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Las dunas de arena se encuentran con el hielo compacto en el polo norte de Marte

Las dunas de arena se encuentran con el hielo compacto en el polo norte de Marte

Ciencia y exploración

28/02/2024
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El rover Mars Express de la Agencia Espacial Europea capturó una vista interesante cerca del polo norte de Marte, tomando una imagen donde vastas dunas de arena se encuentran con las muchas capas de hielo polvoriento que cubren el polo del planeta.

El terreno que rodea el polo norte de Marte, conocido como Planum Boreum, es fascinante. El polo mismo está cubierto de capas y capas de polvo fino y hielo de agua. Tiene varios kilómetros de espesor y se extiende unos 1.000 kilómetros (aproximadamente el ancho de Francia).

Si bien la mayor parte de este material no es visible aquí, se pueden ver los inicios del Planum Boreum a la derecha del marco, con algunas arrugas finas que muestran dónde comienzan a acumularse las capas de material. El terreno también se ha urbanizado más claramente en escalones, como se puede ver en la vista topográfica de esta zona a continuación. Las áreas de elevación más baja son azul/verde y las más altas son rojo/blanco/marrón.

Topografía de la región del polo norte de Marte

Estas capas se formaron como una mezcla de polvo, agua helada y escarcha y se asentaron en el suelo de Marte con el tiempo. Cada capa contiene información valiosa sobre la historia de Marte y cuenta la historia de cómo ha cambiado el clima del planeta en los últimos millones de años.

En el invierno marciano, las capas están cubiertas por una fina capa de hielo seco (hielo de dióxido de carbono) de unos pocos metros de espesor. Esta cubierta desaparece por completo en la atmósfera cada verano marciano.

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Esta imagen proviene de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express. Dos orillas empinadas, o escarpes, se cortan verticalmente a lo largo del marco. Estos representan el límite entre los depósitos estratificados mencionados anteriormente (que se extienden fuera del marco hacia el polo, derecha) y los vastos campos de dunas que cubren el terreno inferior de Olympia Planum (izquierda).

Haga clic en la imagen a continuación para explorar el área y obtener más información sobre las diferentes características que puede ver.

Las dunas de arena se encuentran con el hielo compacto en el polo norte de Marte

paredes de hielo

Vista en perspectiva de la región del polo norte de Marte

La parte izquierda de esta imagen está dominada por una amplia y larga extensión de dunas de arena onduladas, que se extienden a lo largo de más de 150 kilómetros sólo en este marco. Esta apariencia arrugada y perturbada contrasta dramáticamente con el terreno más liso y claro visible a la derecha.

Esta zona lisa carece de signos evidentes de erosión y ha evitado la exposición de rocas del espacio, una indicación de que la superficie es muy joven y probablemente se regenera cada año.

Entre estos dos extremos hay dos acantilados semicirculares, el mayor de los cuales tiene unos 20 km de ancho. Dentro de las curvas de estos acantilados hay dunas de arena cubiertas de escarcha. La magnitud de los acantilados es evidente por las sombras oscuras que proyectan sobre la superficie y sus empinadas paredes de hielo de hasta un kilómetro de altura.

Una visión más amplia: Olympia Planum y Planum Porium

Estas dos vertientes están ubicadas en lo que se llama una vaguada polar, una característica creada cuando los vientos empujan hacia arriba y barren la superficie. Estos aparecen como crestas onduladas en el terreno y son comunes en esta región, creando el patrón espiral característico de la Meseta Polar (que se ve más claramente en la vista contextual más amplia de esta región a continuación, y en otras imágenes del cruce del Planum Boreum desde Marte). .

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exploración de marte

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003. Toma imágenes de la superficie de Marte, mapea sus minerales, determina la composición y circulación de su frágil atmósfera, explora debajo de su corteza y explora cómo interactúan los diferentes fenómenos en el entorno marciano.

El HRSC de la nave espacial, responsable de estas imágenes, ha revelado mucho sobre la diversa superficie de Marte durante los últimos 20 años. Sus imágenes muestran de todo, desde crestas y cañones esculpidos por el viento hasta cráteres en las laderas de enormes volcanes, cráteres y fallas tectónicas, canales de ríos y antiguos estanques de lava. La misión ha sido extremadamente productiva a lo largo de su vida, creando una comprensión más completa y precisa de nuestro vecino planetario que nunca antes.

La región polar norte de Marte en 3D

La cámara estéreo de alta resolución (HRSC) Mars Express fue desarrollada y operada por el Centro Aeroespacial Alemán (Deutsches Zentrum fü).p Luft- und Raumfahrt; DLR).