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Europa Clipper da un gran paso hacia su lanzamiento

Washington

La misión Europa Clipper de la NASA se acerca al comienzo de su viaje a la luna helada de Júpiter.

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El cuerpo principal del Europa Clipper es un cilindro de aluminio que mide 10 pies (3 metros) de alto y 5 pies (1,5 metros) de ancho.

Equipado con electrónica, cables y un sistema de propulsión integrado, el cuerpo de la nave espacial llegó al Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California a principios de junio.

«Es un momento emocionante para todo el equipo del proyecto y un gran logro», dijo Jordan Evans, gerente de proyectos de la misión de JPL, en un comunicado (se abre en una pestaña nueva). «Esta entrega nos acerca un paso más al lanzamiento y la investigación científica del Europa Clipper».

Los ingenieros y técnicos ahora trabajarán en el ensamblaje del Europa Clipper, incluida la integración de los nueve instrumentos científicos de la misión, para preparar la nave espacial para su lanzamiento en un cohete SpaceX Falcon Heavy en octubre de 2024.

El Europa Clipper, llamado así por los barcos mercantes oceánicos de tres mástiles del siglo XIX, planea realizar casi 50 vuelos en Europa, una luna helada de Júpiter que los científicos creen que tiene un océano interior que contiene el doble de agua que la de la Tierra. océanos suma.

La nave espacial llegará al sistema de Júpiter en 2030 y utilizará su conjunto de instrumentos para recopilar datos sobre la atmósfera, la superficie y el interior de Europa para comenzar a responder preguntas sobre la habitabilidad de la luna.

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El Europa Clipper también detectará posibles columnas de agua para ventilar muestras del supuesto océano subterráneo a través de la corteza fracturada y cruzada de Europa.