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España calcula el coste de la agroindustria en el aumento de la desertificación

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Las olas de calor y los incendios forestales que asolaron el Mediterráneo este verano han dado a los europeos una lección sombría sobre los peligros del cambio climático. Pero muchos expertos están igualmente preocupados por una aflicción de larga data: la desertificación.

La desertificación es a menudo un proceso irreversible y es un problema creciente en Europa, especialmente en España, donde alrededor de una quinta parte del país ya está afectado.

“La desertificación es una de las cuatro áreas ambientales de mayor preocupación del mundo, junto con el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación”, dijo Elias Simonakis, experto en el tema de la Universidad Metropolitana de Manchester. Confiamos en esas áreas humillantes. . . Por nuestra comida y nuestra gente. Una vez que se descomponen, no hay mucho que puedas hacer “.

La desertificación puede evocar imágenes románticas de dunas de arena. De hecho, el proceso es más trivial. Se refiere a la degradación de la tierra en áreas secas volviéndola improductiva y estéril.

A menudo, la causa principal es la acción humana, como el cultivo excesivo y el riego excesivo, lo que conduce a la erosión del suelo y al drenaje de los acuíferos. El problema existe en una escala espantosa en España, donde la agricultura se ha desarrollado constantemente hacia la industrialización, y tres cuartas partes de la superficie terrestre son generalmente secas o semiáridas.

“España es el país europeo con mayor riesgo de desertificación”, dijo la viceprimera ministra y ministra de Medio Ambiente, Teresa Ribera, al Financial Times. Dijo que el gobierno estaba planeando una estrategia nacional este otoño, la primera en 13 años.

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Las zonas del sureste y este de España se encuentran entre las más afectadas de Europa, en parte porque están aisladas del norte más templado por cadenas montañosas. Pero la desertificación también ocurre en Italia y Grecia. La crisis sigue siendo más grave en el norte de África, los territorios palestinos y Mozambique. En los Estados Unidos, el uso excesivo de agua, junto con la reciente sequía, continúa de manera constante Secando el Oeste Americano.

La perspectiva de un calentamiento global de 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales para 2040, como se describe en el informe del IPCC de este mes, empeora las cosas. Los incendios forestales más comunes pueden causar estragos en la fertilidad del suelo superior. Los veranos calurosos pueden convertir la tierra en polvo, mientras que las fuertes lluvias la lavan.

en españa alrededor 20 por ciento de la tierra ya está desertificada, en gran parte debido a razones históricas como la minería destructiva y el cultivo excesivo que siguió a un cambio en el uso de la tierra confiscado a la Iglesia Católica en los siglos XVIII y XIX. En tales áreas, la tierra productiva se vuelve incapaz de producir cosechas sustanciales para la vida humana o animal, aunque algunas plantas pueden permanecer suspendidas.

Las imágenes de satélite muestran que otro 1 por ciento de la tierra española está activamente degradada por prácticas agrícolas intensivas, aunque una superficie más grande también se ve afectada indirectamente.

“Es como un agujero negro”, dijo Gabriel del Barrio, investigador de la estación piloto de la zona árida administrada por el estado en Almería, una de las regiones más afectadas. “Ese 1 por ciento pone en riesgo el campo en kilómetros a su alrededor … usando agua y causando otros daños”.

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Añadió que, contrariamente a una idea errónea común, la desertificación no significa la invasión del desierto. “El desierto, por ejemplo”, dijo, “es un sistema muy maduro”. “En cambio, se trata del uso excesivo insostenible de los recursos naturales que se están reponiendo muy lentamente, si es que lo hacen”.

Tierra desierta en León, España
A menudo, la principal causa de la desertificación son las acciones humanas, como el cultivo excesivo y el riego excesivo, que provocan la erosión del suelo y el drenaje de aguas subterráneas © Alvaro Fuente / NurPhoto / Getty

A diferencia de la arena pura del desierto, las tierras desiertas como la Sierra de Gador en Almería tienen suelos delgados y ligeramente cubiertos de vegetación. Mientras tanto, las tierras que experimentan una rápida desertificación en el este de España pueden parecer fértiles y verdes debido al agua obtenida de un área mucho más amplia.

Del Barrio, como muchos otros expertos, vincula la desertificación, el cambio de uso de la tierra, la industrialización de la agricultura y el riego intensivo. Cambios como estos ayudaron a incrementar España ingresos de la agricultura en casi el 50 por ciento en la década hasta 2020. Pero industria agricola También utiliza casi siete veces más agua que todos los hogares españoles.

Tal uso de los recursos de la tierra puede ocasionar enormes pérdidas. Aproximadamente una cuarta parte de los acuíferos del país Están siendo abusados, según la Unión Europea. El modelado de Jaime Martínez Valderrama de la Universidad de Alicante indica que el suelo de los cultivos de trigo y girasol en la provincia de Córdoba podría agotarse en seis décadas.

La industria de la aceituna es otro ejemplo. España es famosa por exportar aceite de oliva desde la época romana. Pero si bien el cultivo ha requerido tradicionalmente poco o ningún riego, ahora a menudo se cultiva en huertos de alta densidad donde las plantas se parecen a arbustos en lugar de árboles.

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Se pueden recolectar mecánicamente, lo que representa una mejora importante en la productividad con respecto a la antigua tradición de los trabajadores agrícolas que martillean los árboles hasta que se caen las aceitunas. Pero esta agricultura intensiva también tiene mayores necesidades de agua.

En las provincias de Jaén y Granada, la industria del olivo es el principal usuario de agua. En Andalucía, la agricultura es responsable de aproximadamente el 80 por ciento del consumo total de agua de la región.

Los grupos industriales dicen que los sistemas de riego más eficientes han permitido a la agricultura reducir el uso de agua en este siglo. Sin embargo, el consumo del sector ha vuelto a subir durante la última década. A los expertos les preocupa que las tendencias actuales sean insostenibles.

“Es un viejo refrán: ‘Cuanta más agua, más dulce es la fruta'”, dijo Vicente Andrew Pérez, investigador líder en desertificación del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas de España. Pero no podemos aumentar los beneficios agrícolas de forma indefinida. Todo tiene un límite y si lo alcanzamos En este caso, no podremos regresar ”.

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