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Hay que celebrar la incompetencia del Barcelona en una era de gran desigualdad

El ganador del Football Book Award 2022 es Barcelona de Simon Cuper, que originalmente tenía la intención de girar en torno a cómo Barcelona se convirtió en el club de fútbol más respetado del mundo.

Pero durante la investigación de Cooper, la situación cambió.

El Barcelona ya no es el club más respetado del mundo. En cambio, fueron fuertemente burlados por su desgracia a nivel de la junta.

El libro se publicó justo antes de la salida de Lionel Messi en una transferencia gratuita al Paris Saint-Germain el verano pasado, lo que sucedió porque el club estaba en un estado tan absurdo que no pudieron registrarlo como jugador, a pesar de su deseo. Hacer que Messi y Messi quieran quedarse.

El capítulo final se titula simplemente «El club Messi», y aunque fue escrito antes de que se fuera, casi se puede sentir la inevitabilidad de leerlo. El subtítulo del libro se convierte así en «El ascenso y la caída del club que construyó el fútbol moderno», algo más negativo que la versión anterior, «La historia interna del mejor club de fútbol del mundo».

Pero este giro negativo, después de todo, no es negativo para el fútbol. Se supone que debemos estar consternados por el desempeño incompetente de Barcelona, ​​pero el fútbol moderno necesita desesperadamente historias como esta de Will para mantener cualquier nivel de equilibrio competitivo.

A principios de este siglo hubo una época maravillosa en el fútbol español en la que el Barcelona y el Real Madrid eran claramente los dos equipos más importantes, pero ambos funcionaban terriblemente. Ha habido disputas en la sala de juntas, malas designaciones de gerentes y una obsesión con los delanteros estrella por el fútbol cohesivo.

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El Barcelona nombró entrenadores que no podían controlar el vestuario y el Real Madrid ignoró resueltamente el concepto de defensa.

Significaba que Valencia y Deportivo La Coruña podían ganar el título, y Real Sociedad y Villarreal podían competir. Era una liga competitiva, pero todavía muy fuerte: España, según los coeficientes de la UEFA, tenía la mejor liga en términos de distancia.


Messi cambió un gran club por otro el verano pasado a pesar de querer quedarse en el Barcelona (Foto: Simon Stacpoole/Offside/Offside via Getty Images)

Casi dos décadas después, el tema central del fútbol moderno se ha convertido en el enorme nivel de desigualdad. Obviamente, esto se deriva de la desigualdad financiera.

A principios de siglo, la factura salarial más grande de la Premier League era tres veces y media el valor de la más baja. Para 2020-21, era aproximadamente ocho veces más, El resultado es que la brecha entre los clubes grandes y pequeños en el campo también es enorme, y las temporadas se pueden esperar más que nunca.

Todo esto ha llegado a ser visto como totalmente compatible con la historia, lo que simplemente no es el caso.

Bayern Munich ha sido el club más grande del fútbol alemán, pero incluso hace una década no había ganado más de tres títulos de liga consecutivos. Ahora, han ganado 10 en el salto.

El «problema» con el Bayern no está solo en su ventaja financiera, ellos (y la mayoría de los clubes alemanes, para el caso) están bien administrados.

Las finanzas del Bayern son sólidas. El gasto de sus salarios está relativamente controlado. Se resisten a fanfarronear innecesariamente sobre jugadores de renombre que no necesitan. Suelen hacer buenos nombramientos de gestión. Contratan jugadores emergentes de competidores locales, lo que los fortalece y los debilita de los competidores potenciales al mismo tiempo.

El resultado de todo, por supuesto, es que la ventaja financiera del Bayern se traduce directamente en una ventaja sobre el terreno de juego, convirtiendo a la Bundesliga en la liga mayor menos competitiva de la historia del fútbol.

Si la gestión del Barcelona fuera igual de buena, quizás podría darse una situación similar en España.

Quizás no tanto, ya que durante mucho tiempo han existido los «dos grandes» en La Liga, lo que el Atlético de Madrid ha hecho de manera excelente para convertirlo en los «tres grandes».

Pero si Barcelona hubiera funcionado tan bien durante la última década, habría sido igualmente difícil.

Eran los clubes deportivos con mayores ingresos de cualquier club deportivo del mundo. Habrían fichado a todos los jugadores de primer nivel, habrían anotado más de 90 puntos cada temporada y probablemente habrían ganado el 90 por ciento de los títulos de liga. En cambio, ha ganado «sólo» cinco de los diez últimos (y ninguno de los tres últimos), mientras que el Real Madrid ha ganado tres y el Atlético los otros dos.

Este relativo equilibrio se logró gracias a la excelente plantilla del Real Madrid, el excelente entrenador del Atlético y varios otros factores, pero también dependió de la incompetencia del Barcelona.

Y aunque la escala de la mala gestión del Barcelona es realmente asombrosa, y está brillantemente explicada en el libro de Cuper, lograron terminar la temporada pasada (remotamente) en segundo lugar, incluso cuando se adaptaron a la vida después del largo período de Messi y lidiaron con eso. Cambio de entrenador a mitad de temporada. El Real Madrid derrotó al campeón por 4-0 en el Bernabéu en marzo.

Mientras tanto, los mercados de apuestas sugieren que tienen casi un 35 por ciento de posibilidades de ganar el título de La Liga la próxima temporada. Desde la perspectiva del fútbol moderno, se los considera en crisis, pero desde la perspectiva del fútbol histórico, simplemente están experimentando algo completamente normal: pasar de ser el mejor equipo de su país a, sorpresa y asombro, el segundo o posiblemente el tercer mejor de su país. equipo. .

En este punto, vale la pena trazar una línea entre los «súper clubes» de Europa y todos los demás, una línea que es frustrantemente fácil de trazar.

Fuera de los clubes gigantes, los clubes de fútbol mal administrados se consideran desastrosos y sus propietarios deberían enfrentar sanciones más severas.

La perspectiva del Derby County (hasta hace poco), bicampeón de Inglaterra en la década de 1970, estaría fuera del negocio para la ciudad y el fútbol local. Las muertes recientes de Bury y Macclesfield Town muestran que los clubes bien apoyados aún pueden desmoronarse, y que son los fanáticos que sufren desde hace mucho tiempo los que siempre tienen que recoger los pedazos.

Pero los gigantes modernos ahora probablemente sean demasiado grandes para fracasar y, en el gran esquema de las cosas, los fanáticos del Barcelona no están realmente «sufriendo», y mucho menos su «largo sufrimiento». El resultado de la mala gestión básicamente significó que no pudieron fichar a tantos jugadores de primer nivel como les gustaría, o contratar a un entrenador conocido.

En cambio, se vieron obligados a construir alrededor de jóvenes como Gavi y Pedri, con el relativamente novato y ex estrella del Barcelona Xavi Hernández como entrenador; Que en realidad parecen herramientas de otra gran época, y algo más factible y propio de la filosofía del club que si su equipo se construyera a su alrededor, por poner ejemplos al azar, Paul Pogba y Leon Goretzka con Antonio Conte en el banquillo por ejemplo.

De cualquier manera, estarán bien. Y a la larga, los fanáticos tienden a apreciar un poco de miseria de todos modos.

Los fanáticos del Manchester City están tristemente hablando de una cierta antigüedad del fondo del club, ya que perdieron 2-1 fuera de la liga en el York City en diciembre de 1998 en el tercer nivel del juego inglés, usando ese recuerdo como una insignia. de honor mostrarlos. Ellos son verdaderos fanáticos. Los hinchas del Barcelona algún día se jactarán de haber estado allí toda la temporada cuando Luc de Jong jugó para ellos; Lo cual no es exactamente lo mismo, pero desde la perspectiva de un club premium, es mínimo.

Por supuesto, si necesitamos que los clubes más grandes del mundo pasen por una vertiginosa crisis existencial solo para experimentar los horrores de ser segundos o terceros durante un par de temporadas, entonces el fútbol tiene serios problemas.

Pero ese parece ser el peor de los casos para ellos, por lo que no deberíamos deplorar la incompetencia de los rangos en las juntas directivas de los superclubes: el fútbol necesita desesperadamente más.

(Foto superior: Sam Richardson para The Athletic)