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El colonialismo ha determinado cómo las universidades modernas en África pueden volverse verdaderamente africanas

El colonialismo ha determinado cómo las universidades modernas en África pueden volverse verdaderamente africanas

(MENAFN- The Conversation) El colonialismo moldeó profundamente las universidades modernas en África. Plantó instituciones en suelo africano que eran en gran medida réplicas de universidades europeas y no orgánicamente africanas.

Para el historiador y teórico político Achille Mbembe, uno de los problemas de las universidades en África “es que están occidentalizadas”. Las describe como “instituciones domésticas con un modelo académico dominante basado en un canon epistemológico eurocéntrico que atribuye verdad sólo a la forma occidental de producir conocimiento”. Este modelo, dice, “ignora otras tradiciones epistemológicas”.

Mi investigación gira principalmente en torno a las universidades, especialmente en torno a temas de equidad, inclusión y transformación. En un capítulo reciente, abordo lo que las universidades deben hacer para dejar de ser copias inadecuadas de las universidades europeas. ¿Cómo pueden convertirse, en cambio, en universidades africanas que satisfagan las necesidades africanas?

Concluyo que para lograr sus principales objetivos de compartir y crear conocimiento, deben desempeñar cinco roles relacionados. Estos son: alentar a los estudiantes a ser pensadores críticos; Realizar algo más que una simple investigación eurocéntrica; Involucrarse proactivamente con las comunidades en las que se encuentran; y utilizar su investigación y educación para abordar los problemas de desarrollo; Finalmente, promover la ciudadanía crítica y la democracia.

En todas estas funciones, las universidades africanas deben tomarse en serio el “lugar” (la geografía, la historia, las relaciones sociales, la economía y la política de sus contextos). Tienen que superar las teorías europeas del conocimiento y las culturas institucionales occidentales. Al hacerlo, deben promover el pensamiento anticolonial y el bien común.

Pero la universidad africana no puede crearse cambiando únicamente la perspectiva y la base intelectual. La acción política es clave.

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La importancia del lugar

Las universidades africanas deben ser moldeadas por sus contextos. La profesora Louise Vincent, de la Universidad de Rhodes en Sudáfrica, sostiene acertadamente que “se requiere un compromiso profundo, tanto literal como teórico, con la idea de ‘lugar'” para que las universidades encuentren su propósito. Agrega que las universidades están ubicadas en un “lugar”.

Para Vincent, el lugar no es “objetivo ni neutral”. Está “modelado por las relaciones de poder” y por cómo “el poder opera en y a través de espacios y debe ser confrontado”.

Esto significa que, en lugar de alejarse de las comunidades circundantes, las universidades deben, como dice Vincent, “buscar activamente exposición y colaboración, porque ese es su propósito”. Esto tiene implicaciones para el desempeño, las funciones y las actividades de las universidades.

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El concepto de “lugar” considera que el conocimiento es sensible al contexto en lugar de descontextualizado. Los eurocentristas suponen que los resultados de las investigaciones realizadas en Europa se aplican a los países y regiones de África. Este no es el caso. Las universidades del continente deben desarrollar teorías creativas sobre su realidad como base para cambiarla.

Cinco pisos

Las universidades africanas tienen al menos cinco papeles clave que desempeñar.

Una es alentar a los estudiantes, como dice el antropólogo Arjun Appadurai, a “desarrollar sus vidas intelectuales y morales como individuos autónomos”.

La segunda función es emprender diferentes tipos de becas que sirvan a diferentes propósitos, metas y objetivos. La erudición debe confrontar las epistemologías y sistemas europeos dominantes. Las universidades africanas necesitan esto, en palabras del investigador poscolonial Mahmoud Mamdani:

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En tercer lugar, deben involucrarse de manera proactiva con las comunidades en las que trabajan. Este compromiso debe tener lugar en el nivel intelectual y cultural. Es una parte importante de la capacidad de las universidades para contribuir al desarrollo de una ciudadanía crítica.

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El cuarto papel es abordar activamente los desafíos apremiantes del desarrollo. Esto se logra a través de la enseñanza, el aprendizaje, la investigación y la participación comunitaria.

Promover la ciudadanía crítica y la democracia es el quinto papel. África necesita no sólo profesionales competentes, sino también intelectuales sensibles y ciudadanos críticos. Las universidades deberían, en palabras de la especialista en ética Martha Nussbaum, fomentar una “cultura de la humanidad”.

Haz que suceda

Los propósitos y roles que mencioné aquí no agotan el significado de la Universidad Africana. Más bien, son sus funciones básicas ideales.

Tampoco quiero dar a entender que cada propósito y función deban ser implementados de manera idéntica por cada universidad. No hay valor en la uniformidad y la homogeneidad. Es esencial que las universidades, dentro de los sistemas nacionales, aborden diferentes necesidades que se extienden desde el nivel local hasta el global.

Pero cualquiera que sea su enfoque, las universidades africanas deben, fundamentalmente, promover el “bien común”. Mala Singh, académica internacional de políticas de educación superior, afirma que esta es la “narrativa y plataforma fundacional” para que las universidades sigan un camino diferente al cuestionable camino actual.

El Estado tiene un papel importante. Debe dirigir y supervisar competentemente las universidades y no interferir en ellas. Debe proporcionarles los recursos necesarios y apoyar la libertad académica y la independencia institucional. También deben garantizar un entorno político económico, social y financiero favorable.

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La Universidad Africana no se logrará de la noche a la mañana ni sin luchas políticas que involucren a diversos actores dentro y fuera de las universidades. Esto requerirá enfrentar la colusión, la oposición, el estancamiento y el miedo. Lo que se requiere es acción política intelectual y práctica colectiva e individual, además de “acciones diarias del Renacimiento”.

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