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Cómo los mercados africanos están definiendo y ampliando los sistemas alimentarios basados ​​en la naturaleza – Newsday Zimbabwe

Cómo los mercados africanos están definiendo y ampliando los sistemas alimentarios basados ​​en la naturaleza – Newsday Zimbabwe

Todos los países africanos tienen mercados internos prósperos, donde la mayoría de los pequeños agricultores obtienen sus ingresos y la mayoría de los consumidores de bajos ingresos acceden a alimentos a precios asequibles.

Entre los muchos enfoques de mitigación del cambio climático que se están discutiendo en la Cumbre del Clima de las Naciones Unidas (COP28) de este año en Dubai del 30 de noviembre al 12 de diciembre se encuentran las soluciones basadas en la naturaleza (SbN).

Si bien la idea de las SbN se centra principalmente en el aspecto de la producción de alimentos, incluida la gestión forestal, los mercados colectivos africanos dan a los sistemas alimentarios basados ​​en la naturaleza un significado mucho más amplio y profundo de manera que demuestran el valor de la biodiversidad y las respuestas contextuales al cambio climático.

Ampliando los límites de las dietas basadas en la naturaleza

Todos los países africanos tienen mercados internos prósperos, donde la mayoría de los pequeños agricultores obtienen sus ingresos y la mayoría de los consumidores de bajos ingresos acceden a alimentos a precios asequibles. Por ejemplo, la ciudad de Kampala, capital de Uganda, tiene aproximadamente 90 de estos mercados, que son más populares que los supermercados. Estos mercados están impulsados ​​por principios de comercio local basados ​​en aspectos sociales como el conocimiento como bien público que a menudo falta en los sistemas de mercado neoliberales.

A continuación se presentan algunas formas clave en las que los mercados autóctonos de África están ampliando los límites de los sistemas alimentarios basados ​​en la naturaleza:

Los mercados masivos aumentan la demanda y el consumo de alimentos naturales y locales

En los últimos años hemos sido testigos de un aumento en el consumo de frutas, verduras y tubérculos locales que alguna vez estuvieron marginados en la mayoría de los países africanos.

La creciente conciencia sobre la alimentación saludable está impulsando esta tendencia a medida que los consumidores asocian cada vez más los alimentos locales con remedios naturales.

También existe interés en preservar semillas, alimentos y ecosistemas naturales autóctonos a medida que las comunidades ven un mayor valor económico, nutricional y social en las dietas naturales y libres de químicos. Sin un mercado masivo, muchas comunidades no conocerían el valor de sus frutas autóctonas como el baobab y muchas otras.

A través de los mercados indígenas, las comunidades obtienen un valor adicional para sus recursos naturales más allá del mero consumo, lo que conduce a la protección.

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Los mercados masivos brindan información valiosa sobre el retorno de la inversión (ROI) en recursos naturales

Después de satisfacer las necesidades de consumo, la mayoría de los pequeños agricultores e indígenas transportan los bienes excedentes a los mercados colectivos, que absorben más alimentos que los mercados formales, como los supermercados.

People’s Market Income muestra cómo los agricultores obtienen un rendimiento significativo de su suelo, agua, clima y trabajo.

Por ejemplo, el mercado podría mostrar que los agricultores están ganando 1.000 dólares más con la misma parcela de tierra esta temporada que la temporada pasada debido a la escasez relacionada con la sequía o al aumento de la demanda de los consumidores. Estos indicadores provienen del mercado general y reflejan cambios en los ingresos del mismo terreno.

Los mercados masivos siguen la estacionalidad de los productos alimenticios

Los mercados masivos africanos pueden demostrar la importancia de las estaciones en los sistemas alimentarios al mostrar cambios en la oferta entre meses y estaciones.

Si las frutas locales abundaban durante la misma época la temporada pasada, ¿por qué la oferta es tan baja esta temporada? ¿Qué causa las fluctuaciones en los períodos de oferta de frutas locales?

Los mercados locales pueden responder estas preguntas rastreando las fuentes de bienes de las áreas de producción.

Algunas causas pueden ser culturales o espirituales y, en la mayoría de los casos, son influencias indocumentadas que requieren el compromiso de los custodios de los Sistemas de Conocimiento Indígena (IKS) que tienen sus propias interpretaciones culturales y espirituales.

Los mercados colectivos indígenas como fuentes de alertas tempranas

La gente común puede tener poco control sobre la producción de algunos alimentos locales cuya abundancia o escasez puede explicarse por el IKS. Sin embargo, los mercados locales se han vuelto expertos en predecir patrones de lluvia. Aunque algunos productos naturales pueden estar limitados a algunas regiones, una evaluación comparativa de cuándo estos productos llegan al mercado proporciona razones sobre las tendencias de producción y oferta.

Por ejemplo, los mercados combinan los IKS de Dandi con creencias indígenas de otras comunidades para proporcionar alertas tempranas sobre la próxima temporada.

Los mercados colectivos indígenas como plataformas para compartir el conocimiento indígena

Parte del conocimiento compartido en los mercados masivos proporciona soluciones para la naturaleza y los ecosistemas amenazados por la disrupción. Por ejemplo, los agricultores y comerciantes pueden recopilar información y conocimientos sobre cómo otras comunidades conservan el agua y el suelo para producir batatas durante todo el año sin necesidad de riego artificial. Muchos agricultores pueden obtener este conocimiento en el mercado.

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Restaurar la identidad a través de mercados masivos indígenas

Los mercados indígenas han llegado a un punto en el que están creando una identidad para algunas cadenas de valor y sus comunidades.

Por ejemplo, si bien el cultivo de alimentos locales como el ñame (madhumbe) puede no ser económicamente beneficioso para algunas comunidades, sí proporciona razones para que algunas comunidades, como Chipinge en Zimbabwe, protejan el ecosistema en el que crece naturalmente el madhumbe.

Del mismo modo, las comunidades donde los insectos comestibles, como Harurua, son un componente importante de la dieta, trabajan duro para mantener sus ecosistemas.

Estas comunidades se han dado cuenta de que su área de producción tiene un ángulo espiritual indocumentado que los científicos no han logrado comprender, pero que la comunidad gana un valor económico que fomenta la conservación del ecosistema.

Los mercados indígenas crean resiliencia al redistribuir los beneficios de los recursos naturales

Los mercados masivos se han convertido en distribuidores de los beneficios de los recursos naturales, donde un bien particular producido por sus recursos naturales en una región beneficia a otras regiones.

Por ejemplo, en la mayoría de los países africanos hay casos en los que las condiciones climáticas en el paisaje 1 benefician a las de la zona 5, gracias al poder de distribución equitativa de beneficios de los grandes mercados.

El papel de los mercados masivos locales en la dirección de las prioridades de inversión

Los mercados indígenas también informan y guían las prioridades de inversión en recursos naturales al hacer que las comunidades agrícolas se den cuenta de que pueden obtener los mejores rendimientos de sus recursos en el mercado masivo.

Por ejemplo, el mercado masivo pidió a los agricultores de Gokwe en Zimbabwe que cambiaran el algodón por las batatas para obtener el mejor retorno de la inversión del suelo, el agua y el clima local. Las comunidades se han dado cuenta de que el ecosistema adecuado puede ser un poderoso motor económico. Si una comunidad tiene un mejor ecosistema para las batatas, mantendrá todos los elementos, incluido el clima, para las batatas. Algunas comunidades preservan los humedales porque obtienen más valor de ellos, como la venta de maní y harinas verdes en los mercados comunales.

Los mercados comunales protegen los alimentos autóctonos mientras los productos básicos luchan por el espacio

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En la mayoría de los países africanos, existe ahora una intensa competencia por los presupuestos de los consumidores entre los llamados alimentos básicos familiares y los alimentos autóctonos, que está desmantelando el modelo estándar de seguridad alimentaria para dar cabida a alimentos previamente marginados.

Por ejemplo, el trigo pierde ingresos frente a las batatas. De esta manera, los mercados locales se han convertido en instituciones clave para proteger los frutos de los recursos naturales al dar cabida a bienes diversos.

¿Por qué otros tipos de mercados no pueden hacer lo que hacen los mercados locales?

En términos comparativos, lo que hacen los mercados indígenas africanos no lo pueden hacer otros tipos de mercados, como los supermercados y las empresas manufactureras, porque las estructuras institucionales de estos otros mercados están lejos de ser una plataforma para el intercambio de conocimientos.

Además, las compras formales en estos otros mercados no tienen vínculos directos con las fuentes de productos.

Las empresas formales a veces compran en los mercados de exportación basándose en su política empresarial o en lo que consideran más ventajoso.

Por otro lado, los mercados indígenas tienen vínculos directos con los ecosistemas de producción de alimentos.

Los mercados y los comerciantes auténticos están en el centro del conocimiento convergente, lo que no es el caso en los sistemas formales que tienden a sobreproteger cierta información con fines competitivos.

Los mayores impactos en las soluciones basadas en la naturaleza se observan en los mercados locales porque es allí donde la naturaleza de bien público de la información y el conocimiento proporciona una imagen amplia de la disrupción y los beneficios para las SbN.

Se necesita un enfoque integral que incluya educación y evidencia que demuestre lo que las comunidades están perdiendo en términos de beneficios potenciales.

A través de la conciencia participativa, las comunidades pueden reconstruir la conciencia sobre la importancia de sus recursos naturales.

Más importante es un enfoque integral en la medida en que se pueda empoderar a las comunidades para informar y orientar sus prioridades de inversión sobre la base de lo que perciben como beneficios directos.

  • Charles Dewa es un agente de conocimiento proactivo y especialista en gestión.

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