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Es hora de regresar a Urano.  ¿Qué preguntas tienen los científicos sobre los gigantes de hielo?

Es hora de regresar a Urano. ¿Qué preguntas tienen los científicos sobre los gigantes de hielo?

Parece una locura que Urano fuera descubierto en 1781, pero aquí estamos en 2024 y solo hemos enviado una nave espacial para explorar Urano. La Voyager 2 es la única nave espacial que nos ha proporcionado imágenes de cerca de Urano (y Neptuno), pero desde su visita en 1986, no hemos regresado. Por supuesto, ha habido excelentes imágenes del Telescopio Espacial Hubble y del Telescopio Espacial James Webb, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre ellos.

¡El descubrimiento de Urano fue accidental! El astrónomo británico William Herschel estaba estudiando estrellas que eran demasiado débiles para ser vistas a simple vista. Una estrella llamó su atención porque parecía moverse sobre el fondo fijo de estrellas. Por lo tanto, se supuso que está más cerca que las estrellas distantes del fondo. Al principio pensó que era un cometa, pero pronto se dio cuenta de que era un planeta nuevo. era urano

Nuestro conocimiento de Urano era muy limitado hasta la llegada de la exploración espacial, en particular la nave espacial Voyager. La Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977 mediante un cohete Titan Centaur. Después de sobrevolar Júpiter y Saturno en 1979 y 1981, respectivamente, visitó Urano en 1986. La Voyager 2 reveló un mundo que carecía de calor interno, una termosfera más cálida de lo esperado y un campo magnético que se alejaba del eje de rotación del planeta. De lo contrario, Urano estaba sentado ocupándose de sus propios asuntos, observado desde lejos por nuestros mejores telescopios espaciales.

El concepto de este artista representa una de las naves espaciales Voyager de la NASA, incluida su antena de alta ganancia. La Voyager 2 estará fuera de comunicación hasta octubre. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Pero existen muchas preguntas y dudas sobre el séptimo planeta desde el sol; Desde la naturaleza de su interior y sus interacciones con el campo magnético, hasta los mecanismos que dan forma al planeta que vemos hoy. No hay duda de que una misión dedicada a Urano ayudará a desentrañar algunos de estos misterios.

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No solo un artículo publicado recientemente por Emma K. Dahl y su equipo recomienda un orbitador y una sonda para Urano, sino que una encuesta realizada por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) también encontró el mismo resultado. Una misión que pueda observar Urano a largo plazo sería invaluable para revelar más detalles sobre la atmósfera; ¿Cómo se formó el planeta y cómo migró alrededor del sistema solar? ¿Cómo contribuyó la atmósfera a la evolución del planeta? Qué procesos tienen lugar en la atmósfera de Urano y mucho más.

Urano visto por la Voyager 2 de la NASA. Fuente: NASA/JPL

Resolver algunos de estos misterios no sólo nos ayudará a comprender la naturaleza de Urano, sino que también nos ayudará a comprender cómo se formó el sistema solar y otros sistemas planetarios. Sin embargo, el documento va más allá y no sólo analiza cuestiones clave pendientes, sino que también analiza las mediciones necesarias para sacar conclusiones e hipótesis a partir de perfiles de temperatura y presión, concentraciones químicas, velocidades del viento, niveles de convección vertical e intensidades de campos magnéticos, por nombrar algunos. pocos El inventario.

Existe un nivel significativo de apoyo en toda la comunidad científica a una misión a Urano y no solo a un orbitador, una sonda que pueda proporcionar lecturas y observaciones de largo alcance. Las recomendaciones de la revisión de NASEM resaltan áreas de enfoque que, si se abordan, finalmente ayudarán a desbloquear algunos de los secretos de Urano.

fuente : Preguntas de ciencia atmosférica para la sonda de Urano