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El Telescopio Hubble de la NASA detecta un misterioso destello en medio de la nada que desafía a la ciencia

El Telescopio Hubble de la NASA detecta un misterioso destello en medio de la nada que desafía a la ciencia

  • Un impresionante estallido de luz azul que surge de un espacio aparentemente vacío tiene desconcertados a los astrónomos.
  • Hasta ahora los científicos creían que el fenómeno luminoso de los rápidos tránsitos de la luz azul era causado por estrellas moribundas.
  • Pero la ubicación de este nuevo destello no está ni cerca de donde debería estar la estrella moribunda.

La aparición de un brillante destello de luz azul en medio de un espacio aparentemente vacío ha desconcertado a los científicos.

El destello brillante, que se cree que ardió a unos 36.000 grados Fahrenheit, es un estallido poco común conocido como Transitorio Óptico Azul Rápido Luminoso (LFBOT). La NASA dijo que estos son algunos de los eventos de luz visible más brillantes e impredecibles conocidos en el universo. En la situación actual Sobre los resultados del jueves.

Anteriormente, los científicos creían saber qué podía causar un estallido de energía tan brillante. Pero la última observación, detectada por primera vez en abril de este año, les ha hecho repensar lo que podría estar pasando.

«Cuanto más aprendemos sobre los LFBOT, más nos sorprenden», dijo en el comunicado de prensa Ashley Kremes, autora de un artículo sobre los descubrimientos e investigadora de la ESA.

Destello brillante donde no debería estar

Porque estos destellos son tan maravillosos y de corta duración. LFBOT Se apagan en cuestión de días; los científicos habían llegado a la conclusión de que debían ser causados ​​por un tipo particular de evento llamado supernova colapsada.

Las supernovas suelen brillar durante varios meses. Por el contrario, las supernovas colapsadas, que se producen cuando las estrellas más grandes mueren, liberan una explosión de energía que dura sólo unos días, lo que concuerda con lo observado durante el LFBOT, según el comunicado de prensa.

El problema es que el LFBOT más reciente, apodado “Finch”, ocurrió a 15.000 años luz de la galaxia más cercana. Esto es demasiado lejos para que viaje una supernova en colapso.

Las supernovas provienen de estrellas que nacen en el interior de galaxias. Debido a que las estrellas grandes no viven mucho tiempo, es poco probable que una estrella de este tamaño tenga tiempo suficiente para viajar esa distancia antes de explotar en un colapso de supernova en su núcleo, según el comunicado de prensa.

«Ahora hemos demostrado que los LFBOT pueden ocurrir a gran distancia del centro de la galaxia más cercana, y la ubicación de Finch no es la que esperaríamos de ningún tipo de supernova», dijo Chrisms en el comunicado de prensa.

¿Un agujero negro desconocido o la colisión de dos estrellas viajeras?

Entonces, volvimos a la mesa de dibujo para tratar de comprender por qué surgieron los LFBOT.

Existen algunas hipótesis sobre lo que podría causar los brillantes destellos azules. Pero son un poco más raros.

Una posibilidad es que el agujero negro se esté tragando estrellas. En este caso, se esperaría ver a su alrededor un cúmulo esférico de estrellas que aún no han sido observados. Pero puede darse el caso de que los telescopios dirigidos hasta ahora a la zona no sean lo suficientemente potentes. El nuevo telescopio espacial James Webb, con sus capacidades ampliadas, podría proporcionar más respuestas, según el comunicado de prensa.

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Otra posibilidad es que dos estrellas de neutrones rebeldes estuvieran viajando por el espacio a velocidades tremendas y chocaran entre sí, creando una kilonova, una explosión 1.000 veces más poderosa que una nova estándar.

Impresión artística de Kilonova.

La impresión artística de una kilonova.

Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA/Laboratorio CI



«Este descubrimiento plantea más preguntas de las que responde», dijo Chrisms en el comunicado de prensa. «Se necesita más trabajo para descubrir cuál de las varias explicaciones posibles es la correcta».

Los resultados se han compartido en un servidor de preimpresión y se espera que pronto se publiquen en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.