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“Demasiado o muy poco” es el gran problema al que se enfrentan las familias en Malawi

“Demasiado o muy poco” es el gran problema al que se enfrentan las familias en Malawi

El Llamamiento Cuaresmal de Trócaire, lanzado la semana pasada el Miércoles de Ceniza, tiene como objetivo resaltar los desafíos que enfrentan las familias en Malawi debido a los impactos del cambio climático en el país del sur de África.

La falta o el exceso de agua es una lucha diaria para Malita y su familia, quienes figuran en la Caja Trócaire de este año. La falta de agua obliga a sus hijos a caminar largas horas para conseguirla, lo que afecta en gran medida su capacidad para asistir a la escuela. Los cultivos de los que depende la familia para sobrevivir se marchitan y mueren. También se destruirá mucha agua y cultivos. A medida que el cambio climático se vuelve más peligroso e impredecible en Malawi, provocando ciclones devastadores, inundaciones y sequías en comunidades ya vulnerables, Trocaire está pidiendo a la gente aquí en casa que donen para ayudar a Malita, su familia y otras personas como ellos en todo el mundo a construir un mundo más brillante. futuro Más seguro.

Además de la falta de agua durante las largas estaciones secas y la sequía, la familia también tiene que lidiar con una gran cantidad de agua durante la temporada de lluvias, lo que les hace enfrentarse cada vez más a inundaciones y ciclones severos.

Malita es madre soltera de seis hijos, incluidos los gemelos Patricia y Patrick, de 12 años. Desafortunadamente, su historia es típica en Malawi, donde luchan todos los días con los muchos problemas que el agua (o la falta de ella) causa a la familia, sus medios de vida y las perspectivas educativas de los niños. A Malita ya le resultaba difícil mantener a su familia antes de la carga cada vez mayor de la sequía y las inundaciones. Malita vive en una pequeña casa en el distrito de Machinga en Malawi, y los gemelos y dos de sus hermanos, Margaret (16) y Kondwani (19), no tienen acceso directo a agua potable para la familia.

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Todas las mañanas durante los meses de agosto a noviembre y hasta cinco veces al día, Malita, Patricia, Patrick y Margaret deben caminar una hora de ida y vuelta para recoger agua de un arroyo cercano. Esta es la situación porque el pozo poco profundo cerca de su casa se seca cada año. Malita lleva 20 litros de agua a casa en un balde que lleva en la cabeza. Malita informa que la estación seca se ha alargado en los últimos años y que las sequías se han vuelto más frecuentes sin lluvia durante la temporada de lluvias.

No es raro que una familia dedique hasta cinco horas al día a buscar agua. Algunas mañanas, un viaje a buscar agua significa que los gemelos llegan tarde a la escuela o se sienten demasiado cansados ​​para ir. Cuando regresan del pozo, tienen que caminar otros 4 kilómetros hasta la escuela, pero afortunadamente, si se saltan el desayuno, pueden comer gachas allí antes de que comiencen las clases.

Aunque Malita y los niños pasan gran parte de su tiempo recogiendo agua para su casa, beber no siempre es seguro. Como los animales utilizan las mismas fuentes de agua, Malita tiene que tratar el agua con pastillas de cloro antes de poder beberla. Incluso entonces, los niños siguen enfermando y teniendo diarrea cada dos meses. Cuando la condición es lo suficientemente grave, Malita tiene que caminar con ellos hasta el hospital, otros 5 kilómetros, para recibir tratamiento.

Además de la falta de agua durante las largas estaciones secas y la sequía, la familia también tiene que lidiar con una gran cantidad de agua durante la temporada de lluvias, lo que les hace enfrentarse cada vez más a inundaciones y ciclones severos. El hecho es que los huracanes son cada año más frecuentes y violentos. En marzo de 2023, el huracán Freddy dañó la casa de Malita. Su hijo Kondwani resultó herido y tuvo que recibir tratamiento en el hospital. Durante ese período, hubo una semana en la que la familia sólo tenía agua y azúcar para vivir, ya que recoger cosechas o leña era demasiado peligroso.

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Las inundaciones destruyeron los cultivos de Malita y arrasaron con todo el maíz, su cultivo básico. Las inundaciones se vuelven más frecuentes en la temporada de lluvias y, para alguien que ha vivido en la misma comunidad toda su vida, Malita se da cuenta de que estos extremos son algo que nunca antes había visto.

«No estábamos acostumbrados a estos extremos. Ahora estamos viendo inundaciones y sequías en el mismo año». Malita cree que los cambios climáticos extremos que ha presenciado se deben al cambio climático.

El trabajo de Trocaire en Malawi se centra en apoyar a las comunidades, especialmente a mujeres como Malita, para que adapten sus medios de vida para hacer frente al impacto del cambio climático y garantizar que familias como la de ella puedan seguir sobreviviendo ante las condiciones extremas de demasiada o muy poca agua.

Al trabajar con socios en todo Malawi, los programas Trócaire apoyan a las comunidades para que accedan a agua potable mediante la elaboración de planes de suministro de agua; Gestionar sus recursos naturales de forma sostenible mediante la agrosilvicultura y la conservación del suelo y el agua; Aumentar su acceso a los alimentos apoyando la capacitación en prácticas agrícolas mejoradas y resilientes al clima y facilitando el acceso a semillas y materiales de siembra; Y apoyar el empoderamiento de las mujeres brindando capacitación y apoyo a mujeres líderes en las comunidades locales.

Para obtener más información sobre la Campaña de Cuaresma o para hacer una donación, visite www.trocaire.org O llame al 08009121200.

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¿Tienes algo que decir sobre este tema? Si es así, envíe una carta para su publicación a Conor McParland a [email protected] o escriba al editor Anthony Neeson a Andersonstown News/North Belfast News, Basil Education, 2 Hannahstown Hill, Belfast BT17 0LT

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