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Cataluña: Declarar estado de emergencia mientras la región enfrenta la peor sequía de su historia

Cataluña: Declarar estado de emergencia mientras la región enfrenta la peor sequía de su historia

  • Escrito por Jay Hedgeco
  • BBC News, Cataluña

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Los agricultores se han visto gravemente afectados por la sequía

La región española de Cataluña ha declarado el estado de emergencia mientras enfrenta la peor sequía registrada.

A partir del jueves, los residentes tendrán prohibido lavar sus coches y llenar piscinas vacías como medida adoptada para afrontar la crisis.

Más de seis millones de catalanes se verán afectados en 200 pueblos y ciudades, incluida la capital, Barcelona.

Las restricciones se anunciaron después de que los tanques disminuyeran a aproximadamente el 16% de su capacidad.

«Aún no ha llovido», dijo Anna Kasoleva Frakes a la BBC mientras miraba por la ventana de su panadería. «Es una preocupación si no tienes suficiente agua».

Ana vive y trabaja en Berga, un pueblo en lo alto de las montañas al norte de Barcelona que se ha visto muy afectado por la sequía.

“Necesitamos agua para hacer pan y necesitamos agua para hacer masa”, dijo. “Pero también lo necesitamos en casa: para la lavadora, para la ducha, etc.”

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Anna Casuleva-Frix dijo que la escasez de agua era una preocupación para su panadería

España está familiarizada con las condiciones de sequía, y otras áreas del país también están sufriendo sequía, incluida Andalucía en el sur y la región oriental de Valencia.

Sin embargo, Cataluña, que limita con el sur de Francia, está menos acostumbrada a tales condiciones, lo que obliga a los funcionarios a considerar llevar agua por barco a Barcelona en caso de sequía. Este procedimiento se adoptó anteriormente en 2008.

Otras restricciones de emergencia iniciales incluirán una fuerte reducción en el uso de agua para cultivos e industrias, y un límite al suministro de agua per cápita por día.

Los ayuntamientos pueden enfrentarse a multas por incumplir estos límites, y hay margen para que las restricciones sigan aumentando.

A pocos kilómetros de Berga, el impacto de la sequía es muy claro. El embalse de La Bailles, junto con otros embalses del sistema de la cuenca Ter-Llobregat, abastece de agua a Barcelona y a decenas de localidades de su entorno.

Actualmente está lleno muy por debajo de su capacidad, con sus bancos secos en riesgo.

«Hay cinco o seis millones de personas viviendo en Barcelona y sus alrededores, y esta densidad de población la convierte en una zona muy vulnerable», dijo a la BBC Ana Barnadas, secretaria de acción climática del gobierno catalán.

Dijo que la estrategia de sequía del gobierno catalán en 2021 ya había diversificado el suministro de agua de la región, haciéndola menos dependiente de embalses y pozos. Ya se han impuesto algunas restricciones al uso del agua.

Barnadas dijo que tales medidas permitieron a las autoridades retrasar las medidas de emergencia.

«Somos conscientes de que el estado de emergencia afecta a todos los sectores, afecta a todas las poblaciones y, por tanto, en este caso, significa imponer algunas restricciones importantes», afirmó.

Y añadió: «Aplazar el estado de emergencia era una prioridad para nosotros, pero es imposible evitarlo».

Barnadas afirmó que es demasiado pronto para saber si la sequía se puede atribuir al cambio climático, aunque el Govern cree que así es.

El cambio climático no causa todas las sequías, pero el aumento del calor en la atmósfera las está exacerbando. Las temperaturas en la región del Mediterráneo están aumentando un 20% más rápido que el promedio mundial, según Naciones Unidas, y se espera que los aumentos continúen a menos que se produzcan recortes radicales en las emisiones.

En la propia Barcelona, ​​el impacto de la sequía fue menos pronunciado que en las montañas cercanas. Pero las fuentes decorativas de la ciudad están cerradas desde hace un año y el riego de jardines públicos y privados está prácticamente prohibido.

«Intento ahorrar agua en mi vida diaria, duchas rápidas y cosas así», le dijo a la BBC Sylvia Martínez, una residente local.

«Pero me temo que esto será normal en el futuro».

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La capacidad del embalse de Sao cayó a un mínimo histórico en enero

El estatus de Barcelona como principal destino turístico de España plantea dudas sobre cómo manejará la temporada alta si persiste la sequía del verano. Más de 12 millones de personas visitaron la ciudad en 2023, y Marta Domenech y Tomás, directora general de turismo del gobierno catalán, le dijo a la BBC que en 2024 podrían verse aún más visitantes.

Dijo que la región estaba «bien preparada» para recibir turistas a pesar de la sequía y que la industria estaba haciendo ajustes para adaptarse a la escasez de agua.

Los hoteles están tomando medidas que van desde informar a los huéspedes sobre la necesidad de un uso cuidadoso del agua hasta instalar contadores de agua en los baños y animar a los huéspedes a reutilizar sábanas y toallas.

Sin embargo, el sentimiento entre muchos catalanes es que las cosas empeorarán antes de mejorar.

“Es una de esas cosas a las que nos vienen avisando desde hace tiempo pero no les hacemos mucho caso, así que seguimos con nuestra vida normal”, dijo Pep Soler, un vecino de la zona, mientras se dirigía a su trabajo en el centro de la ciudad. Barcelona. .

Y añadió: «Estamos acostumbrados a algunos privilegios que no son necesarios en absoluto y necesitamos reducir la cantidad de agua que utilizamos».

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