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El gran desconocido: ¿Pueden las vacunas Covid evitar la propagación del virus? | Noticias de Australia

A medida que Australia se une al lanzamiento mundial de la vacuna Covid-19, los investigadores continúan enfatizando que, si bien sabemos que las diversas vacunas utilizadas son poderosas para prevenir la hospitalización y las enfermedades agudas, no está claro qué tan exitosas serán para detener la propagación del virus a otra gente.

Si bien el término “ Covid-19 ” a menudo se usa indistintamente para describir tanto el virus como la enfermedad, es importante comprender la diferencia entre los dos.

El virus es Sars-CoV-2, mientras que la enfermedad que puede causar síntomas como tos y fiebre es Covid-19. Sabemos que las personas vacunadas están protegidas en el 63-95% de los casos de la infección por Covid-19 y sus síntomas, dependiendo de la vacuna. Todas las vacunas que se liberan son Asimismo, es muy eficaz para detener enfermedades graves..

La gran pregunta sin respuesta es si las personas que han sido vacunadas aún pueden transmitir Sars-CoV-2, incluso si no han contraído Covid-19. Los investigadores continúan diciendo que necesitamos más datos y seguimiento de aquellos que han sido vacunados para entender esto. Pero con más de 200 millones de dosis tomadas en todo el mundo, ¿por qué seguimos tan inseguros?

La directora de epidemiología de la Universidad Deakin en Melbourne, la profesora Catherine Bennett, dice que los estudios necesarios para determinar si una vacuna detiene la propagación del virus se encuentran entre los más difíciles.

“Los países con una gran población vacunada son aquellos que han recibido una vacuna de emergencia debido a la gravedad de la situación”, dice Bennett. “Están abrumados con los casos”.

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Pero esto significa que también suelen ser los países donde se han endurecido medidas como el bloqueo. Por tanto, es difícil saber qué está contribuyendo a detener la propagación; Vacunas u otras medidas, como encierros.

“La otra cara es que todos los lanzamientos de vacunas se han centrado en las personas más vulnerables y en riesgo, pero la mayoría de estas personas se encuentran en lugares con muchas medidas de higiene y protección ya implementadas, como hospitales y hogares de ancianos. , es difícil saber cuánto. El aporte de la vacuna, porque se administra en lugares donde el virus no enfrenta el mismo desafío que enfrenta la población en general “.

Sue McGrady, directora de enfermería del Prince Alfred Royal Hospital
La directora de enfermeras del Hospital Prince Alfred, Sue McGrady, fue una de las primeras australianas en recibir la vacuna Pfizer, el 22 de febrero. Foto: Toby Zranna / Associated Press

La buena noticia es que incluso si la vacuna no previene la transmisión del virus SARS-CoV-2 en la mayoría de los casos, ya existe evidencia de que una persona no vacunada que contrae el virus de una persona que ha sido vacunada desarrollará una enfermedad menos grave. .

Se cree que cuanto mayor es el nivel de exposición a gotas y aerosoles de una persona infectada, más agresiva es la enfermedad. Si las personas que han sido vacunadas no muestran síntomas, la posibilidad de contagiarlo a través de la tos y el parloteo se reduce en gran medida, ya que las gotitas que contienen grandes cantidades del virus se expulsan al aire.

“Se necesita tiempo para hacer un seguimiento real de las personas, hacerles pruebas con regularidad y verificar su carga viral”, dijo Bennett. “Este trabajo se está haciendo y los datos hasta ahora muestran que las personas que han sido vacunadas tienen cargas virales más bajas en promedio en comparación con las personas que fueron vacunadas antes de la vacunación o las personas que no están vacunadas”.

Es por eso que el monitoreo constante de quienes se vacunen será crucial ”, escribieron la directora del Instituto de Enfermedades Infecciosas Mary Bashir, la profesora Tania Sorrell, y el profesor Ian Fraser, inmunólogo de la Universidad de Queensland. Una revisión de la Academia Australiana de Salud y Ciencias Médicas publicada en diciembre. Escriben que el control de la epidemia dependerá de “un apoyo continuo y mejorado para la investigación y la innovación para continuar proporcionando el conocimiento y las herramientas necesarias para responder a la epidemia, incluso cuando el número de casos es bajo”.

El profesor Gregory Dore, médico de enfermedades infecciosas del Hospital St Vincent en Sydney, está estudiando los efectos a largo plazo de Covid-19 en pacientes hospitalizados. Dijo que el “estándar de oro” en el campo de la vacunación es detener tanto la infección como la enfermedad, lo que se conoce como “esterilización inmunitaria”. La vacuna contra la rubéola y la viruela son ejemplos de vacunas que brindan este nivel máximo de inmunidad.

“Pero esto no siempre funciona para todas las vacunas”, dijo Dore.

Sin embargo, la inmunodeficiencia aséptica no siempre es un problema. La poliomielitis prácticamente se ha erradicado en todo el mundo a pesar de que su vacuna no proporciona inmunidad estéril.

Las vacunas contra la influenza no brindan inmunidad estéril y, dependiendo del tipo de vacuna, tienen una efectividad del 40-60% en términos de prevención de la enfermedad. Pero resultó invaluable En la prevención de la hospitalización y la carga de otras enfermedades. En grupos de población vulnerables. También se ha demostrado con la influenza que otros aspectos del sistema inmunológico, no relacionados con la respuesta inmunitaria causada por una vacuna, pueden funcionar para llenar los vacíos. Este puede ser el caso de Covid, pero se necesita más tiempo para ver si este efecto comienza.

“Existe cierta confusión con respecto a todos estos diferentes tipos de puntos finales de eventos”, dijo Dore.

“El principal criterio de valoración de la eficacia que se ha estudiado en los ensayos clínicos, y lo que más sabemos al respecto, es la prevención de síntomas, la prevención de enfermedades graves y la hospitalización. Pfizer y Moderna, por ejemplo, muestran una eficacia en la prevención de infecciones sintomáticas del 95% Mucha gente asume que este porcentaje también se aplica a la capacidad de estas vacunas para prevenir la infección de otros, pero no se aplica “.

De hecho, Dory dice que es extremadamente improbable que alguna vacuna logre un nivel tan alto de prevención de infecciones.

“Creo que sería genial si pudiéramos lograr una efectividad del 70 al 80% en eso”.

Dijo que todo indica que este es al menos el caso de la vacuna Pfizer, y hay algunas señales de que AstraZeneca también reducirá significativamente la infección.

Dore dice que el objetivo principal de cualquier programa de vacunación debería ser proteger a las personas de enfermedades graves. Todas las vacunas Covid-19 que se están implementando hacen esto.

“La gran pregunta para Australia es qué nivel de vacunación se necesita, por lo que no usamos herramientas de restricción estrictas como bloqueos y cuarentenas todo el tiempo”, dice Dory. “Este es un acto de equilibrio difícil y todavía es una fiesta conmovedora. ¿Reducen las medidas draconianas simplemente vacunando a la mayoría de los adultos, incluso si los niños aún no han sido vacunados? No está claro. Como país, tendremos que calibre nuestra respuesta a medida que obtengamos más información. Creo que en los próximos seis meses nos contará una cantidad enorme “.