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El aumento del dengue en América del Sur impulsa una campaña de vacunación a medida que se agota el repelente de insectos

El aumento del dengue en América del Sur impulsa una campaña de vacunación a medida que se agota el repelente de insectos

Escrito por Ricardo Brito y Lucinda Elliott

BRASILIA/MONTEVIDEO (Reuters) – América del Sur está experimentando un aumento en los casos de dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos, durante el verano del hemisferio sur, lo que llevó a Brasil a lanzar una nueva campaña de vacunas, mientras que muchas tiendas en Argentina se han quedado sin insecticidas.

Dado que 2023 ya marcó un número récord de casos de dengue en la región, Argentina ha experimentado un fuerte aumento de la enfermedad que es endémica en gran parte de América Latina. Aunque el dengue suele no presentar síntomas, puede ser mortal.

Brasil comenzó este mes a rociar pesticidas desde camiones a medida que la enfermedad se propagaba a áreas previamente no afectadas, mientras que los hospitales en Paraguay establecieron clínicas nocturnas para atender a los pacientes debido a un aumento en la actividad del dengue.

Argentina registró más de 12.500 casos de la enfermedad el mes pasado, según el último boletín oficial de salud, un gran salto en comparación con el mismo período del año pasado, lo que generó advertencias sanitarias y escasez de repelentes de insectos.

«Se vendían repelentes de insectos por todas partes y había enormes nubes de mosquitos», dijo a Reuters Laura Ledesma, residente en Buenos Aires, desde la capital argentina, antes de agregar que había señales de que la situación estaba empezando a mejorar.

«Las cosas parecen ser más manejables que a principios de enero».

En Brasil, donde al dengue se le suele llamar fiebre rompehuesos debido al intenso dolor articular que causa, los casos se duplicaron en la primera semana de enero en comparación con el mismo período del año pasado. Brasil se convertirá en el primer país del mundo en ofrecer una vacuna contra el dengue a través del sistema de salud pública, lo que, según las autoridades, podría comenzar en unos días.

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Los científicos dicen que América del Sur y más allá están viendo empeorar la propagación del dengue, a medida que el aumento de las temperaturas y el patrón climático de El Niño en el Pacífico contribuyen a alargar las temporadas del dengue y la propagación geográfica de la infección.

«El cambio climático ha ampliado el área de reproducción de los mosquitos en las Américas y en todo el mundo», dijo a Reuters Tice dos Santos, especialista en enfermedades transmitidas por insectos de la Organización Panamericana de la Salud.

Los datos de la OPS muestran que el año pasado se superó el récord anterior de 2019 de casos de dengue en las Américas, con alrededor de 4,2 millones de casos y 2.050 muertes. La mayor parte se encontraba en el llamado «Cono Sur» de América del Sur.

Los brotes de dengue se transmiten por mosquitos y suelen ocurrir de tres a cinco años después de una epidemia anterior. Los meses de verano del sur, de diciembre a febrero, brindan condiciones cálidas y húmedas ideales para que los mosquitos se reproduzcan, propagando la enfermedad mortal que puede causar fiebre alta, dolores musculares y hemorragias internas.

Paraguay y Uruguay emitieron advertencias pandémicas sobre la enfermedad en diciembre después de fuertes lluvias, ya que el agua estancada también proporciona condiciones ideales para la reproducción de mosquitos.

Los residentes de Brasilia hacían cola esta semana frente a instalaciones médicas temporales instaladas para realizar pruebas de dengue, mientras el número de casos en la capital brasileña aumentó hasta un 646% en los primeros 20 días de enero en comparación con el año pasado.

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Se desplegaron camiones para rociar pesticidas en las zonas más afectadas en las llamadas operaciones de “niebla” para frenar la transmisión de la infección.

Nelson Diego, de 37 años, que dio positivo por dengue en el barrio Recanto das Emas de Brasilia, donde se realizan operativos de desinfección, dijo sufrir dolores musculares y fatiga a causa de la enfermedad, aunque algunos días fueron más duros que otros.

“Hoy es uno de los mejores días porque todavía puedo abrir los ojos”, afirmó. “Antes tenía fuertes dolores en las articulaciones y no podía caminar”.

(Reporte de Lucinda Elliott en Montevideo y Ricardo Brito en Brasilia; Editado por Adam Jordan y Bill Berkrot)