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La pérdida de Rusia es la ganancia del Reino Unido para el espectrómetro infrarrojo del rover de Marte

La pérdida de Rusia es la ganancia del Reino Unido para el espectrómetro infrarrojo del rover de Marte

El Ministro de Espacio, Andrew Griffiths, anunció que un equipo británico recibió £10 millones para reemplazar componentes rusos en el rover, que buscará signos de vida en el Planeta Rojo.

En concreto, la nueva financiación permitirá a un equipo -dirigido por la Universidad de Aberystwyth- construir el espectrómetro infrarrojo ExoMars (ISEM) para que la misión pueda recuperar todo su potencial científico.

El proyecto, financiado con £10,7 millones adicionales de la Agencia Espacial del Reino Unido y dirigido por la Universidad de Aberystwyth, incluirá:

La universidad galesa trabajará con el mismo equipo del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard del University College London (UCL) que dirigió el diseño y la construcción del sistema de cámara panorámica del rover, PanCam. El sistema identificará minerales, lo que permitirá al rover perforar para obtener muestras que serán analizadas por otros instrumentos a bordo.

La máquina se llamó Enfys, que significa «arco iris» en galés.

«Es emocionante mejorar el poder científico de las cámaras visuales de alta resolución y gran angular PanCam al mismo tiempo que se mejora el reconocimiento de metales en el infrarrojo gracias a Enfys». Él dijo Profesor Andrew Coates (Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard de la University College London), investigador principal de PanCam en el rover Rosalind Franklin. «Nuestro equipo está entusiasmado de aplicar la experiencia de PanCam a Enfys, para el desafiante entorno de la superficie marciana. Esperamos conjuntar ciencia y operaciones con Enfys».

La PanCam se muestra a continuación.

El Dr. Matt Gunn de Aberystwyth dijo: «Hemos aprendido mucho durante el desarrollo y las pruebas de PanCam, y es un gran honor liderar un equipo fantástico de personas que pondrán en práctica este conocimiento nuevamente para desarrollar una nueva herramienta para el misión.» Universidad, Investigador Principal de Enfys.

Arriba se muestra al Dr. Gunn con el nuevo espectrómetro infrarrojo en desarrollo, junto con un modelo a escala real del rover Rosalind Franklin en la Universidad de Aberystwyth.

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Construido en el Reino Unido

Tenga en cuenta que el vehículo (en la foto) en realidad fue construido por Airbus, en Stevenage, para el programa de la Agencia Espacial Europea. Su lanzamiento estaba previsto para 2022 antes de que se cancelara la cooperación con la agencia espacial rusa tras la invasión ilegal de Ucrania.

El Dr. Paul Butt, director ejecutivo de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: «La nave espacial Rosalind Franklin construida en el Reino Unido es verdaderamente una pieza de tecnología líder mundial en las fronteras de la exploración espacial». “Es fantástico que expertos del Reino Unido también puedan proporcionar un instrumento clave para esta misión, utilizando financiación de la Agencia Espacial del Reino Unido.

«Además de aprovechar la tecnología espacial del Reino Unido de clase mundial para mejorar nuestra comprensión de Marte y su capacidad para albergar vida, esta financiación adicional fortalecerá la colaboración en todo el sector espacial y la economía de rápido crecimiento del Reino Unido».

El último anuncio eleva la inversión gubernamental total en Rosalind Franklin, a través de la Agencia Espacial del Reino Unido, a £377 millones, según destacó el Departamento de Ciencia, Innovación y Tecnología del Reino Unido (DSIT).

Inicialmente, el lanzamiento del vehículo estaba previsto para septiembre de 2022 desde Kazajstán, pero se interpuso la guerra entre Ucrania y Rusia.

Imagen: Universidad de Aberystwyth/Equipo de instrumentos de Enfys

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