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Dos adolescentes “se llevan el premio gordo” al descubrir cuatro planetas que orbitan alrededor de una estrella similar al sol

Dos estudiantes de secundaria, de solo 16 y 18 años, han descubierto y son coautores de cuatro nuevos exoplanetas alrededor de la estrella similar al sol más brillante conocida. una hoja Publicado en El diario astronómico.

Un logro poco común, descrito por su maestra Jasmine Wright, de 18 años, y Kartik Bingley, de 16, “un premio gordo”, y el Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard les paga por cuatro horas trabajadas cada semana y el Smithsonian como parte del estudiante. Programa de tutoría de investigación (SRMP).

Wright y Bingley descubrieron planetas alrededor de una estrella llamada TOI-1233, La estrella más brillante conocida de tamaño y temperatura similar a nuestro sol, a unos 200 años luz del sistema solar en la constelación de Centauri del hemisferio sur. La estrella también se conoce como HD 108236. Ya se sabía que uno de los exoplanetas estaba en su órbita.

Con este descubrimiento, la estrella se convierte en la estrella parecida al sol más brillante conocida por albergar cuatro o más exoplanetas en tránsito. Se estableció como un objetivo ideal para Telescopio espacial James Webb de la NASA (JWST).

Los astrónomos jóvenes utilizaron datos del satélite Transiting Exoplanet Survey (TESS) de la NASA, un telescopio espacial que busca exoplanetas registrando caídas en el brillo de las estrellas. También utilizaron datos de telescopios terrestres.

“Estábamos esperando ver los cambios en la luz con el tiempo”, dijo Bingley. “La idea es que si el planeta cruzara la estrella o pasara por delante de ella, cubriría (periódicamente) la estrella y reduciría su brillo”.

El ligero pálido es una señal de que el planeta puede estar cruzando su sol desde el punto de vista de TESS.

“Estaba tan emocionado y conmocionado”, dijo Wright sobre el descubrimiento de cuatro planetas que orbitan alrededor de una estrella llamada TOI-1233. “Sabíamos que ese era el objetivo … Pero encontrar un sistema realmente multiplanetario y ser parte del equipo de descubrimiento fue realmente genial”.

Los planetas que orbitan alrededor de TOI-1233 consisten en una “supertierra” rocosa que orbita en menos de cuatro días y tres planetas gaseosos similares a Neptuno que orbitan en seis, 14 y 19,5 días respectivamente.

En consecuencia, es poco probable que sus temperaturas superficiales promedio que van desde 700 grados Fahrenheit a 1,500 grados Fahrenheit alberguen vida, aunque sus órbitas más rápidas significan más tránsito y, por lo tanto, disminuyen el brillo de las estrellas anfitrionas. Esto significa más oportunidades para que los astrónomos examinen la luz que atraviesa la atmósfera de los exoplanetas.

Mi equipo de investigación utilizó el satélite exoplaneta (CHEOPS), que recientemente confirmó la existencia de un quinto planeta, tarda 29 días en orbitar la estrella.

Es probable que haya planetas rocosos más allá de TOI-1233, posiblemente dentro de la “zona habitable” donde se puede obtener agua líquida.

También se espera que el descubrimiento de TOI-1233 ayude a los astrónomos a comprender mejor los procesos básicos de formación y evolución de planetas.

“Con los sistemas multiplanetarios, ganas el primer premio”, dijo Wright y el mentor Pinglé Tansu Dylan, investigador postdoctoral en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT. “Cuando se trata de caracterizar las atmósferas de los planetas alrededor de estrellas similares al sol, este es probablemente uno de los mejores objetivos que tendremos”.

Los planetas se originaron en el mismo disco de materia alrededor de la misma estrella, pero terminaron siendo planetas diferentes con diferentes atmósferas y diferentes climas debido a sus diferentes órbitas.

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Diseñado para conectar a los estudiantes de secundaria interesados ​​en la investigación con académicos del mundo real en Harvard y el MIT, SRMP acepta aproximadamente 12 estudiantes cada año y da prioridad a las minorías subrepresentadas. Una vez aceptados, los estudiantes trabajan con mentores en un proyecto de investigación de un año.

No es sorprendente que ambos estudiantes fueran contratados para puestos de astronomía. Wright acaba de ser aceptado en un programa de maestría en astrofísica de cinco años en la Universidad de Edimburgo, Escocia, mientras que Bingley, un estudiante de secundaria, planea estudiar matemáticas aplicadas o astrofísica después de graduarse.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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