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Ha muerto el presidente de Namibia y activista contra el apartheid, Haji Geingob.  Impulsó a África en el escenario mundial

Ha muerto el presidente de Namibia y activista contra el apartheid, Haji Geingob. Impulsó a África en el escenario mundial

WINDHOEK, Namibia – El presidente y primer ministro fundador de Namibia, Haig Geingob, murió el domingo a la edad de 82 años mientras recibía tratamiento para el cáncer, y la nación del sur de África rápidamente tomó juramento a su adjunto para completar su mandato.

Geingob desempeñó un papel central en lo que se convirtió en una de las democracias más estables de África después de regresar de un largo exilio en Botswana y Estados Unidos como activista contra el apartheid. Fue el tercer presidente del país desde que obtuvo la independencia en 1990, después de más de un siglo de dominio alemán y luego de apartheid en Sudáfrica.

Ha sido presidente desde 2015 y está previsto que finalice su segundo y último mandato este año. Su adjunto, el vicepresidente Nangolo Mbumba, prestó juramento como presidente interino en la capital, Windhoek, para completar su mandato según lo permite la constitución.

Está previsto que se celebren elecciones en noviembre. Un comunicado del gobierno dijo que Mbumba liderará Namibia hasta el 21 de marzo del próximo año, cuando el ganador asuma el cargo.

La oficina presidencial dijo que Geingob murió en un hospital local con su familia a su lado. Regresó a Namibia el mes pasado desde Estados Unidos, donde se sometió a una prueba de dos días de una “nueva terapia con células cancerosas”, según su oficina. En 2014, dijo que había sobrevivido al cáncer de próstata.

De voz suave pero firme en la promoción de la agenda de África como actor importante en los asuntos globales (una vez dijo en un discurso en las Naciones Unidas: «Es una injusticia excluir a África del Consejo de Seguridad»), Geingob ha mantenido estrechos vínculos con las Naciones Unidas. Estados Unidos y otros países occidentales. Pero también, como muchos líderes africanos, han construido una relación cálida con China y otras potencias.

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El presidente ruso, Vladimir Putin, estuvo entre los líderes que enviaron sus condolencias el domingo, diciendo que «apreciaría para siempre» los recuerdos de su encuentro con Geingob. «Es difícil sobreestimar su contribución personal al desarrollo de las relaciones amistosas entre Namibia y Rusia», decía un comunicado.

Geingob recibió a la primera dama de Estados Unidos, Jill Biden, el año pasado durante su visita antes del esperado viaje de su esposo a África en 2023. Pero eso no sucedió.

Namibia, con una población de poco más de 2,5 millones de habitantes, es rica en minerales como diamantes, oro y uranio. Aunque está clasificado como un país de ingresos medios altos, la desigualdad social y económica sigue siendo generalizada, según el Banco Mundial.

Pero el líder de la oposición, McHenry Finane, rindió homenaje el domingo.

«De hecho, la muerte del presidente Geingob representa una gran pérdida no sólo para Namibia, sino para todo el continente africano. Tal fue el calibre de este brillante negociador y estadista, y un faro de liderazgo firme en tiempos turbulentos», afirmó Venani. .

Geingob, que fue el primer primer ministro de Namibia de 1990 a 2002 y ocupó el mismo cargo de 2008 a 2012, puede ser franco sobre cuestiones nacionales y extranjeras. En enero, criticó a Alemania, la antigua potencia colonial, por apoyar a Israel después de que Sudáfrica presentara un caso contra Israel ante la Corte Internacional de Justicia, acusándolo de cometer genocidio contra los palestinos en Gaza.

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«Alemania no puede expresar moralmente su compromiso con la Convención de las Naciones Unidas contra el Genocidio, incluida la expiación por el genocidio en Namibia, mientras apoya el equivalente del Holocausto y el genocidio en Gaza», dijo Geingob.

Se refería a los acontecimientos ocurridos entre 1904 y 1908, cuando las fuerzas de seguridad coloniales en Namibia mataron a decenas de miles de personas mientras sofocaban un levantamiento. Alemania reconoció en 2021 que estos actos equivalían a genocidio y prometió más de mil millones de dólares para proyectos de infraestructura en el país.

El domingo llegaron a raudales las condolencias de los líderes africanos.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, describió a Geingob como «un veterano que contribuyó a la liberación de Namibia del colonialismo y el apartheid».

El presidente de Kenia, William Ruto, dijo que Geingob «fortaleció fuertemente la voz y la visibilidad del continente en el escenario global».

El presidente de Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa, publicó en el sitio web X que «el liderazgo y la firmeza de Geingob siempre serán recordados».

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Mutsaka informó desde Harare, Zimbabwe.

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