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El dilema de Zimbabue sobre los ataques mortales de elefantes

Por BBC News.com


Tinashe Farao tenía la dura tarea de entregar el cuerpo mutilado de un granjero de 30 años que había pisoteado a un elefante hasta matarlo en el norte de Zimbabue a su angustiada familia.

Es algo que los guardabosques del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Zimbabue (Zimparks) a menudo tienen que hacer mientras observan una batalla entre los humanos y la invasión de la vida silvestre. El agricultor de la región de Mabire fue una de las 46 personas asesinadas por animales salvajes en Zimbabue este año.

El Parque Nacional Hwange, una gran reserva natural en el país que abarca 14.600 kilómetros cuadrados (5.637 millas cuadradas) en el noroeste de Zimbabue, tiene el potencial de conservar 15.000 elefantes.

Sin embargo, las autoridades dicen que la población ahora es de alrededor de 55.000, y muchos se desplazan a las áreas circundantes en busca de alimentos y agua.

Los jumbos son codiciosos: un elefante consume hasta 200 litros (44 galones) de agua por día y alrededor de 400 kg (alrededor de 62) de hojas y cortezas, causando un gran sufrimiento a los agricultores de subsistencia que ya son pobres.

Botellas que contienen una mezcla maloliente cuelgan de una línea en el pueblo de Sialwendi cerca de Hwange, Zimbabue - marzo de 2021

Granjeros cerca de Hwang cuelgan botellas malolientes que repelen a los elefantes

Mientras los delegados de más de 180 países se reúnen en Panamá para la reunión de dos semanas de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (Cites), el Sr. Farawo cree que las comunidades en primera línea están siendo ignoradas.

«No siempre se pueden encontrar soluciones en edificios con aire acondicionado», dijo a la BBC un portavoz de Zimbarks.

Si aquellos que están considerando la propuesta nunca han estado en Hwang, ¿cómo pueden entender la difícil situación de las comunidades allí?, se pregunta el Sr. Farao.

no queremos ayudar

En mayo, Zimbabue celebró la Cumbre del Elefante Africano, pero no logró unir a los países del continente para luchar contra la prohibición del comercio mundial de marfil, emitida bajo la CITES en 1989.

Solo Zambia, Namibia y Botswana han respaldado la solicitud de permiso de Zimbabue para vender su stock de marfil, en su mayoría elefantes que murieron por causas naturales y que podrían valer cientos de millones de dólares.

Los mismos países también apoyan la caza de recompensas como una forma de financiar proyectos comunitarios para quienes viven cerca de los parques temáticos.

«No queremos ayuda, queremos la oportunidad de comerciar para poder financiar nuestros programas», dijo el Sr. Farawo.

Pero Kenia, que se opone a la caza y la venta de marfil, no asistió a la cumbre. El país de África oriental quemó simbólicamente su reserva de marfil incautado a cazadores furtivos y comerciantes ilegales en 2016.

Mientras que Burkina Faso, Guinea Ecuatorial, Malí, Senegal y Guinea Ecuatorial han sugerido a las ciudades que los elefantes en Sudáfrica sean mejorados para darles «estado de peligro», restringiendo aún más cualquier comercio.

Jim Nyamu, que dirige el Elephant Neighbors Centre en Kenia, argumenta que el aumento del comercio de marfil en Sudáfrica afectará a África Oriental, donde la cantidad de elefantes sigue siendo motivo de preocupación.

Señala la decisión de CITES de permitir la venta única de marfil de Botswana, Namibia y Zimbabue a Japón y China en 1997 y 2008, diciendo que condujo a un aumento de la caza furtiva.

«Ningún país debería animarse a tomar el sol», dijo a la BBC el activista contra la caza furtiva.

animales salvajes en las ciudades

Pero hay poco apoyo para esto sobre el terreno en Botswana, que polémicamente reanudó la caza de trofeos en 2019 como una forma de reducir su creciente población de elefantes de 130.000.

En la región de Chobe de Botswana, que limita con Zimbabue, los elefantes superan en número a la población de 28.000. Al igual que el cercano Hwange, el parque nacional del área no está cercado.

La líder tradicional de Chobe, Rebecca Banica, le dijo a la BBC que su comunidad recibió 560.000 dólares en ingresos por caza el año pasado, junto con carne de colmillos muertos.

«Sufrimos, pero aunque estamos enojados, no luchamos contra los animales porque nos beneficiamos de ellos», dijo.

Frank Limbaugh, un banquero jubilado de 64 años y ahora granjero, dice que los avistamientos de animales salvajes eran raros durante su juventud, pero ahora están por todo el pueblo de Chobe en Kasane.

La cicatriz del elefante de Frank Limbaugh

Frank Limbaugh fue acusado por tres elefantes en 2015: uno fue apuñalado en el muslo mientras se escondía detrás de un árbol.

Deambulan por los patios traseros, y muchos de sus parientes fueron asesinados o mutilados y cosechas de alimentos enteras destruidas durante la noche.

También es el improbable sobreviviente de dos horribles ataques contra la vida silvestre.

En 2004, una leona estaba acechando a su perro mascota en su granja, cuando se volvió hacia él; afortunadamente para él, un amigo armado la mató a tiros.

Once años después, mientras preparaba sus campos para la siembra, pasó una manada de elefantes. Momentos después, tres de ellos regresaron y lo acusaron.

“Todos venían haciendo esos ruidos que hacen cuando atacan, sollozando, y yo también estaba gritando y llorando”.

Se salvó corriendo detrás de un árbol: «No pudieron alcanzarme por completo, pero alguien me inspiró desde las rodillas hasta la parte superior de los muslos. Pensé que estaba muerto».

Algunos conservacionistas sudafricanos también cuestionan los números sobre los que se toman las decisiones sobre los elefantes.

Esto siguió a una decisión del año pasado de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que mantiene una «lista roja» de especies amenazadas, para incluir a los elefantes de la sabana africana como en peligro de extinción.

Observó una disminución de la población, una disminución del 95% durante el siglo pasado como resultado de la sobrepesca, la reducción de los hábitats y el crecimiento de la población.

Netsai Bollmann de Kaza TFCA dice que los datos utilizados se basaron en estimaciones.

La Iniciativa del Censo de Elefantes muestra que los países de Sudáfrica, donde las poblaciones de elefantes están aumentando, quieren más soberanía para determinar qué sucede con su vida silvestre.

En Zimbabue, que acaba de aprobar planes para crear un fondo para ayudar a las personas que han sido atacadas por ataques a la vida silvestre, Edson Gandhiwa, un investigador de vida silvestre que trabaja en Zimbarks, dice que el problema con el debate sobre la conservación de los elefantes es que tiene demasiada carga emocional.

“Son la roca madre o la especie principal. [But] No se trata solo de elefantes, se trata de biodiversidad. «Necesitamos que todos los animales estén allí», le dijo a la BBC.

Limbaugh está de acuerdo y dice que los 2,5 millones de personas que viven cerca de las áreas de vida silvestre de Kaza TFCA merecen ser consultados por grupos internacionales antes de implementar políticas globales.

Insiste en que el ataque que sufrió no ha afectado lo que siente por los elefantes: “Es parte de vivir en esta zona, los amamos.

«Son nuestros recursos naturales y no podemos deshacernos de ellos, tenemos que vivir uno al lado del otro. Pero debe ser beneficioso para todos».