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En 2024, Space Coast se prepara para el mayor número de lanzamientos de astronautas desde 2009

En 2024, Space Coast se prepara para el mayor número de lanzamientos de astronautas desde 2009

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El negocio de llevar personas al espacio aún no ha alcanzado los niveles observados durante el programa del Transbordador Espacial, pero en 2024 se podría ver el mayor número de lanzamientos orbitales desde Estados Unidos en 15 años.

Hay siete misiones programadas desde el Centro Espacial Kennedy o la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral que buscan poner a 26 personas en órbita. Se trata del mayor número de lanzamientos de tripulantes desde la Costa Espacial desde 2009. Ese año se produjeron cinco lanzamientos de transbordadores con 35 personas a bordo.

Los siete lanzamientos previstos serán los mayores desde los ocho lanzamientos del transbordador espacial en 1997.

La era de los transbordadores terminó con solo tres lanzamientos en 2010 y 2011 antes de su retiro, y los lanzamientos en EE. UU. no volvieron a ocurrir hasta el exitoso lanzamiento en mayo de 2020 de la misión Demo-2 de SpaceX que llevó el Crew Dragon Endeavour a la Estación Espacial Internacional con humanos. Consejo por primera vez.

Desde entonces, SpaceX se ha convertido en el único vehículo de lanzamiento orbital para humanos con base en EE. UU. en el juego, combinando una variedad de misiones bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA a la Estación Espacial Internacional, así como misiones privadas tanto a la estación como vuelos orbitales independientes.

«Este es un momento muy emocionante en el espacio», dijo William Gerstenmaier de SpaceX, ex jefe de vuelos espaciales tripulados de la NASA. «Hay mucho interés comercial en la actividad de los vuelos espaciales y creo que nos sentimos muy afortunados por parte de SpaceX de poder apoyar esa actividad en el futuro».

Pero en 2024 podrían verse tres naves espaciales tripuladas más volando desde la Costa Espacial en vuelos privados y con tripulación comercial de SpaceX. Por lo tanto, podría tener lugar el primer vuelo tripulado del programa Artemis de la NASA y su nave espacial Orion y el primer vuelo de prueba tripulado del tan esperado Boeing CST-100 Starliner.

Fuera de Florida, Rusia y China seguirán llevando a sus tripulaciones a la órbita, mientras que los vuelos suborbitales privados de Virgin Galactic y Blue Origin pueden continuar.

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Están programados 5 vuelos de SpaceX

SpaceX, que desde 2020 ha transportado a 40 personas en 11 vuelos de cuatro naves espaciales Crew Dragon, realizará un récord de cinco misiones en 2024. Los lanzamientos se realizarán desde la plataforma de lanzamiento 39-A de KSC o desde el Complejo de lanzamiento espacial 40. Para Cañaveral, SpaceX agregó recientemente un brazo de acceso a la tripulación para permitir duplicar la capacidad de la tripulación en la Costa Espacial.

La primera es la misión Axiom Space 3 para una breve visita a la ISS a principios de enero, seguida de una misión Crew-8 para enviar cuatro miembros del personal de reemplazo para una estadía de seis meses en la ISS a mediados de febrero.

También existe todavía una posibilidad «a más tardar a principios de 2024», según el sitio web de la misión, que es la misión orbital privada Polaris Dawn que llevará al multimillonario Jared Isaacman en su segundo viaje al espacio después de la misión Inspiration4 en 2021.

Isaacman y otras tres personas, incluidos dos empleados de SpaceX, planean realizar un vuelo de cinco días que incluye viajes mucho más allá de la altitud récord de 853 millas establecida para una misión humana en órbita terrestre baja en 1966. Volaron los astronautas de la NASA Pete Conrad y Richard Gordon. este ascenso es en Géminis 11.

También contará con la primera caminata espacial comercial en la que se succionará todo el aire del Crew Dragon Resilience y dos de los cuatro miembros de la tripulación se aventurarán al espacio abierto con una correa.

«Sólo hay unas 600 personas afortunadas que han entrado en órbita. Provienen casi en su totalidad de las superpotencias globales. Es necesario aprender mucho a medida que el espacio se abre más allá de unos pocos y hacia muchos», dijo Isaacman en la Conferencia. La conferencia espacial comercial SpaceCom en Orlando a principios de este año. «Entonces, caminata espacial. Bueno. Si vamos a ir a la Luna y hacer que la vida sea multiplanetaria, vamos a tener que abandonar la seguridad y la comodidad del hábitat o vehículo para hacerlo».

SpaceX terminará el año con otra misión de reemplazo de tripulación de la ISS, Crew-9, a mediados de agosto, seguida de una misión privada Axiom 4 a la ISS a principios de octubre.

Las misiones Axiom también han ido más allá de los turistas espaciales y ahora sirven a los intereses de los gobiernos que buscan acceso al espacio para sus florecientes programas de astronautas.

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Por ejemplo, Axiom 3 recibirá astronautas turcos, italianos y suecos, y Axiom, que ya ha negociado vuelos para Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos a la Estación Espacial Internacional, tiene acuerdos con varios países para brindar también oportunidades de vuelos espaciales.

Esto es algo que entusiasma a la NASA.

«Nuestra misión es expandir lo que hacemos en la órbita terrestre baja alrededor del mundo, y creo que cualquier cosa que podamos hacer para acelerar esa expansión vale la pena y es un gran objetivo para nosotros», dijo Joel Montalbano, director de la Estación Espacial Internacional de la NASA.

Starliner, Orión

Una de las nuevas naves espaciales con destino a la Estación Espacial Internacional que busca realizar su primer vuelo espacial tripulado es la nave espacial Starliner de Boeing.

SpaceX ganó el contrato del programa Commercial Crew junto a Boeing en 2014, pero Starliner ha sufrido una serie de reveses que han retrasado la misión Crew Flight Test, hasta ahora no antes de abril. Este vuelo transportará solo dos pasajeros, con los astronautas de la NASA Sunita Williams y Butch Wilmore despegando a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 de Cañaveral.

“Honestamente, durante los últimos ocho años he estado trabajando para crearlo. [Boeing] «El proceso de ingeniería, cómo vamos a volarlo… ¿cómo lo van a utilizar realmente las tripulaciones que nos siguen para regresar a la órbita terrestre baja y regresar a la ISS», dijo Williams en mayo antes del lanzamiento de julio? . «Me estoy preparando para finalmente realizar esta misión… Esta es una nave espacial nueva, así que tenemos que asegurarnos de que todo sea perfecto».

Otra nueva nave espacial que aspira a realizar su primer vuelo con humanos es la cápsula Orion cuyo lanzamiento está previsto en la misión Artemis II de la NASA.

Tras el éxito sin tripulación de la nave espacial Artemis I en noviembre de 2022, el siguiente paso del programa Luna a Marte de la NASA apunta una vez más a un despegue desde la plataforma de lanzamiento 39-B del KSC en un potente cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial.

Podría volar ya en noviembre de 2024, llevando a los astronautas de la NASA Reid Wiseman, Victor Glover y Christina Koch junto con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen en un viaje de ocho días alrededor de la luna y de regreso en lo que será el primer vuelo espacial humano de Orion después del exitoso vuelo no tripulado. El primer vuelo de Artemisa en 2021.

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“Muchas veces nos preguntan cuál es la métrica de éxito de Artemis II”, dijo Weisman durante una conferencia de prensa en agosto en KSC después de que el cuarteto vio su vuelo por primera vez. «Para los cuatro que estamos sentados aquí, la medida del éxito de Artemis 2 es ver a nuestros compañeros de equipo en la luna y verlos unirse». [the lunar space station] Gateway, y luego ver gente siguiendo nuestros pasos caminando por Marte y regresando a la Tierra”.

Artemis 3 no será hasta al menos diciembre de 2025, y podría retrasarse también, pero el objetivo de esa misión es devolver a los humanos a la superficie de la luna por primera vez desde el final del programa Apolo hace más de 50 años. . El objetivo de la NASA sigue siendo enviar humanos a Marte antes de 2040.

Si Artemis 2 vuela en 2024, será la primera misión humana fuera de la órbita terrestre baja desde el Apolo 17 en diciembre de 1972. Los otros seis vuelos espaciales tripulados programados desde la Costa Espacial en 2024 permanecerán cerca de la Tierra.

Si los siete vuelos tienen éxito, se habrán enviado 26 personas más al espacio.

Récord de Florida establecido en 1985

El récord de vuelos espaciales tripulados lo consiguió Florida en 1985, cuando se lanzaron nueve veces transbordadores espaciales con 58 personas a bordo. El programa envió ocho transbordadores en 1992 y 1997, enviando cada año a 53 personas al espacio.

De las 26 naves espaciales potenciales en 2024, sólo 14 serán de la NASA y sus socios espaciales tradicionales de Japón, Canadá, la Agencia Espacial Europea y Rusia. Los otros 12 aviones volarán comercialmente.

«Es fantástico ver este comienzo… ver cómo avanza», dijo Gerstenmaier. «Este es un momento muy interesante en los vuelos espaciales tripulados, donde no se trata sólo de una actividad de tipo gubernamental. De hecho, puede ser absorbida por otros gobiernos… y realmente estamos empezando a ver los inicios de la industria espacial comercial comenzando a abrirse a humanos en el espacio.»