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El número de muertos por inundaciones en Sudáfrica se eleva a 443; Todavía faltan decenas | noticias de inundaciones

Al menos 443 personas han muerto en las inundaciones en la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal, dijo un funcionario, mientras los rescatistas buscaban a decenas de personas que siguen desaparecidas en la región costera del sureste.

El domingo, entre los muertos se encontraban dos trabajadores de emergencia, dijo el primer ministro de la provincia, Sihel Zikalala, y agregó que otras 63 personas seguían desaparecidas.

Las inundaciones son las más fuertes en KwaZulu-Natal en la memoria reciente y son causadas por las lluvias torrenciales que arrasaron la provincia la semana pasada.

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(Al Yazira)

La inundación arrasó el área, golpeando la ciudad portuaria de Durban y sus alrededores, arrastrando consigo edificios y personas. La mayoría de las víctimas se produjeron en Durban, y partes de la ciudad han estado sin agua durante días.

Decenas de hospitales y más de 500 escuelas quedaron destruidas en la zona.

“La pérdida de vidas, la destrucción de viviendas, los daños a la infraestructura física… hacen de este desastre natural uno de los peores en la historia registrada de nuestra provincia”, dijo Zikalala.

En algunas de las áreas más afectadas, algunos residentes se han enfrentado a una espera insoportable por las noticias de la pérdida de sus seres queridos.

“No hemos perdido la esperanza”, dijo Spongeil Mjoka, residente de Sunshine Village en el municipio de Equini, quien perdió a su sobrino de ocho años hace días, aunque estamos constantemente preocupados a medida que pasan los días.

En una zona semirrural cercana, tres miembros de la familia Sepia murieron cuando las paredes de la habitación en la que dormían se derrumbaron y Bonjica Sepia, de cuatro años, sigue desaparecida.

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«Todo es un duro recordatorio de lo que hemos perdido, y no poder encontrar (a Bongeka) es devastador porque no podemos llorar ni sanar. En este momento nos sentimos vacíos», dijo a Reuters Lithiwe Sepia, de 33 años.

oración emocional

En medio de la devastación, las altas temperaturas y los cielos nublados, los sobrevivientes buscaron el consuelo divino y una distracción temporal de su miseria mientras celebraban el Domingo de Pascua.

Thulisile Mkhabela fue a la iglesia, en un gran edificio de hormigón blanco con techo de tejas, una de las pocas estructuras sólidas que quedaron después de las furiosas inundaciones que asolaron su ciudad natal de Inanda.

Recordó haber visto su casa colapsar gradualmente bajo el peso del agua hace seis días.

Empecé en la sala de estar. “Tomamos todo lo que pudimos”, dijo, y llevó a los niños a lo que él pensó que era una letrina segura. “Tan pronto como los sacamos, el dormitorio comenzó a desmoronarse”, dijo.

Luego, la familia se mudó a un edificio anexo, que también resultó dañado, pero permaneció junta el resto de la noche.

Desde entonces, este edificio se ha derrumbado y ahora están «ocupados» en la casa de dos dormitorios de su hermano, donde están hacinadas 12 personas.

Los vecinos se paran junto a los restos de una casa en la ciudad de Kwandingezi, en las afueras de Durban, el 15 de abril de 2022, donde se informa que diez personas están desaparecidas después de que sus casas fueran arrasadas después de lluvias e inundaciones devastadoras.
Los vecinos se paran junto a los restos de una casa en la ciudad de Kwandingezi, en las afueras de Durban, el 15 de abril de 2022, donde se informa que 10 personas están desaparecidas después de que sus casas fueran arrasadas por fuertes lluvias e inundaciones. [Phill Magakoe/ AFP]
Un hombre camina alrededor de un puente dañado por una inundación en Umlazi, cerca de Durban, Sudáfrica, el 16 de abril de 2022.
Un hombre camina alrededor de un puente dañado por una inundación en Umlazi, cerca de Durban, Sudáfrica, el 16 de abril de 2022. [FILE: Rogan Ward/Reuters]

Los fieles de la Iglesia Congregacional de Sudáfrica levantaron las manos mientras las lágrimas rodaban, mientras que otros cayeron al suelo durante una oración apasionada.

Las lluvias comenzaron a amainar el domingo, lo que permitió que continuaran las operaciones de búsqueda y socorro en Durban y sus alrededores. La ciudad, con una población de 3,5 millones, estaba nublada, pero el Servicio Meteorológico de Sudáfrica dijo que las precipitaciones habrían desaparecido a mediados de semana.

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El gobierno, las iglesias y las organizaciones benéficas estaban organizando ayuda humanitaria para más de 40.000 personas desplazadas por las inundaciones.

El gobierno anunció mil millones de rand ($ 68 millones) en fondos de ayuda de emergencia.

La viceministra de Desarrollo Social, Hendrita Bogobani-Zulu, dijo que se han desplegado alrededor de 340 trabajadores sociales para brindar apoyo a los sobrevivientes del trauma, y ​​que muchos niños y familiares siguen desaparecidos.

La severidad de las inundaciones sorprendió a Sudáfrica.

Si bien la región sureste había experimentado algunas inundaciones antes, la devastación nunca antes había sido tan severa. Los sudafricanos han visto anteriormente tragedias similares en países vecinos como Mozambique, propenso a ciclones.

El país todavía está luchando por recuperarse de la pandemia de COVID-19 y de los disturbios mortales del año pasado que cobraron más de 350 vidas, principalmente en la región sureste ahora inundada.