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Histórico túnel de viento prueba el cohete Mars Ascent Vehicle de la NASA

Histórico túnel de viento prueba el cohete Mars Ascent Vehicle de la NASA

Esta ilustración muestra el vehículo de ascenso a Marte (MAV) de la NASA en vuelo propulsado. El MAV transportará tubos que contienen muestras de rocas y suelo marcianos a la órbita marciana, donde la nave espacial Earth Return Orbiter de la ESA los encerrará en una cápsula de contención de alta seguridad y los entregará a la Tierra. Crédito: NASA

el Marte El equipo de Ascent Vehicle completó pruebas cruciales en el túnel de viento en NASAinstalación, allanando el camino para el lanzamiento del primer cohete desde Marte. Este esfuerzo conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea tiene como objetivo devolver muestras marcianas a la Tierra a principios de la década de 2030, proporcionando información sobre la historia antigua de Marte y la posible vida microbiana.

El equipo MAV (Mars Ascent Vehicle) completó recientemente las pruebas en el túnel de viento en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en una instalación que ha sido una parte importante de las misiones de la NASA que se remontan al programa Apolo.

La misma instalación que proporcionó pruebas valiosas para las misiones de la NASA a la órbita terrestre baja y a la Luna ahora ayuda a la agencia a prepararse para lanzar su primer cohete desde Marte. El MAV es una parte importante del plan conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (Agencia Espacial Europea) para traer muestras marcianas científicamente seleccionadas a la Tierra a principios de la década de 2030.

Un modelo a escala del Mars Ascent Vehicle para pruebas en túnel de viento

El ingeniero de pruebas del túnel de viento Sam Schmitz carga un modelo a escala del Mars Ascent Vehicle en el túnel de viento de tres ondas del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA para realizar pruebas. El túnel de 14′ x 14′ se ha utilizado para probar configuraciones de vehículos de lanzamiento para Artemis, Redstone, Jupiter-C, Saturn y más. Crédito: NASA/Jonathan Dale

Aerodinámica y estructura del MAV.

El equipo probó modelos a escala en múltiples ángulos dentro del túnel de viento para ver cómo el flujo de aire podría afectar la estructura del MAV, dijo Annie Katherine Barnes, líder de la división de aeroacústica del MAV, quien se desempeñó como codirectora de la campaña de prueba de julio. Barnes lo comparó con las turbulencias en un avión.

Se probó un modelo a escala del Mars Ascent Vehicle en el túnel de viento de tres ondas de Marshall. Las secciones del túnel tienen sólo 14 pulgadas de alto y ancho, pero pueden alcanzar velocidades de viento de hasta Mach 5. Crédito de la imagen: NASA

«Estamos buscando áreas de flujo turbulento para los vehículos de lanzamiento», dijo. «Buscamos oscilaciones de choque y grandes áreas de fluctuaciones de presión que puedan provocar una respuesta estructural».

El equipo utilizará datos de la campaña de prueba de julio y otros análisis para estimar mejor los entornos que encontrará el MAV cuando se convierta en el primer vehículo lanzado desde la superficie de otro planeta.

Ilustración del concepto del módulo de aterrizaje de recuperación de muestras de Marte

Esta ilustración muestra un concepto del módulo de aterrizaje de recuperación de muestras propuesto por la NASA que transportaría un pequeño cohete (de unos 10 pies o 3 metros de largo) llamado Mars Ascent Vehicle a la superficie de Marte. Después de ser cargado con tubos sellados que contienen muestras de rocas y suelo marcianos recolectadas por el rover Perseverance de la NASA, el cohete se lanzará a la órbita de Marte. Luego, las muestras serán transportadas a la Tierra para un análisis detallado. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Objetivos de la misión y asociaciones

El MAV apoya la campaña planificada de retorno de muestras de Marte, que traerá muestras científicamente seleccionadas a la Tierra para su estudio utilizando los instrumentos más avanzados del mundo. Esta asociación estratégica con la Agencia Espacial Europea está desarrollando tecnología y diseños preliminares para misiones que lograrán el primer retorno de muestras de otro planeta. Las muestras que actualmente está recolectando el rover Perseverance de la NASA mientras explora un antiguo delta de un río tienen el potencial de revelar la evolución temprana de Marte, incluida la posibilidad de vida microbiana antigua.

El MAV, gestionado por Marshall, se lanzará a bordo de un módulo de aterrizaje de muestra desde la Tierra en un viaje de dos años a Marte. Permanecerá en Marte durante aproximadamente un año para recibir muestras recolectadas por Perseverance.

Impresión artística del regreso de la Tierra.

Una impresión artística del vehículo de retorno a la Tierra de la Agencia Espacial Europea. Fuente: ESA/ATG Medialab

Después de que el brazo de transferencia de muestras del módulo de aterrizaje cargue las muestras en un contenedor en el cohete, el MAV se pondrá en órbita alrededor del planeta, liberando el contenedor de muestras para que el Vehículo de Retorno a la Tierra desarrollado por la ESA las capture.

Está previsto que las muestras lleguen a la Tierra a principios de la década de 2030. El Programa de Retorno de Muestras de Marte está gestionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (Laboratorio de propulsión a chorro) en el sur de California.

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