de la exploración de Marte.

El contrato de costo adicional y tarifa fija tiene un valor de misión potencial de $ 60,2 millones y un valor máximo potencial de $ 84,5 millones. El contrato comienza el jueves 4 de marzo, con un período base de 14 meses, seguido de dos períodos de opción que se pueden ejercer a discreción de la NASA.

En los próximos pasos de la campaña MSR, la NASA y la Agencia Espacial Europea proporcionarán componentes para la misión de la sonda de recuperación de muestras y la misión de la sonda de retorno a la Tierra. Una misión de recuperación de muestras entregará una muestra de Fetch Rover y Mars Ascent Vehicle (MAV) a la superficie de Marte. Marshall es responsable del componente MSR MAV, que es un rover de dos etapas que será un componente crítico del soporte de MSR para recuperar y devolver muestras que el rover Mars 2020 Perseverance recolectará para traer de regreso a la Tierra. El entorno de Marte será un factor importante en el diseño, desarrollo, fabricación, prueba y calificación de dos motores de cohetes sólidos diferentes con múltiples entregas cada uno. A través del contrato MAPS, Northrop Grumman proporcionará sistemas de propulsión para MAPS, así como otros equipos de apoyo y logística.

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Devolver las muestras de Marte a la Tierra permitirá a los científicos de todo el mundo examinar muestras con herramientas avanzadas que son demasiado grandes y complejas para enviarlas a Marte, y permitirá a las generaciones futuras estudiarlas utilizando tecnología que aún no está disponible. La coordinación de muestras en la Tierra permitirá a la comunidad científica probar nuevas teorías y modelos a medida que los desarrollen, al igual que las muestras de Apolo que regresaron de la luna durante décadas.

Para obtener información sobre la NASA y otros programas de agencias, visite:

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