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Hubble revela el núcleo brillante de una histórica galaxia espiral

Hubble revela el núcleo brillante de una histórica galaxia espiral

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble captura la galaxia espiral ESO 422-41 en la constelación de Columba, mostrando sus brazos espirales detallados y su núcleo luminoso. La imagen es parte de una larga tradición de observaciones astronómicas, que se remonta a la era de los grandes estudios fotográficos en la década de 1970. Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, C. Kilpatrick

Imagen detallada del Hubble de la galaxia espiral Eso 422-41 destaca su estructura estelar y su importancia histórica en los estudios astronómicos.

Esta imagen de la semana del Hubble muestra la galaxia espiral ESO 422-41, ubicada a unos 34 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Columba. La estructura irregular y repleta de estrellas de los brazos espirales de la galaxia y el brillo de su denso núcleo se recrean aquí con intrincado detalle gracias a la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Sin embargo, las imágenes de esta galaxia tienen una historia que se remonta a décadas atrás.

Contexto histórico de las observaciones astronómicas.

El nombre ESO 422-41 proviene de su identificación en el Atlas del Cielo Austral del Observatorio Europeo Austral (B). En la época anterior a los estudios automatizados del cielo mediante observatorios espaciales como el Gaia de la ESA, se descubrieron muchas estrellas, galaxias y nebulosas mediante grandes estudios fotográficos.

Los astrónomos utilizaron los grandes telescopios más avanzados de la época para producir cientos de fotografías que cubrían una zona del cielo. Posteriormente estudiaron las imágenes resultantes, intentando catalogar todos los nuevos objetos astronómicos que se habían detectado.

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Avances en las técnicas astronómicas.

En la década de 1970, un nuevo telescopio en las instalaciones de La Silla del Observatorio Europeo Austral en Chile realizó un estudio de este tipo del cielo del sur, que aún no había sido examinado tan profundamente como los cielos del norte. En aquella época, la tecnología líder para la grabación de imágenes eran las placas de vidrio tratadas químicamente. El conjunto de placas fotográficas resultante se convirtió en el Atlas (B) del Cielo Austral de ESO.

Astrónomos de ESO y de Uppsala, Suecia, han colaborado para estudiar las placas, registrando cientos de galaxias (ESO 422-41 es solo una de ellas), cúmulos de estrellas y nebulosas. Muchos de ellos eran nuevos en la astronomía.

Evolución del escaneo del cielo

Desde entonces, los estudios astronómicos del cielo han pasado de estudios digitales asistidos por computadora, como el Sloan Digital Sky Survey y estudios heredados, a estudios realizados por telescopios espaciales, incluidos Gaia y el Wide Field Infrarrojo Survey Explorer.

Sin embargo, los estudios fotográficos del cielo han contribuido significativamente al conocimiento astronómico durante décadas, y los archivos de placas de vidrio son una referencia histórica importante para grandes áreas del cielo. Algunos de ellos todavía se utilizan activamente hoy en día, por ejemplo, para estudiar las estrellas que cambian con el tiempo. Los objetos revelados por estos estudios, incluido ESO 422-41, ahora pueden estudiarse en profundidad con telescopios como el Hubble.