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La victoria de Novak Djokovic en el Abierto de Australia 2021 podría ser un catalizador en la búsqueda de Nadal Federer

Melbourne, Australia – La sonrisa en el rostro de Novak Djokovic después de romper un revés de Daniel Medvedev para reclamar su noveno título australiano, un récord el domingo, no fue solo alegría o convicción. Eso fue un alivio.

Mientras el himno “Nol, Nol, Nul” resonaba en el Road Laver Arena, Djokovic dejó caer su raqueta y cayó al campo, abrumado por su logro sin precedentes en Melbourne Park. El sembrado No. 1 del mundo aplastó a Medvedev, el hombre que ingresó a la final el domingo con 20 partidos consecutivos, 7-5, 6-2, 6-2, en menos de dos horas, para reclamar su título número 18 para cerrar en dos horas. Salam derrotó a sus rivales Roger Federer y Raphael Nadal.

Pero la victoria de Djokovic sobre el ruso ha hecho mucho más que reducir la carrera por los títulos masculinos superiores. También puso fin a los miserables 12 meses de Djokovic, tanto dentro como fuera del campo.

Después de ganar el Abierto de Australia en febrero y otorgarle la 17ª Gran Copa, Djokovic apareció en camino de romper el récord más discutido en los deportes modernos.

“En este punto de mi carrera, cuatro campeonatos son lo que más valoro”, declaró Djokovic después de ganar en Melbourne el año pasado. “Hay tantas estadísticas de las que estoy claramente orgulloso. [but] Grand Slam es la razón por la que sigo compitiendo “.

Djokovic había esperado que la victoria del año pasado para Down Under “marcaría la pauta para el resto del año”, pero las cosas no salieron como él esperaba. Su último año fue una combinación de desgracia y decisiones cuestionables que le impidieron temporalmente la búsqueda de su mayor legado en el tenis.

El difícil derrame comenzó poco después de las celebraciones del Abierto de Australia el año pasado. Pronto el mundo estaba lidiando con COVID-19, que se estaba extendiendo rápidamente. El deporte se ha detenido.

El Abierto de Francia, originalmente programado para mayo, se pospuso hasta octubre, después del Abierto de Estados Unidos, y Wimbledon fue cancelado. De repente, solo hubo dos títulos de slam para el resplandeciente Djokovic en 2020: Roland Garros, donde Nadal estaba superando a su carrera, y el US Open. Además, se cancelaron casi todos los eventos de la ATP entre marzo y agosto.

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Con una pausa en el tenis durante cinco meses, Djokovic propuso la idea de un torneo estilo espectáculo en su región natal de los Balcanes entre junio y julio. La ATP dio luz verde a la idea y la llamó Adria Tour.

“A diferencia de muchos otros jugadores, pude entrenar casi todos los días porque nos quedamos en una casa con cancha de tenis”, dijo Djokovic en su casa en Serbia cuando se anunció la gira. “Me abstuve de publicar clips en las redes sociales porque no quería enojar a otros jugadores”.

Independientemente, no pasó mucho tiempo para que el evento fuera fuertemente criticado. A pesar de la pandemia global, los protocolos de distanciamiento social faltaban en las sedes del Adria Tour, y miles de fanáticos eran vistos sin máscaras faciales. Incluso los jugadores interactuaban entre sí, ignorando los consejos de salud para evitar todo contacto físico.

Durante la gira, se distribuyó un video que mostraba a Djokovic y un grupo de otras estrellas del tenis celebrando sin una camiseta en Lafayette Cosin Cabaret en Belgrado. Varios días después, Djokovic anunció, en ese momento el presidente del Consejo de Jugadores de la ATP, que él y su esposa, Yelena, habían contraído COVID-19. El resto del Adria Tour se canceló de inmediato.

El competidor australiano Nick Kyrgios tuiteó en ese momento: “La decisión de Bonnie de seguir adelante con este“ espectáculo ”. Pero esto es lo que sucede cuando ignoras todos los protocolos. Desafortunadamente, cuando [Djokovic] Se suponía que debía mostrar algo de liderazgo y humildad, se ha ido “.

“La gran pregunta en mi mente es: ¿Fue esto ignorancia o arrogancia por parte de Djokovic?”, Le dijo a ESPN un ex entrenador de Grand Slam Champions, que pidió no ser identificado.

Unos meses después, Djokovic llegó a Nueva York como favorito para ganar por cuarta vez en el US Open. Con Federer y Nadal ausentes, Djokovic fue uno de los tres únicos campeones de Grand Slam en el cuadro masculino, junto a Andy Murray y Marin Cilic. Djokovic fue un torneo perdedor y las casas de apuestas estuvieron de acuerdo, lo que lo convierte en un candidato probable para ganar el título.

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Pero en lugar de pasar dos semanas relativamente libres de estrés en Flushing Meadows, Djokovic se vio envuelto rápidamente en el drama y la controversia.

Antes de que se golpeara la pelota, el serbio fue criticado por sugerir que no participara en el torneo, dado que los protocolos de COVID-19 limitarían su séquito en el campo a un solo miembro.

La estadounidense Danielle Collins dijo: “Nadie ha podido jugar eventos sancionados o ganar dinero desde febrero, y aquí tenemos a la mejor jugadora del mundo que dice que poder traer a una sola persona será muy difícil”. “Es fácil rechazar el US Open cuando alguien ha ganado casi $ 150 millones en toda su carrera”.

Djokovic terminó jugando, aunque dijo que había estado sufriendo una rigidez constante en el cuello en el período previo al evento. No pareció obstaculizarlo significativamente hasta que se enfrentó al español Pablo Carreño Busta en la cuarta ronda, que se convirtió en su partido de tenis más popular de 2020.

Luego de que Carino Busta rompiera su servicio en el undécimo inning del primer set y detrás de él 5-6, un frustrado Djokovic sacó una pelota de repuesto de su bolsillo y la golpeó fuerte hacia el fondo del campo, donde chocó con un portero. En la garganta. No fue su intención, ya que Djokovic se disculpó inmediatamente alzó el brazo y se apresuró a ayudar, pero dejó al árbitro del campeonato Soeren Friemel sin más remedio que despedir al sembrado No. 1.

Freemel explicó que, “con base en los hechos de que la pelota fue golpeada de manera enojada e imprudente, y que fue directamente a la línea del árbitro, se tomó la decisión de que Novak debería fallar”.

Djokovic fue multado con el premio de 250.000 dólares que ganó al llegar a los octavos de final y despojado de sus puntos de clasificación en el torneo. Pero no hay duda de que el mayor golpe que enfrentó fue que no sumaría a su cuenta de Grand Slam.

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Unas semanas después, Djokovic llegó a la final del Abierto de Francia en París, donde sufrió una amplia derrota por 6-0, 6-2, 7-5 a manos del maestro Nadal. De repente, Federer y Nadal empataron 20 veces, mientras que Djokovic se quedó atascado en 17.

El Abierto de Australia de 2021 le ofreció a Djokovic la oportunidad de presionar el botón de reinicio, para regresar al estadio en el que ganó un récord de ocho títulos.

Pensar en un noveno título parecía casi imposible hace apenas nueve días, cuando parecía que Djokovic estaba gravemente lesionado tras deslizar las letras blancas de “Melbourne” detrás del Road Laver Arena en su partido de tercera ronda contra el estadounidense Taylor Fritz. La salud de Djokovic se convirtió en el tema de conversación más importante del torneo.

Pero incluso un abdomen desgarrado no puede evitar que cree más historia en Australia.

“Necesitaba desesperadamente esta victoria”, dijo el técnico de Djokovic, Goran Ivanesevic. “Estaba pasando por muchas cosas, especialmente después del año pasado, el US Open y una final muy débil en Roland Garros”.

Si Djokovic hubiera perdido en Melbourne, habría tenido tres equipos importantes detrás de Federer y Nadal, con el Abierto de Francia favorito de Nadal en junio. Solo para empatar el récord, Djokovic tuvo que hacer lo que ningún hombre había logrado: ganar al menos tres compañías importantes después de su 34 cumpleaños, que llegará en mayo.

Pero su victoria en el Abierto de Australia lo acerca más que nunca. Djokovic es el más joven del trío, y este noveno título del Abierto de Australia podría ser el catalizador de su logro récord.

Demuestra que, para Djokovic, no hay lugar como Melbourne, especialmente después de un año de contratiempos. Este torneo parecía ser exactamente lo que necesitaba.

“Me gustaría agradecer al Rod Laver Arena. Te amo cada año más y más”, dijo Djokovic el domingo. “Cuanto más gano, mejor me siento al regresar cada año. La historia de amor continúa”.