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¿Cómo podemos crear un entorno para inversiones y asociaciones en IA en África?

¿Cómo podemos crear un entorno para inversiones y asociaciones en IA en África?

Durante más de un año, la inteligencia artificial ha sido un tema de debate y diálogo público, a medida que el mundo comienza a lidiar con su potencial para impactar casi todos los aspectos de nuestras vidas. Las preguntas formuladas varían de un sector a otro y de una región a otra. En toda África, los tipos de preguntas que escucho a menudo son: ¿Cuál es la oportunidad de la IA para África? ¿Habrá una amplia participación en el desarrollo y uso de la inteligencia artificial o se limitará a unos pocos países y empresas? ¿Qué hará falta para que África aproveche la oportunidad que presenta la inteligencia artificial?

Éstas son las preguntas adecuadas y estuvieron en el centro de los debates de la reciente Conferencia Ministerial de la CEPA. La IA es una tecnología fundamental y transformadora que representa grandes oportunidades para las personas y la sociedad en todo el mundo, incluida África y quizás especialmente en ella, pero solo si logramos que esto suceda. Creo que la innovación y las iniciativas lideradas por África serán clave para aprovechar las oportunidades de la IA, abordar los desafíos y las brechas.

Veo oportunidades de IA en cuatro categorías: ayudar a las personas; Fortalecer la economía y expandir la prosperidad; Acelerar el progreso científico. Y ayudar a enfrentar los desafíos sociales y permitir el desarrollo.

La IA ya está ayudando a las personas (desde sus tareas cotidianas hasta sus esfuerzos más ambiciosos, productivos y creativos) y esto no hará más que aumentar. Cuando Google comenzó a utilizar IA para admitir la traducción en 2006, solo podía manejar idiomas como inglés, francés y español. Por muy impresionante que fuera, gran parte de la población mundial lo descuidó. Hoy en día, gracias a los avances en inteligencia artificial, Google Translate puede manejar 133 idiomas, incluidos swahili, luganda, twi, zulú, kinyarwanda, shona, xhosa y muchos más, lo que permite a las personas comunicarse y acceder a la información más fácilmente; todavía es necesario trabajar más. . Debe realizarse en asociación con investigadores, innovadores y comunidades africanas.

Se estima que el potencial económico de la IA a nivel mundial oscilará entre 17 y 25 billones de dólares anuales en el futuro próximo, y la IA generativa sumará 8 billones de dólares. Sin embargo, estos beneficios no serán automáticos: requieren inversión, innovación y productividad, un mejor uso y difusión y una agenda política propicia. Un aspecto prometedor es la capacidad de la IA para ampliar las oportunidades económicas. Dado que las herramientas de IA están disponibles para usuarios sin mucha experiencia, ayudan a cerrar la brecha de conocimiento entre los empleados expertos y todos los demás. En otras palabras, la IA crea una oportunidad para “subir de nivel”, lo cual es importante cuando las brechas en la educación o capacitación formal actúan como barreras a la movilidad económica.

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Durante las últimas dos décadas, las tecnologías digitales han desempeñado un papel crucial en el éxito de las pequeñas y medianas empresas, como las que generan la mayoría de los empleos en África. La IA puede ampliar drásticamente estos impactos digitales, así como los resultantes de sus capacidades adicionales. Los empresarios africanos ya han comenzado a aprovechar las últimas tecnologías de inteligencia artificial, impulsando el crecimiento de nuevas empresas impulsadas por la inteligencia artificial, desde el comercio minorista y la atención médica hasta la manufactura.

Dado que la IA es una tecnología de propósito general, aplicable en todos los sectores, su impacto en la mejora de la productividad será más significativo cuando se aplique en muchas empresas y sectores, especialmente aquellos que son grandes o importantes para las economías nacionales, como la manufactura, el sector público o la macroeconomía. Agricultura, donde la IA puede, por ejemplo, ayudar a mejorar la productividad de los cultivos, predecir el clima, desarrollar nuevos cultivos y utilizar el agua.

La inteligencia artificial abre nuevas áreas de desarrollo e impacto económico al ayudar a avanzar en los descubrimientos científicos. Por ejemplo, en unas semanas, AlphaFold de Google predijo la estructura de los 200 millones de proteínas conocidas por la ciencia. Desde que decidimos hacer la base de datos AlphaFold de código abierto, 1,6 millones de científicos han accedido a ella en 190 países, la mayoría en países en desarrollo y muchos de ellos trabajando en el campo de las enfermedades desatendidas. África no sólo puede beneficiarse de ese progreso científico impulsado por la inteligencia artificial, sino también participar en su desarrollo y aplicación a las necesidades africanas y globales.

La IA ha demostrado su capacidad para ayudar a avanzar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, más del 80% de los cuales están fuera de cumplimiento: la IA ha mostrado resultados prometedores en la adaptación al cambio climático, como permitir que la previsión ayude a las personas a prepararse mejor para las inundaciones en 80 países. , 26 en África. En el ámbito de la salud, en Kenia se están probando modelos de inteligencia artificial que hacen que la ecografía sea accesible para operadores de ultrasonido poco capacitados en entornos de bajos recursos. Hay muchos ejemplos africanos en una variedad de campos, desde la educación y la seguridad alimentaria hasta la planificación urbana.

Además de las oportunidades, es importante resaltar las complejidades y riesgos que conlleva la IA. Estos seguirán evolucionando a medida que avance su desarrollo y uso. En esta etapa del desarrollo de la IA, todavía existen limitaciones de rendimiento que pueden causar daños. Por ejemplo, a veces los resultados de la IA generativa son alucinatorios o poco realistas. También es posible que los resultados estén sesgados, lo que a menudo refleja un sesgo en los datos utilizados para entrenar los modelos, o cuando los datos de entrenamiento no reflejan los contextos locales.

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Pero incluso cuando la IA funciona según lo previsto, existen riesgos de una mala aplicación por parte de los usuarios o un mal uso intencional por parte de malos actores. La desinformación y la desinformación son motivo de especial preocupación este año, cuando se estima que 2.500 millones de personas votarán en más de 60 países. Están surgiendo innovaciones para abordar este problema: Google está actualmente probando SynthID, que coloca marcas de agua en imágenes generadas por IA. Estas innovaciones son solo el comienzo, y aún queda mucho por hacer para abordar los riesgos y desafíos de la IA, trabajando junto con los ciudadanos, los gobiernos, el mundo académico y la sociedad civil.

Además, como tecnología temprana, existen brechas en la gobernanza de la IA y en la capacidad de todos (personas, organizaciones y países, especialmente en el Sur Global) para participar plenamente en el desarrollo, implementación, uso y beneficios de la IA. El Órgano Asesor de Alto Nivel sobre Inteligencia Artificial del Secretario General de las Naciones Unidas, en el que sirvo Informe de progreso y borrador de recomendaciones Destacó no sólo las oportunidades y los riesgos, sino también las deficiencias en materia de gobernanza y capacidad.

Opciones cruciales

Lo que los líderes, países y empresas africanos decidan hacer en el futuro cercano en relación con estas oportunidades, desafíos y brechas será fundamental, y estas son las áreas clave que considero que debemos abordar. El primero es crear las bases de la IA: los elementos centrales que cualquier empresa, organización o región necesita, como computación, datos y acceso a modelos de IA, permitiendo el desarrollo de modelos y aplicaciones por parte de muchos actores, incluso en África, y la IA. experiencia para impulsar la innovación. . En segundo lugar, como la “brecha de la IA” se encuentra dentro de una brecha digital más amplia y continua, es fundamental invertir en la infraestructura habilitante adecuada, particularmente en conectividad, datos y dispositivos ubicuos, rápidos y asequibles, y en electricidad confiable, y sin ella, no sucede nada más. En tercer lugar, desarrollar habilidades y talentos sólidos, comenzando con la educación y la capacitación para dotar a los estudiantes del conocimiento técnico adecuado, hasta programas de desarrollo de habilidades para personas que ya están en la fuerza laboral. África tiene una oportunidad única de aprovechar y potenciar el talento joven. En cuarto lugar, fomentar ecosistemas de IA vibrantes que incluyan universidades, emprendedores, nuevas empresas, asociaciones comerciales dinámicas y capital de riesgo.

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En quinto lugar, las asociaciones nacionales y extranjeras serán fundamentales para dar escala, distribución, infraestructura y financiación a las iniciativas. Esfuerzos como Iniciativa Empresarial Global para Áfricaque reúne a líderes empresariales africanos y globales para resaltar oportunidades en todos los sectores de las economías africanas. Fondo Africano de Innovación del PNUD TombuctúLa iniciativa 2020, que pretende movilizar mil millones de dólares para apoyar el ecosistema de innovación de África, es un buen comienzo, pero se necesita más.

En sexto lugar, es necesario que África adopte una perspectiva continental respecto de las oportunidades que tiene a su disposición más allá de las fronteras nacionales. Esto ayudaría a los empresarios y empresas africanos dándoles acceso a oportunidades de tamaño de mercado, además de atraer financiación. Los jefes de Estado africanos dieron un primer paso alentador al adoptar el protocolo digital para el Área de Libre Comercio Continental Africana en la reciente cumbre de la Unión Africana.

Todo esto debe basarse en políticas positivas que permitan oportunidades y al mismo tiempo aborden los riesgos, los desafíos y las brechas. Lo que estamos viendo en Ruanda con su innovadora Política Nacional de IA, Mauricio y Egipto con su Estrategia Nacional de IA, y Nigeria con el lanzamiento del Proceso Nacional de IA, sienta un precedente positivo para marcos y regulaciones sólidos de gobernanza de la IA. Espero que este impulso se extienda por toda África para que más países puedan aprovechar los beneficios de la IA.

La Inteligencia Artificial representa una oportunidad demasiado grande para África como para ignorarla, ya que ofrece el potencial de dar grandes avances en el empoderamiento de las personas, la expansión y la contribución a la prosperidad compartida y la promoción del progreso en cuestiones sociales apremiantes. Al mismo tiempo, debemos tener claro los importantes desafíos y lagunas que es necesario abordar; Hacerlo requerirá ingenio, inversión y colaboración. Di mis primeros pasos en la investigación de la IA cuando era estudiante en la Universidad de Zimbabwe en la década de 1990, cuando todavía era un campo especulativo; Ahora los estudiantes de Harare –y de todo el continente– están al borde de una época de cambios transformadores. Es su talento, su potencial y su futuro lo que debemos habilitar y desatar; no los defraudemos.