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El cacao pudo haberse extendido desde el Amazonas a otras regiones de América del Sur y Central hace 5.000 años

El cacao pudo haberse extendido desde el Amazonas a otras regiones de América del Sur y Central hace 5.000 años

Los seres humanos tienen una larga historia de transporte y comercio de plantas, lo que ha contribuido al desarrollo de plantas domesticadas. el árbol de cacao (teobroma, cacao), cuyos granos se utilizan para elaborar productos como chocolate, licores y manteca de cacao, son originarios del neotrópico de América del Sur. Sin embargo, se sabe poco sobre su domesticación y uso en estas regiones. En un nuevo estudio, los arqueólogos analizaron restos cerámicos de una gran muestra de culturas precolombinas de América del Sur y Central. Sus hallazgos revelan el uso generalizado del cacao en América del Sur fuera de la región indígena del Amazonas, que se remonta a 5.000 años atrás.

Hallazgos recientes documentan la domesticación del árbol del cacao (teobroma, cacao) en la Amazonía ecuatoriana, región de su origen, hace al menos 5.300 años. Lanaud et al. Ilustra el amplio panorama de la domesticación del cacao, más allá de su área nativa, a lo largo de la costa del Pacífico de América del Sur, que ocurrió simultáneamente durante este mismo período temprano y en períodos posteriores. Crédito de la imagen: Fernando Graniel.

El árbol del cacao moderno -cuyo nombre científico significa «alimento de los dioses»- es uno de los cultivos más importantes del mundo.

Hay once grupos genéticos conocidos, incluidas las razas Criollo y Nacional, ampliamente utilizadas.

Aunque está bien establecido que el árbol del cacao fue domesticado originalmente en la cuenca superior del Amazonas, no ha quedado claro cómo se extendió su uso por otras culturas en América del Sur y Central.

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En una nueva investigación, Claire Lanaud, investigadora del Instituto AGAP, y sus colegas analizaron los restos de 352 objetos cerámicos de 19 culturas precolombinas que abarcan desde hace aproximadamente 5.900 a 400 años en Ecuador, Colombia, Perú, México, Belice y Panamá. .

Probaron la presencia de ADN del cacao antiguo y componentes de trimetilxantina (un estimulante suave) que se encuentran en las cepas modernas de árboles de cacao (teobromina, teofilina y cafeína) para identificar residuos de cacao antiguos.

Los investigadores también utilizaron información genética de 76 muestras de cacao moderno para determinar el origen del cacao antiguo encontrado en los artículos de cerámica, lo que podría revelar cómo los linajes antiguos se diversificaron y extendieron.

Los resultados muestran que el cacao se cultivó ampliamente a lo largo de la costa del Pacífico poco después de su domesticación en el Amazonas hace al menos 5.000 años, con altos niveles de diversidad entre linajes antiguos que sugieren que poblaciones genéticamente distintas se criaron juntas.

La presencia de genotipos de cacao de la Amazonía peruana en la región costera de Valdivia en Ecuador sugiere que estas culturas tuvieron contacto a largo plazo.

También se han descubierto subespecies peruanas en artefactos de la costa caribeña colombiana.

«En conjunto, esto sugiere que las cepas de cacao sufrieron una dispersión generalizada entre países y se hibridaron para adaptarse a nuevos entornos a medida que diferentes culturas adoptaron su uso», dijeron los investigadores.

«Una mayor comprensión de la historia genética y la diversidad del cacao puede ayudar a abordar las amenazas, como las enfermedades y el cambio climático, que enfrentan las variedades modernas de cacao».

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a papel Sobre los resultados publicados en la revista. Informes científicos.

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C. Lanaud et al. 2024. Una historia revisada de la domesticación del cacao precolombina revelada por enfoques arqueogenéticos. Representante científico 14, 2972; doi: 10.1038/s41598-024-53010-6