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La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, se dirige a Sudáfrica

La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen.

Fotografía: Jonathan Ernst/Reuters

  • La Secretaria del Tesoro de los Estados Unidos, Janet Yellen, comienza esta semana su visita a tres países africanos.
  • Los países, incluida Sudáfrica, son fundamentales para la estrategia del presidente Joe Biden para renovar las relaciones en el continente.
  • Se espera que Yellen presione al presidente Cyril Ramaphosa y al gobierno para que continúen su incipiente transición hacia energías más limpias y lejos de la fuerte dependencia del carbón.
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La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, partió el martes para visitar tres países africanos centrales en la estrategia del presidente Joe Biden para renovar las relaciones en el continente y contrarrestar la influencia de China en el mundo en desarrollo.

El viaje de 11 días llega solo un mes después Biden fue anfitrión Más de 40 líderes africanos se encuentran en Washington, donde se anuncian compromisos y nuevos acuerdos por valor de 15.000 millones de dólares.

«Estados Unidos quiere aprovechar este progreso», dijo Razia Khan, jefa de investigación para África y Medio Oriente en Standard Chartered plc en Londres. “Están tratando de enfatizar que hay un modelo diferente de cómo desarrollarse” que la dependencia de China.

Sus reuniones en Senegal y Sudáfrica incluirán una visita a Zambia, que se considera un campo de pruebas para la democracia en Sudáfrica y para el alivio de la deuda entre los países muy endeudados de todo el mundo.

El viernes en Senegal, Yellen entregará lo que el Departamento del Tesoro describe como «observaciones clave sobre las relaciones económicas entre Estados Unidos y África». Se espera que Senegal, donde se reunirá con el presidente Macky Sall, disfrute del crecimiento económico más rápido de África este año y actualmente ocupa la presidencia de la Unión Africana.

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En Zambia, conocerá al presidente Hakinde Hichilema, un líder de la oposición que alguna vez estuvo encarcelado y que ha implementado reformas democráticas y económicas.

Bajo el liderazgo del predecesor de Hichilema, Edgar Lungu, Estados Unidos amenazó con sanciones contra los funcionarios del partido gobernante en ese momento si intentaban manipular las elecciones de 2021.

Mientras tanto, las empresas chinas ganaron miles de millones de dólares en ofertas del gobierno, todas financiadas con la deuda que finalmente ayudó a llevar a la nación a la bancarrota.

“Zambia es la mejor historia de democracia que tenemos en este momento en el continente”, dijo Michelle Gavin, ex embajadora de EE. UU. en Botswana y miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores. «Es la mejor oportunidad para demostrar que más democracia y más estado de derecho conducen a resultados para los ciudadanos».

Zambia incumplió el pago de su deuda en 2020 y desde entonces ha solicitado unos 12.800 millones de dólares en reestructuración bajo el nuevo Marco Común del G20. El programa busca unificar la posición de los acreedores comerciales y soberanos y allanar el camino para el alivio de los países más endeudados.

China posee alrededor de un tercio de la deuda externa de Zambia, pero ha ralentizado el proceso, dejando a Zambia y todo el proyecto del Marco Conjunto en el limbo. Esto impidió que otros gobiernos en dificultades buscaran ayuda del programa y provocó duras críticas a China por parte de funcionarios occidentales, incluida Yellen.

«Zambia es un caso de prueba importante», dijo Khan de Standard Chartered. “Si se puede hacer algo en el caso de Zambia que acelere el proceso, eso podría alentar a otros países a actuar antes, antes de que lleguen al punto de incumplimiento”.

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Esto es especialmente importante, agregó, en un momento en que el COVID-19, la guerra en Ucrania y el dólar en alza están empujando a muchos mercados emergentes al borde del colapso. Ghana se convirtió en el último país en dejar de pagar su deuda suspendido pagos de intereses en diciembre.

La última parada es Sudáfrica, que acaba de asumir la presidencia del club BRICS, y Puede tratar de aceptar nuevos miembros A esa cita política y económica de los principales mercados emergentes. Ampliar el organismo, que incluye a Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, podría aumentar su papel como contrapeso al dominio global de las economías avanzadas como Estados Unidos.

Se espera que Yellen presione al gobierno del presidente Cyril Ramaphosa para que continúe con su incipiente transición hacia una energía más limpia y se aleje de la fuerte dependencia del carbón. A Sudáfrica se le han prometido 8.500 millones de dólares en ayuda de los países ricos, pero la mayor parte son préstamos, no subvenciones. El país está lidiando con una crisis energética que amenaza con sofocar el crecimiento económico.

Si bien Estados Unidos se encuentra entre los países que apoyan el proyecto, las autoridades pueden solicitar a Estados Unidos apoyo financiero adicional.