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‘Cierto estigma’: La hostelería española sufre escasez de camareros | España

Después de una sequía de dos años, los turistas están de regreso en España, pero a medida que la industria hotelera comienza a recuperarse de la pandemia, se enfrenta a una nueva crisis: la escasez de camareros.

Desde Mallorca hasta Madrid, los restauradores piden a gritos camareros esperando para cubrir decenas de miles de puestos de trabajo. El Hard Rock Hotel de Ibiza está tan desesperado que ofrece a su personal una bonificación de 200 € (170 £) por encontrar personal adecuado.

La ironía es que el desempleo en España es del 13,4 %, más del doble de la media de la UE del 6,2 %, pero hay más de 100.000 puestos de trabajo vacantes, con hasta la mitad de ellos en hostelería, aunque la Oficina Nacional de Estadística dice que 85.000 han cerrado bares. y restaurantes de forma permanente en el primer año de la epidemia.

«La gente viene a mí para entrevistas y dice: ‘Ya he tenido tres ofertas'», dice Albert Cabanos, de la agencia de reclutamiento de hospitalidad camareros.com. “Antes le decíamos al postulante y te llamábamos si había algo, ahora te dicen te llamo si te interesa o te dicen solo quiero trabajar de lunes a viernes”.

Personal y clientes en una cafetería y bar de tapas en el casco antiguo de Valencia
Personal y clientes en una cafetería y bar de tapas en el casco antiguo de Valencia. Fotografía: DB Pictures/Almy

Entonces, ¿adónde fueron todos los camareros? Muchos de ellos son migrantes y algunos han regresado a casa, prefiriendo salir de la crisis con familiares y amigos. No todos han regresado, y el gobierno ahora propone cambios a la ley de inmigración para facilitar que los inmigrantes se unan legalmente a la fuerza laboral.

Muchos camareros se vieron obligados a buscar trabajo en otro lugar ya que las restricciones de Covid afectaron a la hospitalidad mucho más que a cualquier otro sector y se mantuvieron en sus nuevos trabajos, encontrando ventajas que no tenían en sus vidas anteriores.

Jeffrey Vélez Jiménez trabajó como mesero y chef durante ocho años en Almería, en el sur de España, pero dejó de trabajar en horario regular en un almacén de muebles. “Nadie cumple los contratos y nunca sabes tu horario de trabajo”, dice. «Tienes que trabajar hasta la hora de cierre, pero no sabes cuándo es y terminas trabajando muchas horas sin pagar».

Incluso después de que terminara el confinamiento, los bares y restaurantes sufrieron una serie de restricciones en cuanto a horarios de apertura y aforo que se mantuvieron en muchas zonas hasta enero de este año. Según cifras del gobierno, solo el 10% de los trabajadores de la hostelería tienen contratos permanentes y muchos no tienen derecho al pago de vacaciones.

Los trabajadores simplemente no podían esperar a que se reanudara el trabajo mientras los hoteles y restaurantes se aferraban hasta que los turistas regresaran, lo que no habían hecho hasta Semana Santa, dos años completos después de que se impusiera el primer cierre.

Otros sectores como la construcción y la logística se han recuperado antes y más rápido que el sector de la hostelería. “Nadie imaginó que el turismo se detendría tan repentinamente”, dijo Cabanos. “Las personas que trabajan en la industria hotelera han tenido que repensar sus carreras y descubrir formas de vivir más en línea con la vida familiar.

«En la hostelería tienes un día festivo el lunes y eso es todo. Pero si trabajas, digamos, como pintor de casas, probablemente no ganes más dinero, pero tienes el fin de semana, no trabajarás en Navidad y Semana Santa».

En los últimos 20 años, el empleo en este sector se ha duplicado de 900.000 a 1,8 millones. Un resultado es que los propietarios se quejan de que los camareros profesionales son difíciles de encontrar, y hay menos jóvenes que buscan una carrera en la hostelería. Según el sindicato UGT, el salario medio mensual en este sector es de 1.264 euros, que no es mucho más que el salario mínimo de 1.000 euros en España.

“Hay un estigma asociado a ser camarero, como si no fuera un trabajo adecuado, a pesar de que trabajas para hacer feliz a la gente”, dice Patrick Biscito, que dirige la cadena de cafeterías Buenas Mega en Barcelona. «Es difícil encontrar camareros profesionales en lugar de estudiantes que solo están tratando de ganar un poco de dinero».

El cierre también ha brindado a muchas personas la oportunidad de hacer un balance de sus vidas. “El planificador de vacaciones le dio a la gente la oportunidad de pensar en lo que era importante en la vida y si eran felices haciendo lo que estaban haciendo antes”, dice Paige Tad, cuya familia tiene cuatro bares en la ciudad turística de Benidorm.

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El negocio de Tad emplea principalmente a británicos y tuvieron que cerrar un pub debido a la escasez de personal. “Es el efecto perjudicial de los británicos que regresan a Inglaterra durante la pandemia y, además, el Brexit, lo que significa que no es fácil para los británicos vivir y trabajar aquí ahora”.

Monica Zajak, quien se mudó a Barcelona desde Polonia hace siete años, trabajó como barista en cafés especializados antes de tomar un trabajo de oficina en la compañía eléctrica Dyson, lo que le dio más tiempo para estudiar una nueva carrera como psiquiatra.

“Trabajar en una hospitalidad puede ser difícil”, dijo. «Tienes mucha comunicación con el público y, a veces, no es tan divertido como quieres. La vida es corta y tienes que seguir tus sueños».

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