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La casa débil se queda en la vacunación.

Han pasado más de tres meses desde la campaña de vacunación COVID-19 y Jim Freeman, de 83 años, aún no ha recibido su primera dosis.

Freeman calificó durante meses como parte del grupo objetivo de 75 años o más que se considera que tienen mayor riesgo de muerte y enfermedad grave en la pandemia. Pero no pudo salir de su casa para hacer el viaje a un sitio de vacunación masiva en el condado de San Mateo. Freeman, que padece la enfermedad de Parkinson, tiene una capacidad muy limitada para moverse y ya no puede caminar.

Su hija Beth Freeman, de 58 años, dijo: “Ve la televisión por la noche y ve a todas estas personas en la fila para vacunarse, pero no podía hacerlo. Estaba realmente frustrado”. Se puso en contacto con los departamentos de salud pública del condado y del estado e incluso con su miembro del Congreso local para pedir ayuda, pero ninguno tenía una solución.

Finalmente, después de semanas de intentos fallidos de que alguien vacunara a su padre en su casa, Beth gastó $ 700 para alquilar un automóvil privado con acceso para sillas de ruedas y, con la ayuda de un asistente de salud en el hogar, empujó nerviosamente a su padre a una vacunación masiva. en el sitio del condado.

Incluso mientras la nación avanza para vacunar a todas las personas mayores de 16 años, Kelly Buckland, directora ejecutiva del Consejo Nacional para la Vida Independiente, dijo que la gran mayoría de las personas que viven en el hogar aún no se han vacunado. “Por lo que puedo decir, nadie lo sabe realmente. Tal vez en algunos lugares del país, pero no a gran escala, debería ser”.

En todo el país y Se estima que 4 millones de estadounidenses Residentes del hogar debido a la edad, discapacidad o debilidad, y no pueden salir fácilmente de sus hogares para recibir la vacuna Covid.

Buckland señaló que, si bien las personas que viven en sus hogares no están en los lugares públicos donde se propaga el virus, no viven en una burbuja. La mayoría de ellos dependen del cuidado de miembros de la familia o del personal rotatorio de asistentes de salud domiciliaria que van y vienen y que a menudo tienen sus hogares y familias. “Las personas con discapacidades no pueden aislarse. No tienen otra opción. Las personas tienen que ir a su casa todos los días para brindarles servicios”.

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La administración de Biden a fines de marzo asignó $ 100 millones para ayudar a las personas mayores vulnerables y las personas con discapacidades a obtener vacunas. Pero muchos cuidadores y personas en el hogar dicen que aún no han sentido el impacto de este esfuerzo.

California, donde decenas de miles de residentes como Jim Freeman aún esperan su turno para vacunarse, ofrece una perspectiva aguda para los desafíos.

Marta Green, la funcionaria de California que ayuda a supervisar la distribución de la vacuna Durante la reunión de abril Del Comité Asesor de Vacunas Comunitarias del estado que California está “trabajando en asociación” para enviar ambulancias para vacunar a las personas en sus hogares donde viven. En respuesta a preguntas sobre cuántos residentes del hogar han sido vacunados hasta ahora, un portavoz del Departamento de Salud Pública de California dijo que los esfuerzos “apenas comienzan” y que no hay estimaciones disponibles.

Como parte del No Show de $ 15 millones Convención Con California para ejecutar el programa de vacunación del estado, Escudo azul de California Comprometidos con brindar vacunas a las personas en el hogar. Sin embargo, la empresa se negó a dar respuestas a preguntas específicas sobre estos esfuerzos. La portavoz de la compañía, Erica Konner, dijo que la compañía “buscó mucho las oportunidades para este trabajo” y recomendó que las personas en el hogar se comuniquen con los departamentos de salud pública locales o los proveedores de atención médica.

La logística de obtener una vacuna que requiera almacenamiento en frío para las personas en la casa no es simple. Una vez disuelto, un vial de Pfizer – Bioetec La vacuna contiene seis dosis que deben administrarse dentro de las seis horas, mientras que A. moderno El vial de vacuna contiene de 10 a 15 dosis que se usan dentro de las 12 horas. Dado que cada visita de vacunación toma alrededor de una hora más el tiempo de viaje, no hay mucho margen de error, especialmente en áreas rurales donde los residentes pueden vivir lejos unos de otros. La dosis única de la vacuna Johnson & Johnson proporciona más flexibilidad, pero la interrupción debido a problemas de seguridad provocó retrasos.

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“Sí, no es fácil. Si fuera fácil, ya lo habríamos hecho”, dijo el Dr. Mike Wasserman, geriatra y miembro del Comité Asesor de Vacunas de California. “Pero esto no es una excusa. Estas son las personas que, si contraen el virus, morirán. No lo acepto”.

Wasserman dijo que le daría al estado una “D” por sus esfuerzos para llegar a casa para la vacunación. Para algunos, agregó, puede que ya sea demasiado tarde. “Si tiene 80 años y vive en una casa de 1,000 pies cuadrados con otras 10 personas, probablemente ya esté muerto”.

En ausencia de un esfuerzo coordinado dirigido por el estado, los condados de California están intentando una combinación de métodos.

En el condado de Los Ángeles, el Departamento de Salud Pública se asoció con el departamento del alguacil y 15 departamentos de bomberos para vacunar a los residentes del hogar, con cierto éxito. Los funcionarios de salud predijeron que el 50% de los 10,000 residentes del condado recibirían una sola dosis para fines de abril.

En el condado de Fresno, que tiene una población de más de 1 millón, los funcionarios de salud dijeron que están compilando una lista de personas que viven en sus hogares y que quieren ayuda para vacunarse. Hasta la fecha, menos de 20 personas en esta categoría han sido contactadas y recibieron la vacuna.

En el condado de San Mateo, donde vive Freeman, el Departamento de Salud ha identificado al menos 1,000 personas que viven en sus hogares que necesitan ser vacunadas; Hasta el momento, se han vacunado 100.

Antes de recurrir a alquilar el automóvil de movilidad de $ 700 para su padre, Beth Freeman llamó a los trabajadores del condado. Le ofrecieron enviar un autobús para llevar a su padre al sitio de vacunación, pero ella no imaginaba cómo funcionaría esto para él, tanto en términos de logística física como de riesgo de exposición. Buscó la ayuda de las enfermeras que visitaban a su padre dos veces por semana a través del programa de atención domiciliaria de Sutter Health; después de todo, le pusieron la vacuna contra la gripe. Pero no hubo suerte. Las enfermeras dijeron que no se les permitió proporcionar la vacuna Covid.

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Finalmente, el 6 de abril, Beth tomó la difícil decisión de trasladar a su padre a pesar de su movilidad limitada. “No quería que saliera por esto. Era arriesgado para su salud. Pero en algún momento me di cuenta de que no sucedería de otra manera”, dijo. “Quería ver a su familia y el tiempo se estaba acabando”.

Ella dijo que su padre estuvo despierto toda la noche ansioso y su cuerpo estaba rígido. Pero con la ayuda de un asistente de salud en el hogar, ella usó un ascensor especial para subirlo a una silla de ruedas y lo llevó por dos pendientes hasta la camioneta de alquiler, donde lo ató a la silla. Condujeron durante 20 minutos hasta el centro de eventos del condado de San Matteo, sus ojos se movieron rápidamente desde la carretera hasta el espejo retrovisor para ver cómo estaba su padre, luego esperaron 40 minutos en la fila.

“Cuando salí por la ventana, las enfermeras me dijeron: ‘¿Qué diablos es esto? ¿Por qué solo viene a vernos ahora?'”. Ella dijo. Agregó que la experiencia fue tan estresante para su padre que se quedó dormido una y otra vez durante los siguientes dos días.

Esta semana, repitieron la terrible experiencia de su segunda dosis, incluida la asignación de otros $ 700 para el camión de alquiler. “¿Todo esto mientras ve a las enfermeras en la casa dos veces por semana?” Dijo Beth Freeman. “Qué oportunidad perdida”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo ha sido reimpreso de khn.org Cortesía de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.